Dalam gelapnya kegelapan, sebuah kilatan merah melaju sekejap mata. Bukan, itu bukan merah, tapi merah terang. Cahaya merah terang yang menyegarkan, seolah-olah merobek tirai malam, melukiskan beberapa jejak yang tajam.

“Kamu tidak bisa melarikan diri lagi,” suara itu terdengar. Bukan suara yang keras, tapi tegas dan jernih seperti lonceng.

“Ini bukan dunia tempatmu berada. Sucikan dirimu dalam api merah dan kembalilah ke duniamu dengan damai,” kata seorang gadis.

Dia adalah seorang gadis remaja, mungkin berusia sekitar belasan tahun. Dari seragam yang dia kenakan, dia mungkin seorang pelajar. Tetapi mata merah yang kuat yang tersembunyi di dalamnya membuatnya terlihat lebih dewasa daripada usianya.

“Grrrrrrr….”

Dari dalam kegelapan, datang suara yang seperti binatang buas, seperti suara pelepasan sesuatu, atau suara rendah yang berasal dari dalam tanah. Bentuknya tidak ada yang bisa diibaratkan. Jika harus dikatakan, itu mungkin paling mendekati gambaran sebuah monyet tanpa wajah dan tidak hidup….

“‘Rate’….” Nama itu diucapkan dengan pelan, jelas menunjuk pada entitas yang aneh di depannya.

Penampilannya seperti pelajar biasa. Namun, rambut merahnya yang membara seperti api di tengah kegelapan malam, mata merah permata, hiasan rambut berbentuk bunga putih yang tampak mekar di kepalanya, dan sebuah pedang merah yang jauh lebih besar dari dirinya yang digenggam erat di tangannya membuatnya menonjol. Karena elemen lainnya sangat biasa, warna merah yang mencolok itu semakin menonjolkan keunikannya.

“… Bersiaplah.”

Suara tabrakan logam yang tumpul, seperti dua logam bertemu. Di dalam kegelapan malam, bunga api merah muda beterbangan, seperti bunga teratai, menerangi sekitarnya. Berapa kali adegan itu terulang.

Akhirnya, pertarungan merah itu berakhir dengan cepat.

“―’Flame Slash’…!”

Dengan suara yang membelah udara, seorang gadis mengayunkan pedangnya. Serangan satu ini membawa lapisan api merah yang melingkar di sekeliling bilah pedang, dengan mudah memotong kedua tangan entitas aneh yang mencoba menghalanginya, dan bahkan membelah tubuh sejati entitas tersebut menjadi dua bagian.

“Gaaaaaaaaa…!”

Suara raungan putus asa yang terdengar sampai ke dasar perut, meskipun entitas itu telah terbelah menjadi dua. Namun, itu hanyalah perlawanan terakhir.

Api yang menyebar dari tempat yang telah dipotong itu terus berkobar dan menyebar, menutupi seluruh entitas aneh itu. Akhirnya, seluruh tubuhnya terbungkus dalam api merah, dan entitas tersebut terbakar habis dengan suara jeritan terakhirnya, seolah-olah tidak pernah ada apa-apa di sana sejak awal.

“… Berakhir juga,” bisik gadis itu pelan sambil menghela nafas. Penampilannya, dengan rambut hitam dan sedikit abu-abu di mata, kini telah kembali menjadi seperti manusia biasa.

“Aku harus pulang. Besok aku harus datang lebih awal… hmm?”

Pada saat itu, ada suara ringan yang terdengar di belakang gadis itu.

“?”

Gadis itu berpikir mungkin itu seekor kucing atau sesuatu, dan ketika dia berbalik untuk melihat, yang ditemukannya adalah…

“… Apa….”

Dia terduduk tanpa daya di tempat, di hadapannya ada seorang gadis lain yang mengenakan seragam yang sama dengannya.

#1

“Oke, cut!”

Suara ceria bergema di bawah langit biru. Dengan latar belakang pemandangan Odaiba yang tercampur antara laut dan bangunan buatan manusia, gadis dengan kepang dua yang mencolok – Takasaki Yuu, berlari dengan cepat dengan kamera video di tangannya menuju seorang siswi yang sedang bergerak di tengah atap.

“Itu bagus sekali, Setsuna!”

“Benarkah?”

“Ya, itu sangat keren dan mengesankan. Aku bahkan tidak bisa berhenti melihatnya melalui kamera! Aku sangat berdebar-debar!”

“Te, terima kasih, Yuu!”

Siswa yang dipanggil Setsuna itu menjawab dengan senyum semringah. Meskipun tampak kecil, dia memiliki ekspresi yang penuh semangat dan energi yang mengalir dari seluruh tubuhnya, menciptakan kesan yang kuat.

“Bukankah kalian juga merasa demikian?”

Dengan ajakan dari Yuu, siswa-siswi lain yang berada di sekitarnya juga berkumpul.

“Ya, terlihat seperti ‘Akahime’ benar-benar ada di sana. Itu akting yang luar biasa, Kak Setsuna!”

“Ugh, meski menyebalkan, tapi aku harus mengakui, Kak Setsuna sangat keren. Shioko, apa pendapatmu?”

“Iya, aku terbawa begitu saja. Itu benar-benar luar biasa.”

“Keren sekali. Rina-chan Board, ‘Malu-malu.’”

Osaka Shizuku, Nakasu Kasumi, Mifune Shioriko, Tennoji Rina.

“Tentu saja, keren. Meskipun baru saja memulai syuting, kamu sudah sangat mahir, Setsuna.”

“Benar, sangat emosional, Setsuna!”

“Kamu sangat gagah. Bahkan aku sampai lupa untuk tidur.”

“Itu tidak buruk sama sekali.”

Asaka Karin, Emma Verde, Konoe Kanata, Mia Taylor.

“Sangat mengesankan. Peranmu yang penuh semangat benar-benar cocok dengan Akahimei! Hahaha!”

“Meskipun ini baru kali pertamanya kamu berakting sungguh-sungguh, tapi kamu sudah begitu hebat. Setsuna, kamu luar biasa….”

“Kyaah, itu luar biasa! Aku juga ingin segera mencoba berakting!”

Miyashita Ai, Uehara Ayumu, Zhong Lanzhu.

Meskipun terlihat beragam dengan siswa-siswa yang berasal dari jurusan dan program studi yang berbeda, ada satu titik persamaan yang melekat pada mereka semua.

 

‘Klub School Idol SMA Nijigasaki’

Di dalam SMA Nijigasaki, ada klub penggemar yang melakukan berbagai aktivitas seperti live performance sebagai School Idol. Klub ini terdiri dari tiga belas anggota, mencakup semua tingkat sekolah mulai dari tahun pertama hingga tahun ketiga. Yang unik adalah, mereka adalah School Idol solo yang langka, masing-masing aktif secara independen.

Mereka adalah kelompok yang terstruktur dan beragam dalam berbagai warna. Namun, ada satu hal di mana mereka semua punya dalam satu kesamaan.

“Terima kasih! Semua ini berkat dukungan kalian semua! Tapi, sekarang giliran kalian, ya!” kata Setsuna.

Kanata merespons dengan mengangkat bahunya. “Apakah kami bisa melakukannya seperti Setsuna?”

“Mungkin yang pernah berakting dengan baik di antara kita hanya Shizuko, bukan?”

“Iya, tapi aku juga tidak punya banyak pengalaman di film….”

Percakapan mereka bukan tentang live performance atau topik acara berikutnya. Mereka sedang membicarakan…

“Sebulan lagi… adalah ‘Cultural Exchange Festival,’” kata Shizuku, menatap wajah Setsuna.

“Ya, benar. Itu akan diadakan pada awal bulan depan….” Setsuna menjawab.

“Sepertinya waktu yang cukup singkat, ya?” ujar Karin.

Semua anggota tercengang mendengar berita itu. Cultural Exchange Festival adalah acara yang akan diadakan oleh siswa dari sekolah-sekolah di sekitar Minato, di Odaiba, sebulan dari sekarang. Klub mereka telah diminta untuk tampil di salah satu acara dalam festival ini, dan mereka sedang berdiskusi tentang persiapan untuk acara tersebut.

“Tapi aku terkejut betapa cepatnya waktu berlalu. Setsuna tiba-tiba datang dengan berteriak ke ruang klub,” kata Ayumu sambil tersenyum kecil.

Setsuna menjawab dengan canggung, “Maaf, aku terlalu bersemangat waktu itu….”

“Enggak apa-apa, Setsuna. Aku mengerti bagaimana perasaanmu bisa memuncak karena cintamu pada karya itu,” ujar Emma.

Setsuna merasa malu dan menyusut.

 

Itu semua dimulai beberapa hari setelah semua pelajaran di sekolah selesai…

“Sebuah kebakaran besar sedang terjadi, semuanya!”

BRAK!

Pintu klub mereka terbuka dengan keras, dan Setsuna, yang tampak panik, masuk ke dalam ruang klub. Dia tidak seperti “Yuki Setsuna” ketika datang ke klub, tetapi dia terlihat seperti “Nakagawa,Nana,” ketua OSIS.

Tindakannya yang tidak biasa membuat semua anggota yang sedang berlatih terkejut.

“Mengapa begitu terburu-buru, Kak?”

“Apakah kamu baik-baik saja? Mau minum teh apel?”

“Tolong tenang, ya.”

Ketika Kasumi, Emma, dan Kanata mendekatinya, Setsuna berbicara dengan cepat.

“G-gelegar merah menyala… Api merah menyala yang bergejolak seperti itu, saat ini sedang mengejar kita dari dunia lain…!”

“Eh, itu, itu kebakaran?!” teriak Kasumi dengan panik.

“Kita harus melaporkan ini segera…! Eh, eh, eh, itu, Shizuko, berapa nomor darurat saat ada kebakaran…!?”

“112, bukan, 110,” kata Shizuku.

“Ah, itu salah lagi. Ini 119,” kata Rina.

Dalam kepanikan, Kasumi dan Shizuku mencoba membantu, dan Rina memberikan penjelasan yang lebih tepat.

“Tapi, kebakaran adalah situasi yang sangat serius…! Kami harus segera mengatasinya, termasuk evakuasi siswa lainnya…!”

Shioriko mencoba keluar dari klub dengan ponselnya.

Tapi ketika Setsuna melihatnya, dia menggelengkan kepala dengan panik. “Tunggu, tunggu sebentar! Ini bukan kebakaran!”

“Eh…?”

Setsuna mulai menjelaskan sambil menoleh.

― Tiga menit kemudian.

“Jadi, ini tentang “Flame Sword Princess”?” tanya Ayumu.

“Y-ya, itu….” Setsuna menjawab sambil merasa sedikit malu.

“Jadi, itulah mengapa kamu datang ke klub seperti itu, Kak Setsuna,” kata Shioriko.

“Rina-chan Board, ‘Haaah’,” kata Rina.

“Tapi, sebenarnya, aku sudah tahu, loh?”

“Padahal kamu panik begitu, bisa-bisanya kamu berkata seperti itu, Anak Anjing Kecil….”

“Mi, Miako! Diam dulu!”

Dengan demikian, suasana yang santai dan akrab kembali ke ruang klub. Namun, pertanyaan masih belum terjawab.

“Jadi, Setsuna, tentang “Flame Sword Princess”….”

“I, iya!” Setsuna menjawab dengan antusias.

“Jadi, Klub School Idol kita akan membuat film pendek “Flame Sword Princess”… benar?” Shioriko bertanya.

Dalam Cultural Exchange Festival di Odaiba yang akan diadakan dalam sebulan ke depan, klub mereka akan memamerkan film pendek “Flame Sword Princess”. Itulah inti pembicaraan Setsuna.

“Ya… biasanya kasus seperti ini akan menjadi tanggung jawab Klub Rekaman atau Klub Drama, ‘kan? Benar, Shizuku?” Karin berkomentar.

“Oh, ya. Biasanya kami akan menerima permintaan seperti itu sebagai klub….” Shizuku menjawab.

“Tapi kali ini akan dikerjakan oleh kita, bukan? Mengapa?” Lanzhu bertanya.

“Ya, tentang itu….” Setsuna hampir saja menjelaskan.

“‘Flame Sword Princess.’ Ini adalah novel ringan yang diterbitkan oleh Dengeki Bunko,” kata Rina.

“Hm!”

“Sudah mencapai volume VII dan memiliki popularitas yang besar dengan gaya cerita yang kuat, menarik berbagai kalangan usia. Bahkan akan segera menjadi anime TV.”

“Itu benar!”

Ketika Setsuna mendengar penjelasan Rina, dia berseru.

““Flame Sword Princess” adalah novel ringan yang sangat populer yang diterbitkan tiga tahun yang lalu, dan begitu diterbitkan, langsung menjadi viral di kalangan komunitas online. Ini adalah karya yang sempurna dengan alur cerita yang intens yang seru, tetapi juga memiliki elemen moe dan drama yang kuat. Selain itu, kisah ini penuh dengan twist dan plot twist yang mendorong para pembaca untuk merenungkan, sehingga kata ‘masterpiece’ sungguh cocok untuknya. Selain adaptasi komik dan ekspansi media lainnya, anime yang akan dimulai musim depan juga mendapatkan ulasan positif sebagai calon penguasa!” Setsuna menjelaskan dengan antusias.

“Aku paham sekarang, Setsuna,” Karin berkata.

“Setsuna, kamu benar-benar suka, ya.”

“Hahaha, kita bisa merasakannya dengan sangat jelas….”

“Jadi, ini adalah karya favorit Kak Setsuna, ‘kan?”

“Uh, ya.”

Setuju dengan kata-kata Kasumi, Setsuna menganggukkan kepala.

“Tentu saja, ini adalah hal yang seharusnya diajukan kepada Klub Studi Film atau Klub Drama, namun Wakil Ketua OSIS, yang membawakan ini melalui OSIS, juga tahu tentang itu….”

 

“Kecintaan Setsuna terhadap “Flame Sword Princess” sudah menjadi fakta yang dikenal di kalangan penggemar Setsuna! Itulah mengapa aku merekomendasikan Setsuna dan ‘Klub School Idol’ terlebih dahulu! Sebagai bentuk rasa cinta kami terhadap Setsuna!”

 

“… Itulah kata Wakil Ketua OSIS.”

“Haha, Wakil Ketua pasti akan mengatakan hal seperti itu, ‘kan?”

“Hehe, Setsuna, kamu sangat dicintai!”

Ai dan Emma bertukar pandang dengan senang hati. Namun, suara Setsuna turun sedikit saat dia berkata, “Um, rasanya memang tidak mungkin, ya…?”

“Huh?”

“Maksudku, aku benar-benar ingin melakukannya karena aku mencintai “Flame Sword Princess”. Secara pribadi, aku sangat ingin, tapi… kalian semua memiliki kegiatan School Idol masing-masing, dan mungkin tidak ada waktu untuk hal seperti ini, ‘kan?”

Sejenak keheningan terasa menghampiri, tetapi segera…

“Mana mungkin begitu.”

“Huh?”

“Jika itu yang ingin dilakukan oleh Kak Setsuna, maka kami akan dengan senang hati membantunya!”

“Ya, aku sendiri tidak punya alasan untuk menolak.”

“Membuat film dari awal, itu menarik.”

“Rina-chan Board ‘Kilau’.”

“Kita semua akan berusaha sebaik mungkin untuk menyampaikan perasaan ‘cinta’ Setsuna kepada semua orang!”

Kasumi, Shizuku, Kasumi, Rina, dan Yuu berbicara dengan suara keras, satu demi satu.

“Tapi, mungkin keegoisanku akan menyusahkan kalian semua….”

“Eh, sepertinya menyenangkan. Aku ingin mencobanya!”

“Aku setuju. Mari kita lakukan, Setsuna.”

“Kalian juga pasti ingin melihat aktingku, bukankah begitu?”

“Sepertinya menarik.”

“Kami akan membantumu, tidakkah begitu, Karin?”

“… Aku juga, bukan karena aku menentang atau apa, aku hanya ingin tahu.”

Ai, Ayumu, Lanzhu, Mia, Karin, Emma, dan Karin juga mengelilingi Setsuna dengan lembut sambil berbicara seperti itu.

“Teman-teman….”

Setelah mendengar kata-kata hangat dari mereka, Setsuna mengangguk penuh semangat.

 “Terima kasih banyak! Mari kita buat yang terbaik!”

“Ayo!”

Suara dari semua tiga belas anggota menggema dalam ruangan klub.

 

 

 

#2

Cerita berlanjut dengan cepat. Setsuna segera memberi jawaban kepada pihak OSIS dan mengumumkan bahwa “Klub School Idol” akan menerima proyek ini. Perangkat-perangkat seperti kamera yang akan digunakan diambil dari milik Rina dan dipinjam dari Klub Studi Film. Kostum dan barang-barang lainnya dipinjam dari Klub Fashion, sedangkan barang-barang kecil lainnya dipinjam dari Klub Drama. Semua persiapan, termasuk hal-hal detail lainnya, dikoordinasikan oleh Shioriko dengan cepat.

“Shioriko, ini luar biasa! Kamu benar-benar membantu kami!”

“Itu bukan apa-apa. Aku hanya melakukan apa yang bisa aku lakukan sesuai dengan kemampuanku.”

Meskipun Shioriko tampak canggung dengan pujian Yuu, perannya sangat penting dalam menyusun segala persiapan. Akibatnya, mereka berhasil membuat segala yang diperlukan dalam waktu singkat setelah memutuskan untuk membuat film pendek “Flame Sword Princess.”

“Baiklah, masih ada waktu, mengapa kita tidak rekam beberapa adegan di sekolah?”

Setelah melihat wajah-wajah anggota lainnya, Yuu mengusulkan hal tersebut.

“Aku setuju. Aku ingin merekam adegan ketika Akahime bertemu kembali dengan Moegi dan berbicara di lorong serta adegan saat dia berbicara dengan teman-teman sekelasnya di dalam kelas.”

Shizuku melihat naskah yang dipegangnya ketika dia berbicara.

Setelah mendiskusikannya, hasilnya adalah Shizuku, yang berpengalaman dalam drama, akan bertindak sebagai penulis naskah dan sutradara.

“Oke, Shizuko! Jadi, kostumnya adalah seragam sekolah yang digunakan Moegi dan yang lainnya, benar? Bagaimana menurutmu, Kak Yuu, apakah seragam ini lucu?”

“Tentu saja, aku pikir itu sangat lucu, Kasumi.”

“Iya, benar-benar lucu, ‘kan? Aku memilih seragam ini dari semua pilihan kostum yang ada!”

Kasumi ceria sambil menunjukkan seragam yang telah dia pilih.

Pilihan kostum ditangani oleh Kasumi, yang sangat suka dengan hal-hal yang lucu, sedangkan Yuu mengurus kamera dan detail-detail lainnya. Selain Yuu, semua anggota lainnya akan tampil dalam film sebagai pemeran.

Mereka akan menghadapi proyek besar ini dengan semua anggota “Klub School Idol,” tiga belas orang bersatu untuk menciptakan sesuatu yang istimewa.

“Baiklah, mari lanjutkan dengan adegan di lorong terlebih dahulu. Setsuna, Kasumi, dan Kak Kanata, apakah kalian siap?”

“Tentu, serahkan padaku!”

“Aku siap kapan saja!”

“Aku cukup bersiap di dalam kelas, bukan?”

Jawaban mereka beragam. Kemudian, sesi syuting dilanjutkan.

“Flame Sword Princess” adalah jenis cerita bertarung dengan kekuatan supernatural. Tokoh utamanya, Akahime, adalah seorang pendatang dari dunia lain yang memiliki tujuan untuk mengalahkan monster pemakan manusia yang dikenal sebagai “Rate” yang juga berasal dari dunia lain. Meskipun dia hidup sebagai seorang siswa sekolah menengah biasa, ketika dia melawan “Rate,” dia berubah menjadi gadis berambut merah yang mengendalikan api, itulah sebabnya dia disebut “Flame Sword Princess.”

“Kamu adalah… gadis yang kemarin….”

Sebagai pemeran Akahime, Setsuna memanggil Moegi yang diperankan oleh Kasumi.

“Hm? Ah… Bukankah kamu yang bermain api di belakang gang waktu itu!”

“Bermain api?”

“Ah, tidak, itu….”

“Kamu benar-benar bermain api. Aku melihat cahaya merah di sana! Tidak mungkin aku salah lihat!”

“Ya, ‘kan? Apa pendapatmu, Kak Shiyo?”

Kasumi memanggil Kak Shiyo yang berada di dalam kelas – yang diperankan oleh Kanata.

“….”

“Kak Shiyo?”

“….”

“Hm? Kak Kanata, giliranmu sekarang, ‘kan?”

Karena tidak menjawab, Kasumi mencoba melihat ke dalam kelas.

“Zzzz….”

“Kak Kanata, mengapa kamu tidur?”

Kasumi berteriak saat melihat Kanata yang terlihat nyaman tenggelam dalam bantal berpola garis favoritnya.

“Bangun! Ini giliranmu, Kak Kanata!”

“Biar saja, Kasumi. Kanata sedang tidur. Ayo kita biarkan dia tidur sebentar, ya?”

“Kak Emma, kamu terlalu memanjakannya….”

“Hehe, bagaimana kalau kita ambil adegan lain terlebih dahulu?”

“Itu ide bagus. Untuk adegan kehidupan sehari-hari di dalam kelas, aku rasa Kak Kanata masih bisa direkam seperti ini saja.”

Shizuku mengangguk setuju dengan kata-kata Yuu.

“Apa boleh buat. Mari kita lanjutkan tanpa Kak Kanata.”

“Iya, kamu mengatakan itu sambil memberikan jaket kepadanya, bukan begitu, Kasumi?”

“Kak Karin! Ini… itu karena jika Kak Kanata sakit, akan sulit bagiku sebagai ketua….”

“Iya, iya.”

“Kamu anak baik, ya, Kasumi.”

“Shizuko juga ikut-ikutan!”

“Baiklah, itu saja untuk hari ini. Terima kasih semua.”

Setelah menyelesaikan adegan yang diperlukan hari itu, Yuu kembali ke ruang klub.

“Aku berencana untuk mengambil adegan di luar sekolah mulai besok. Itu akan menjadi sesuatu yang berbeda, tetapi apakah kalian siap? Pertama, kita akan bekerja sama dengan Lanzhu, Shioriko, dan Mia….”

“Tidak masalah. Syuting di luar sekolah terdengar menyenangkan.”

“Tidak masalah. Aku siap.”

“Kami akan menangani ini.”

Respon positif.

Dengan senyum, Yuu memeriksa jadwal besok di ponselnya.

“Nah, kami akan pulang lebih dulu.”

“Terima kasih atas kerja kerasmu, Kak Yuu.”

“Sampai jumpa, Kak Yuu.”

“Oh ya, sampai besok, Shizuku, Kasumi, Rina.”

Yuu melambaikan pada anak kelas satu yang meninggalkan ruang klub dengan rapi.

“Yuuyu, aku duluan, ya!”

“Haruka sudah menunggu, jadi aku pulang juga, ya.”

“Terima kasih telah bekerja keras, Yuu.”

“Kamu juga, jangan begadang terlalu lama, Yuu. Kami tahu kamu memiliki banyak pekerjaan, tapi jika kami lengah sedikit saja, kamu akan terus bekerja sepanjang waktu.”

“Haha, aku akan berhati-hati….”

Sambil tersenyum, dia menjawab kata-kata perhatian dari Karin dan yang lainnya.

“Maafkan aku, Yuu. Sebenarnya, aku ingin membantu, tapi ibu memintaku untuk berbelanja makan malam, jadi aku harus pulang lebih awal….”

“Tidak masalah. Hati-hati, Ayumu.”

“Ya, sampai besok.”

Dia mengikuti pandangan Ayumu yang pergi dengan cepat.

“Sekarang, mari kita selesaikan pekerjaan ini dengan cepat.”

Dengan lengan jaket digulung, dia bersiap untuk bekerja dengan tekun.

Saat dia mulai memikirkan langkah-langkah efisien untuk pekerjaannya, tiba-tiba dia melihat anggota yang masih tinggal di sudut ruang klub.

“Eh? Setsuna, kamu tidak pulang?”

“Oh, Yuu. Ya, aku merasa aku belum sepenuhnya memahami karakter Akahime, jadi aku ingin memeriksanya sedikit lebih lama.”

“Aku pikir penampilanmu hari ini sangat bagus, Setsuna.”

“Tidak, aku masih jauh dari cukup! Untuk benar-benar menggambarkan Akahime dengan baik, aku harus terus berlatih lebih keras….”

Dia menggenggam tangannya dengan kuat sambil mengatakan itu.

Melihat keteguhan dan dedikasinya, Yuu berkata kepada Setsuna.

“Kalau begitu, izinkan aku membantu.”

“Eh?”

“Masih ada beberapa pekerjaan yang harus diselesaikan dan rapi-rapi di sini. Sambil membersihkan ruang klub, bisakah aku mendengarkan latihanmu, Setsuna?”

“Yuu….”

Yuu tersenyum lebar. Melihat itu, Setsuna mengangguk dengan senang hati.

“Terima kasih! Sekarang, aku ingin memeriksa adegan di mana Akahime pertama kali melawan ‘Rate’ di sekolah ini. Bisakah kamu membantuku?”

“Tentu, serahkan padaku!”

#3

Nijigasaki adalah SMA yang terletak di Odaiba, Tokyo. Sekolah swasta ini terkenal dengan berbagai jurusan dan program yang sesuai dengan jalur karier, dan jumlah siswa secara keseluruhan lebih banyak dibandingkan dengan sekolah lain. Untuk menampung jumlah siswa yang begitu besar, sekolah ini menjadi luas hampir seperti tempat acara besar.

Selain itu, karena kebijakan pendidikan yang menekankan otonomi siswa dan reputasi klub di berbagai bidang yang tinggi, sekolah ini menjadi populer tidak hanya di Tokyo, tetapi juga di seluruh negeri. Terkenal dengan siswa-siswa dengan berbagai keunikan yang berkumpul dari berbagai daerah.

“Huuh, sudah benar-benar gelap, ya?”

“Benar. Kita hampir ketinggalan waktu keluar sekolah.”

Setelah latihan dan membersihkan ruang klub, Yuu dan Setsuna meninggalkan sekolah, dan sekitarnya sudah sepenuhnya menjadi gelap. Jalan menuju “Stasiun Depan SMA Nijigasaki” dari sekolah ini diterangi oleh lampu jalan yang ditempatkan dengan jarak yang sama satu sama lain dan lembut menerangi jalanan. Karena sudah malam dan waktu sudah larut, selain mereka berdua, hampir tidak ada siswa yang terlihat.

Dari celah-celah bangunan yang berjejer, terdengar suara ombak yang menghantam tanggul, tetapi suara itu segera terdengar samar-samar dan terlupakan karena suara kereta Yurikamome yang melintas.

“Hari ini, terima kasih banyak, Yuu. Kamu sudah menemani aku hingga begitu larut.”

“Oh, tidak apa-apa, Setsuna. Kamu juga bekerja keras hingga larut malam.”

“Sebenarnya, aku tidak masalah sama sekali. Ini demi produksi “Flame Sword Princess” yang aku cintai di dunia ini, jadi aku benar-benar penuh semangat!”

Setsuna mengangkat lengan dengan senyuman. Senyuman itu begitu bersinar dan begitu membangkitkan semangat sehingga orang-orang di sekitarnya juga merasa semangat.

“Setsuna, kamu tidak pernah berubah ya….”

Energi yang terasa mengalir dari seluruh tubuhnya selalu menarik perhatian Yuu sejak pertama kali mereka bertemu. Bagi Yuu, Setsuna adalah awal dari segalanya.

Lebih dari setengah tahun yang lalu, pada suatu hari yang tak terduga. Setelah sekolah, Yuu dan teman masa kecilnya, Ayumu, menghabiskan waktu bersama seperti biasa. Mereka memiliki hari-hari yang menyenangkan, damai, dan tenang. Namun, pada saat itu, Yuu merasa sedikit bosan dengan rutinitas yang selalu sama.

Pada saat itu, Yuu bertemu Setsuna, secara kebetulan, ia melihat penampilan Setsuna sebagai seorang School Idol. Itu adalah pengalaman yang mengguncangnya. Dia merasa seperti terbakar oleh nyala kegembiraan. Yuu merasa bahwa pandangannya tentang dunia berubah total saat dia menyadari bahwa ada orang yang begitu bersinar, bersemangat, dan menarik di dunia ini.

“Sungguh, waktu itu aku sangat terkesan….”

Ketika dia tahu bahwa Setsuna adalah siswi dari sekolah yang sama dengannya, dia tidak bisa lagi menahan diri. Dia merasa bahwa dia harus segera bergerak demi memulihkan kembali Klub School Idol Nijigasaki yang telah bubar sekali.

Saat ini, Yuu dan Setsuna berjalan berdampingan. Waktu itu, Setsuna hanyalah seseorang yang Yuu sangat kagumi, tetapi sekarang mereka adalah rekan dalam perjalanan yang sama.

“Ada apa, Yuu?”

“Oh, tidak ada, hanya mengenang sesuatu dari masa lalu.”

“Oh, begitu. Oh ya, bagaimana menurutmu cerita “Flame Sword Princess”, Yuu?”

“Oh ya, aku belum selesai, tetapi ceritanya sangat menarik. Aku sangat penasaran dengan apa yang akan terjadi selanjutnya.”

“Benar, ‘kan? Meskipun yang ada dalam naskah hanyalah hingga volume II dari cerita aslinya, tetapi cerita ini semakin menarik setelah itu! Aku akan meminjamkan sisa ceritanya kepadamu, jadi tolong baca, ya!”

Dengan semangat, Setsuna berbicara kepada Yuu, dengan senyuman yang menggembirakan. Senyuman itu membuat Yuu tersenyum juga.

“Setsuna, tampaknya kamu sangat mencintai “Flame Sword Princess”, ya?”

“Tentu saja! Aku tidak tahu berapa kali aku membacanya ulang! Jadi, aku benar-benar senang dengan kesempatan seperti ini….”

“Huhu, itu bagus. Aku akan berusaha keras agar kamu bisa mewujudkan kecintaanmu itu.”

Mendengar kata-kata Yuu, Setsuna tampak bahagia. Mendukung Setsuna dan yang lainnya, itulah peran Yuu, dan dia tidak akan menghemat usahanya untuk itu.

Tapi sekarang, Setsuna berhenti berjalan sejenak, seolah tengah merenungkan sesuatu.

“Ada apa, Setsuna? Apa kamu lupa sesuatu?”

“Oh, tidak, bukan itu masalahnya, tetapi….”

“?”

Setsuna terlihat ragu sejenak sebelum akhirnya mengangkat wajahnya untuk melihat wajah Yuu.

“Apakah sebenarnya… aku pantas menjadi pemeran utama?”

“Hah?”

“Aku benar-benar bersemangat karena aku mencintai “Flame Sword Princess”. Jadi, aku spontan mengangkat tanganku. Tetapi ketika aku memikirkannya lebih lanjut, mungkin Shizuku lebih cocok untuk peran tersebut, atau mungkin aku seharusnya mempercayakannya kepada Klub Drama dari awal. Aku pikir seperti itu….”

Dengan sedikit keraguan, Setsuna mengungkapkan pemikirannya, kemudian memiringkan sedikit wajahnya

Dengan kata-kata Setsuna yang tegas…

“Tentu saja, aku sangat bersyukur bahwa semua anggota klub dengan senang hati menyetujuinya. Tapi karena aku sangat mencintainya… karena aku sangat mencintainya, aku merasa agak ragu. Apakah ini benar-benar yang terbaik…?”

“Setsuna….”

Yuu bisa memahami alasan Setsuna mengatakan hal itu. Kecilnya ketidaknyamanan yang muncul karena dia sangat mencintai dan memiliki perasaan yang mendalam terhadap karya tersebut. Mungkin Setsuna juga merasa bertanggung jawab karena permintaan dari OSIS yang memilihnya sebagai pemeran utama.

“Haha… entah kenapa, Yuu, aku merasa seperti aku sering kali terlihat bimbang seperti ini di hadapanmu.”

Setsuna tertawa sedikit aneh.

“Kamu ingat, bukan, ketika kita berbicara di ruang musik sebelumnya? Saat itu, aku juga meragukan keberadaanku sendiri, sampai-sampai berpikir untuk berhenti menjadi seorang School Idol… “

Yuu tidak akan melupakan itu. Hari itu di ruang musik ketika dia pertama kali bertemu Setsuna.

Saat itu, Yuu baru saja mengetahui tentang yang namanya School Idol, dan dia bahkan tidak tahu identitas Setsuna sebagai Nakagawa Nana, sang Ketua OSIS. Meskipun begitu, percakapan mereka terukir jelas dalam hati Yuu, bersama dengan melodi “CHASE” yang dimainkannya pada hari itu.

“Maafkan aku, aku berbicara sembrono dan membuatmu khawatir. Jangan khawatirkan itu. Ketika aku berbicara denganmu, aku merasa sedikit lebih lemah seperti ini….”

Suara tawa aneh diiringi dengan keraguan. Bahkan itu pun tampak sesuai dengan ekspresi wajah yang dia miliki saat itu.

Mungkin hal terbaik yang bisa dilakukan oleh Yuu adalah…

“Setsuna.”

“Iya, ada apa?”

 

“Aku sangat mencintaimu!”

 

Yuu menggenggam tangan Setsuna dengan kuat dan mengatakannya.

“E-e-ee-ee-ee-ee-ee…!”

Setsuna hampir berteriak dalam kejutan.

“Apa yang kamu katakan barusan, Yuu…!?”

“Karena aku ingin mengatakannya sekarang! Aku sangat mencintaimu! Aku ingin selalu melihatmu, aku tidak ingin melepasmu, aku ingin selalu ada di sisimu, aku benar-benar merasa seperti itu dari lubuk hatiku.”

“S-s-s-s… begitu….”

Setsuna menjawab dengan wajah yang memerah.

“Benarkah? Jadi, apa aku boleh melakukannya? Bolehkah aku selalu ada di sampingmu, Setsuna?”

“I-ya, jika… itu kamu tidak keberatan dengan hal itu….”

Sambil memerahkan wajah, Setsuna menjawab.

“Baiklah! Aku akan selalu berada paling dekat denganmu.”

“Aku akan selalu menjadi penggemar nomor satu dari ‘Akahime’ yang diperankan oleh Setsuna.”

“E-eh?”

“Aku mencintai ‘Akahime’ yang dimainkan olehmu, Setsuna! Itu sangat keren, tetapi juga ada sisi manisnya, dan aku menggambarkannya dalam bayanganku saat pertama kali melihatnya. Aku ingin selalu mengikuti jejakmu!”

“Oh, begitu , ya.”

Sambil menghembuskan napas dengan keras seperti sedang lelah, Setsuna mengucapkan kata-kata itu.

“?”

“Oh, tidak, tidak apa-apa. Tapi, mengapa tiba-tiba…?”

Setsuna bertanya seperti itu.

Lalu, Yuu menjawab,

“Hhmm. Kamu bilang jika Shizuku mungkin lebih baik jadi protagonis, tapi aku masih berpikir itu baik jika kamu yang jadi Akahime. Aku mencintaimu dan Akahime yang kamu perankan. Itu pasti.”

Baik pada saat itu dan sekarang, Yuu sangat mencintai Setsuna.

Dia mencintai “Setsuna” yang serius, lurus, selalu bekerja keras, dan terkadang bercerita dengan semangat seperti anak kecil.

Lebih tepatnya, perasaannya saat ini lebih kuat daripada saat itu.

Jadi…

“Kamu mencintai Akahime, dan aku mencintai Akahime yang kamu perankan! Cinta dan cinta terhubung, menjadi cinta yang lebih besar. Apakah itu tidak cukup?”

“Yuu….”

“Selain itu, aku merasa kamu sedikit mirip dengan Akahime,”

Setsuna memiringkan kepala dengan ekspresi yang aneh.

“Nah, Akahime selalu menjadi siswa sekolah menengah biasa, tapi saat melawan ‘Rate,’ dia menjadi pemegang kekuatan dari dunia lain yang mengendalikan api, ‘kan? Itu mirip dengan ‘Nakagawa Nana,’ yang adalah ketua OSIS yang serius dan pendiam, tetapi ketika dia tampil sebagai ‘Yuki Setsuna’ sebagai School Idol, dia bersemangat dan mengejar mimpi. Aku merasa itu agak mirip.”

“‘Nakagawa Nana’ dan ‘Yuki Setsuna’….”

“Jadi, ketika aku pertama kali bertemu dengan Akahime, rasanya seperti aku sudah mengenalnya. Itu mungkin salah satu alasan juga.”

Setsuna tampak agak bingung mendengar kata-kata Yuu.

Dia memikirkan kata-kata itu berkali-kali, seolah-olah mencari kepastian.

Tapi akhirnya, dia mengangkat wajahnya.

“Mungkin, benar.”

Dengan mata yang lurus, dia mengucapkan kata-kata itu sambil menghadap Yuu.

“Aku mungkin terlalu memikirkannya. Mungkin aku merasa bahwa karena aku sangat mencintainya, aku harus membuat pilihan yang lebih baik, atau mungkin aku tidak pantas mendapatkannya. Aku berpikir begitu,” Setsuna menggenggam erat tangan di depan dadanya.

“Tapi sekarang aku mengerti… hanya dengan ‘meneriakkan rasa cinta’ itu sudah cukup. Terima kasih! Aku, pada saat itu, juga merasa bingung seperti ini. Yuu, kamu selalu menunjukkan jalan bagaimana menyatakan cinta padaku!”

“Tidak, Setsuna. Aku yakin jawaban itu sudah ada dalam dirimu sejak awal. Aku hanya memberikan dorongan,” Yuu tersenyum.

Yuu berpikir, Setsuna, adalah gadis yang pintar. Meskipun dia pernah bingung seperti ini, Yuu yakin dia akhirnya akan mencapai kesimpulan yang memuaskan tanpa kata-katanya. Tetapi dalam proses menuju ke sana, jika Yuu bisa membantu dengan ‘cinta’-nya, bahkan jika hanya sedikit, itu akan sangat membuatnya bahagia.

“Benar sekali. Jika sudah memulainya, maka kita harus tetap melanjutkannya!” Setsuna berbisik sambil meremas erat tangan di depan dadanya.

Meskipun masih ada beberapa keraguan dalam ekspresi Setsuna yang belum sepenuhnya kembali normal, Yuu merasa lega melihat keraguan itu semakin memudar. Dia hanya berpikir…

Meskipun keraguannya telah hilang, apakah tanggung jawabnya masih ada? Meskipun dia telah memutuskan untuk mengejar ‘cinta,’ itu tidak akan mengubah kenyataan bahwa tanggung jawab tetap ada.

Mungkinkah ada sesuatu yang bisa aku lakukan…?

Dia ingin mendukung senyum Setsuna dan cintanya. Sambil melihat wajah Setsuna yang tulus dan bersemangat, Yuu merenung tentang apa yang bisa dia lakukan.

 

 

#4

Malam itu, Yuu berbaring telentang di atas tempat tidur, sambil memegang ponsel di depannya, merenung dengan serius.

“Hmm….”

Dia masih memikirkannya. Ada sesuatu yang mengganggunya. Yang terlintas dalam pikirannya adalah peristiwa hari ini ketika mereka pulang.

Apakah ada lebih banyak yang bisa dia lakukan untuk Setsuna? Bahkan jika hanya sedikit. Dia yakin Setsuna akan terus merasa bertanggung jawab dalam berbagai situasi di masa depan. Apakah ada sesuatu yang bisa membantu mendukung ‘cinta’ itu untuk Setsuna?

“Hmm, tapi ini sulit….”

Yuu berguling-guling di tempat tidur, mencoba mencari solusi. Dia tahu bahwa Setsuna akan cenderung merasa enggan menerima bantuan yang disampaikan secara langsung. Meskipun Setsuna sudah lebih bergantung pada mereka daripada sebelumnya, tapi dia tetap memiliki kecenderungan untuk mencoba menyelesaikan masalah sendiri.

Jadi, jika dia bisa menemukan cara yang lebih spesifik untuk mendukung Setsuna dengan suatu kejutan…

Yuu berbalik telentang dan mulai mencari informasi di ponselnya.

“Eh, ini apa?”

Yuu secara tidak sengaja membuka informasi tentang sebuah aplikasi yang tertulis di salah satu halaman yang dia buka. Setelah membacanya dengan serius dari awal hingga akhir, dia tiba-tiba tersadar.

“Ini dia!”

Dia yakin ini adalah jawaban yang dia cari. Ini adalah cara yang sempurna untuk memberikan dukungan yang dia bayangkan untuk Setsuna.

“Aku harus memberi tahu teman-teman segera!”

 

Dengan semangat, Yuu segera mengirim pesan kepada anggota lainnya.

“Kenapa…. Aku, aku tidak ingat bahwa ada seseorang seperti itu…?”

Hanya sisa-sisa merah api dari “Rate” yang telah mereda berdiri di kuil yang kini sepi, Kinsenka menutupi wajahnya dengan kedua tangan sambil mengguncangkan suaranya.

“Midori dan Shirogane…? Aku tidak kenal teman dengan nama seperti itu….”

“Orang yang dimakan oleh ‘Rate’… keberadaannya dihapus dari dunia,” kata Akahime sambil menundukkan kepala, menghindari tatapan Kinsenka yang tunduk.

“Nama, penampilan, kenangan, semuanya akan dilupakan oleh dunia, seolah-olah tak pernah ada….”

“Tidak mungkin….”

Kinsenka hampir jatuh terduduk dengan lesu. “Rate” adalah entitas yang berasal dari garis waktu lain yang berbeda dari dunia ini. Sebagai entitas yang bertentangan dengan dunia ini, orang yang dimakan olehnya juga ditolak oleh dunia.

Penolakan itu tidak hanya berarti menghilang dari mata.

Keberadaannya… ditiadakan dari dasar.

Seolah-olah tidak pernah ada sejak awal.

Ini adalah kemampuan paling menakutkan dari “Rate.”

“Tapi aku, aku tidak ingat….”

“Hmm?”

“Aku tidak ingat tentang mereka berdua…. Tapi ‘janji’ yang kita buat…. Menghabiskan setiap hari bersama, tertawa bersama, dan bersama-sama di sini, kita bersumpah akan melihat matahari terbenam lagi bersama….”

Kinsenka menjerit sambil memegang tanah. Sepertinya dia sedang berjuang untuk menyelamatkan serpihan kenangan yang rapuh dan hampir lenyap.

“Tapi ada pengecualian.”

“Pengecualian…?”

“Bagi mereka yang memiliki perasaan kuat atau emosi terhadap seseorang yang telah dilupakan, kadang-kadang sebagian kecil dari perasaan itu tetap bertahan. Seperti ‘kepercayaan,’ seperti ‘cinta,’ dan seperti yang kamu rasakan sekarang….”

Akahime berhenti sejenak dan kemudian menatap wajah Kinsenka dengan tajam.

“Seperti ‘janji’ yang kau sebut.”

“Janji…?”

“Iya, ‘janji’ yang terjalin dalam perasaan dan emosi yang mendalam tidak akan pernah terlupakan, janji itu akan selalu menjadi cahaya yang tenang dan hanya itu yang akan tetap menyala seperti api yang berkobar-kobar.”

Apakah itu kabar gembira atau kenyataan kejam? Tidak pernah melupakan kenangan tentang orang yang penting dalam hidupmu, hanya ‘janji’ yang tetap tersisa, mungkin lebih sulit dibandingkan melupakan semuanya.

Kinsenka duduk dengan tatapan kosong, tak bergerak. Akahime hanya bisa diam, hanya bisa menontonnya.

“Mungkin akan lama sebelum dia benar-benar bisa terbiasa dengan situasi ini….”

“Tapi semuanya akan baik-baik saja. Jika kita mengalahkan semua ‘Rate,’ jika kita mengalahkan ‘Raja Rate,’ World Restoration Power akan memulihkan semuanya kembali seperti semula….”

“Tapi sebagai gantinya…”

“….”

“Tidak, untuk sekarang aku hanya harus fokus pada tugasku.”

… Pikir Akahime dalam hatinya.

#1

Bagi Zhong Lanzhu, “janji” adalah sesuatu yang sangat penting namun pada saat yang sama, terasa seperti benang yang rapuh. Sepanjang hidupnya, dia telah membuat berbagai janji, tetapi tak satu pun yang pernah terwujud dan hanya larut menguap ke kejauhan seperti kata-kata kosong.

“Bersama Lanzhu rasanya menyenangkan.”

“Lanzhu, kamu memang luar biasa! Mari tetap menjadi teman selamanya.”

“Aku ingin mengikuti Lanzhu ke mana pun dia pergi.”

Dia telah mendengar kata-kata seperti itu begitu banyak . Pada awalnya, semua orang akan tetap bersamanya, tetapi seiring berjalannya waktu, suasana berubah.

Pada akhirnya, dia menyadari bahwa dia selalu menjadi yang tertinggal, menyaksikan dari kejauhan. Satu-satunya hal yang tersisa dengan nama “janji” adalah perasaan hampa dan kesepian. Mungkin, Lanzhu telah mencurahkan perasaannya pada janji-janji itu. Namun, ada sebuah janji yang begitu ingin Lanzhu jalin.

Dia ingin merasakan perasaan bersama dengan seseorang yang ingin dia percayai, dengan teman-teman yang ingin dia saling mengerti. Kata-kata yang diucapkan pada saat itu di bandara pada malam hari. Tempat yang pertama kali menerima dirinya dengan tulus. Hanya cahaya itu yang tidak pernah padam di dalam dirinya, terus bersinar lebih kuat dalam diri Lanzhu.

 

“Hei, bagaimana kalau kita pergi ke rumah Shioriko setelah ini?”

Setelah menyelesaikan syuting “Flame Sword Princess” di kuil.

Lanzhu yang telah berganti pakaian seragamnya memandang Shioriko dan berkata begitu.

“Rumahku?”

“Yap! Aku pikir aku belum pernah ke sana sejak kembali ke sini. Sekarang kita tidak jauh dari rumahmu, bagaimana menurutmu?”

“Hari ini tidak ada latihan tarian tradisional, jadi aku tidak keberatan….”

Mengapa begitu mendadak…? Shioriko sedikit bingung dan miringkan kepala dengan ekspresi aneh.

“Karena aku selalu ingin pergi ke rumah teman setelah sekolah! Sepertinya menyenangkan, bukan?”

“Apakah begitu?”

“Ya, begitulah! Dan kamu pasti akan senang jika aku datang bermain, bukan? Bagaimana dengan kalian, Setsuna?”

Lanzhu juga mengajak Setsuna yang sedang bersiap di tempat yang agak jauh, begitu juga dengan Yuu, Kasumi, dan Shizuku.

“Maaf, aku harus kembali ke sekolah sekarang karena ada pekerjaan OSIS yang harus aku lakukan.”

“Maaf, aku juga punya pekerjaan mengedit.”

“Ya ya, aku tidak punya jadwal!”

“Kasumi, hari ini kita janji untuk belajar bersama, ‘kan? Jangan sampai kamu dapat nilai jelek lagi.”

“Ugh, Shizuko, kamu tidak lupa?”

Kasumi memandang Shizuku dengan pandangan yang cemberut.

Tampaknya ada alasan tersendiri mengapa anggota lain tidak dapat pergi.

Lanzhu tampak sedikit kecewa dengan ekspresi wajahnya.

“Baiklah… jika begitu, aku akan pergi. Eh, Mia, kamu ikut, ‘kan?”

“Eh, aku tidak dulu.”

Tiba-tiba Mia dipanggil, dan dia terdengar bingung.

“Kenapa? Mia, kamu tidak memiliki rencana apa-apa setelah ini, bukan?”

“Ya, tetapi mengapa aku harus-”

“Baiklah, kalau begitu. Ayo pergi sekarang!”

“Hei, jangan tarik aku begitu kuat!”

Lanzhu meraih tangan Mia dan hampir menyeretnya sambil tersenyum, lalu berlari menuju tujuan.

Sambil tersenyum melihat kedua orang itu, Shioriko pun mengikuti mereka.

Rumah Shioriko terletak sekitar lima belas menit perjalanan dengan kereta dari lokasi syuting.

Dulu, daerah ini dipenuhi dengan berbagai rumah samurai yang bersejarah, tetapi sekarang telah berubah menjadi pusat perkantoran yang dihiasi oleh gedung pencakar langit, hotel-hotel mewah, dan kampus universitas.

Rumah Keluarga Mifune, bagaimanapun, tetap berdiri dengan tenang, menjauhi kebisingan.

“Wow! Ini tempat yang indah!”

Ketika mereka memasuki area rumah melalui gerbang, Lanzhu bersorak girang.

“Kebunnya masih luas seperti dulu! Kami sering bermain petak umpet di sini, bersembunyi di berbagai tempat!”

“Iya, kami sering bermain bersama Lanzhu dan kakak.”

“Waktu itu, di mana pun aku bersembunyi, Kaoruko pasti menemukannya. Itu sangat ajaib.”

“Apakah itu adalah naluri hewan buas?”

Shioriko mengangkat bahu dengan wajah yang tidak tahu harus menjawab apa.

Sementara itu, Mia tertarik dengan sesuatu yang ada di sudut kebun.

“Ini keren. Bambu ini bergerak karena air dan menghasilkan suara. Namanya apa?”

“Itu disebut Shishi Odoshi. Ini adalah dekorasi taman tradisional Jepang yang sudah ada sejak lama. Awalnya digunakan untuk mengusir burung dan binatang liar yang dapat merusak tanaman, begitu sejarahnya.”

“Oh begitu, ya. Suaranya bagus. Bisakah digunakan untuk lagu?”

Mia melihat-lihat ke sekeliling sambil mempertimbangkan. Tampaknya pemandangan gaya tradisional Jepang di rumah Keluarga Mifune sangat menarik baginya.

Setelah menjelajahi kebun untuk sementara waktu, mereka dipandu oleh Shioriko untuk masuk ke dalam rumah.

Mereka tiba di ruang tamu.

“Wow, interior rumahnya juga unik, ya. Sepertinya sudah berumur, tetapi….”

“Iya. Walaupun ada beberapa renovasi, kabarnya rumah ini sudah berusia lebih dari seratus tahun.”

Great! Sudah selama itu?”

“Tapi, tempat ini tetap sama. Rasanya nyaman.”

Sambil minum teh yang disajikan, Lanzhu memeriksa ruangan yang dihiasi dengan ikebana dan kaligrafi, tersenyum senang.

“Syuting itu lebih sulit daripada yang aku kira,” kata Shioriko, menuangkan teh ke cangkir mereka berdua.

“Tentu saja, bukan hanya aktingnya, tetapi juga interpretasi “Flame Sword Princess” yang cukup kompleks dan sulit.”

“Oh, begitu, ya? Tapi Shioriko hebat, kok. Aku juga sangat menikmatinya. Ini pertama kalinya aku mencoba berakting, jadi semuanya terasa baru.”

“Ya, Lanzhu sangat percaya diri.”

“Karena Lanzhu sangat keras kepala. Kurasa dia cocok berakting.”

“Mia, bukankah sebaiknya kamu membaca dialog dengan suara yang lebih besar?”

“… Berisik. Aku ini lebih sensitif daripada yang kalian kira.”

Meskipun mereka saling bercanda, tidak pernah ada senyum yang hilang dari wajah ketiganya. Itu adalah tanda bahwa mereka adalah teman yang akrab satu sama lain.

“Namun teman-teman luar biasa! Terutama Setsuna! Dia benar-benar menjadi seperti Akahime dengan sempurna!”

Dengan mata berkilau, Lanzhu berbicara dengan gembira seolah-olah itu tentang dirinya sendiri.

“Iya. Dia sangat hebat.”

“Ya, benar-benar terasa seperti karakter itu benar-benar ada di sana.”

Mereka semua mengangguk setuju. Meskipun masing-masing dari mereka memiliki pendapat tentang akting mereka, mereka sepakat bahwa penampilan Setsuna sangat mencolok.

“Dan bukan hanya Setsuna. Kasumi juga lucu, Kanata memiliki aura yang kuat, Ayumu membuatmu ingin melindunginya, semuanya, semuanya, luar biasa!”

Dengan nada yang semakin meninggi, Lanzhu dengan antusias menyatakan hal itu.

Shioriko tersenyum melihatnya. “Lanzhu benar-benar menyukai klub dan semua orang dalam klub ini, ya?”

“Aku suka, aku sangat suka! Mereka adalah satu-satunya temanku yang menerimaku tanpa syarat, meskipun aku tidak dapat mengabulkan janji itu!”

Bagi Lanzhu, “Klub School Idol Nijigasaki” dan para anggotanya adalah sesuatu yang istimewa. Mereka adalah satu-satunya teman yang selalu ada untuknya, yang menerima dirinya yang telah kehilangan janji-janji yang tak pernah terwujud, di mana pun dia berada.

Pada awalnya, mereka adalah teman-teman yang dia akrabi. Teman yang ingin dia mengerti dan berteman dengan mereka. Tapi keinginan itu telah berkembang menjadi sesuatu yang jauh lebih besar daripada dulu. Terlepas dari berapa kali dia mencoba untuk tidak memikirkannya, berapa lama dia berada di sekitar mereka, keinginan itu tetap meluap begitu kuat seperti cahaya mutiara yang terbit di saat fajar.

“Ya, itu benar. Kamu akan mengerti ketika melihat wajahnya saat itu.”

“Eh?”

“Hari ketika kamu membatalkan rencana pulang. Itu adalah saat yang sulit. Kamu berlari ke kamar untuk mengambil gantungan kunci akrilik dengan begitu panik.”

“Hehe, aku tidak pernah melihatmu yang sangat putus asa seperti itu.”

“Apa, sih. Aku tidak punya pilihan lain. Jika aku tidak mengambilnya kembali saat itu, mungkin akan dibersihkan….”

Lanzhu menjawab sambil mengalihkan pandangannya, merasa canggung.

Shioriko dan Mia tertawa saat melihatnya.

“Kamu tahu, Mia juga menyukai semua anggota klub, bukan? Terutama Ri—”

“W-Wow, sudah cukup. Jangan bahas itu sekarang….”

“Hehe, Mia dan Rina benar-benar akrab, ‘kan?”

“D-Dan sekarang Shioriko juga ikut campur… Itu bukan, aku suka Rina, tapi….”

Percakapan yang tak pernah habis. Topik terus muncul satu demi satu, dan percakapan mereka mengalir dengan alami. Saat mereka berbicara tanpa batas, waktu berlalu begitu cepat sehingga teko teh telah kosong sepenuhnya.

“Shioriko, kamu ada di sini?”

Suaranya tiba-tiba terdengar, dan pintu geser kamar tamu dibuka.

Muncul seorang wanita dengan rambut merah berjalinan seperti jaring dan gigi taring yang mencolok seperti Shioriko.

Itu adalah kakak perempuan Shioriko—Kaoruko.

“Maaf, bisa ke sini sebentar….”

“Kakak.”

“Lanzhu dan Mia, ya? Selamat datang.”

Dia tersenyum dan menyapa mereka berdua.

“Maaf jika kami mengganggu, Kaoruko.”

“… Tidak apa-apa.”

Lanzhu, sahabat masa kecilnya Shioriko, dan Mia. Tentu saja mereka sudah saling mengenal.

“Jadi, Kakak, ada sesuatu yang ingin kamu bicarakan denganku?”

“Tentu. Tapi tidak apa-apa, karena itu bukan hal yang mendesak, kalau temanmu datang, kita bisa bicara nanti.”

“Oh, begitu.”

Shioriko mengangguk dengan pengertian. Tapi Kaoruko tetap berdiri di tempatnya, menatap ketiganya dengan tajam.

“Ada lagi yang ingin Kakak katakan?”

Shioriko bertanya dengan ekspresi heran.

“Eh, kalian berdua, apa kalian masih punya waktu kosong?”

“Waktu? Aku tidak punya rencana apa-apa.”

“Aku juga tidak punya rencana….”

“Kalau begitu, bagaimana kalau kita makan malam bersama? Atau, kalau kalian mau, kalian bisa menginap juga.”

Kaoruko mengusulkan sambil tersenyum.

“Kakak, tunggu sebentar….”

“Tidak apa-apa. Besok libur, dan aku senang jika teman adikku yang manis datang ke rumah. Ayo santai saja.”

“Tapi….”

Shioriko melihat wajah ketiga orang itu dengan kebingungan.

“Asik! Setelah menginap di rumah Shizuku, sekarang giliran pesta tidur lagi!”

Well, kenapa tidak. Aku ingin melihat rumah ini lebih banyak lagi.”

“Lanzhu, Mia….”

“Keputusan sudah bulat. Aku akan memberi tahu pengurus asrama. Kalian berdua, jangan ragu untuk bersantai.”

Dengan itu, Kaoruko pergi dari ruang tamu.

“Ah, dia selalu saja sesuka hati….”

Shioriko menghela nafas kecil sambil menepuk pelipisnya.

Meskipun dia berkata begitu, Lanzhu melihat senyum terselip di wajahnya.

Perasaan bahagia muncul dari lubuk hatinya.

“Jadi, mari kita terus bercerita! Masih banyak hal yang ingin kusampaikan dan tanyakan pada kalian berdua!”

Dia berkata sambil memeluk Shioriko dan Mia dengan senyuman di wajahnya.

“Wow! Eh, baiklah, sebelum itu, bisakah kamu mengisi ulang teh hijaumu? Aku merasa haus.”

“Baiklah. Aku akan membawakan camilan juga.”

Dengan begitu, pesta tidur di rumah Keluarga Mifune dimulai.

 

 

 

 

#2

Bagi Mifune Shioriko, “janji” adalah seperti jarum jam yang terdiam di dalam hatinya. Janji itu dibuat dengan kakaknya bertahun-tahun yang lalu, suatu harta yang berkilauan dalam ingatan mereka yang masih muda. Meskipun janji itu tidak pernah terpenuhi, kenangan akan impian itu tetap hidup dalam hati Shioriko. Meskipun ada masa-masa di mana janji itu sempat terhenti karena kesalahpahaman, kini itu telah menjadi dorongan bagi Shioriko untuk mencapai mimpinya yang baru.

Semuanya dimulai dengan waktu yang ia habiskan bersama anggota Klub School Idol. Melalui School Idol Festival Kedua, kata-kata yang mendorongnya. Makna sejati dari kata-kata kakaknya yang telah disampaikan. Ia telah diajarkan bahwa yang penting bukan hanya keahlian, tetapi juga kesenangan dalam mengejar impian dan melakukan apa yang disukainya. Dan kilauan itu menjadi kunci kecil yang beresonansi dalam hati teman-teman dan sahabat masa kecilnya.

Mereka adalah sahabat yang juga menjadi rival. Rival yang akhirnya menjadi teman pada hari itu. Mungkin itulah janji baru yang tertanam dalam hati Shioriko. Mungkin karena janji itulah… Shioriko sekarang berjalan menuju mimpinya sebagai anggota Klub School Idol.

“Di sinilah saat yang teliti. Kita harus berhati-hati.”

Shioriko mengatakan dengan serius sambil menatap meja di depannya.

“Jika kita terburu-buru di sini, semuanya akan berantakan. Ini saat yang penting.”

“Uh, apa tidak akan baik-baik saja jika kita hanya cepat-cepat selesai?”

“Tidak. Kita harus berhati-hati di sini.”

Shioriko dan Mia mengingatkan Lanzhu yang hampir saja mengambil tindakan. Suasana yang tegang yang tidak biasa terasa di udara. Di depan mata mereka adalah adonan tepung gandum yang berisi berbagai bahan seperti gurita dan bawang yang mengeluarkan uap yang menggugah selera dari berbagai lubang kecil.

“Kita menggunakan tusuk ini untuk membaliknya, ‘kan? Ini agak sulit.”

“Benarkah? Ini cukup mudah, lihat, begini―ah!”

“Yah, hancur….”

“Oh, itu hanya kebetulan….”

“Hei, hei, tadi aku bertanya pada Ai, mungkin lebih baik jika kita menggulungnya daripada membalikkannya. Seperti ini.”

Bersama-sama, mereka berjuang dengan adonan takoyaki di dalam lubang-lubang. Akhirnya, meskipun bentuknya agak aneh, beberapa takoyaki mulai terbentuk.

“Apakah sudah waktunya untuk memakannya?”

“Ya, aroma lezatnya sudah tercium.”

“Ayo makan! Selamat makan… hmm, enak!”

“Tunggu sebentar, Lanzhu, tidak adil jika hanya kamu yang makan. Aku juga―aah, panas!”

“Mia, takoyaki adalah makanan yang perlu diperhatikan saat dimakan. Bagian dalamnya lebih panas.”

“Kenapa kamu tidak memberi tahu itu sebelumnya….”

Dengan reaksi yang berbeda-beda, mereka menikmati takoyaki. Alasan mengapa mereka membuat takoyaki adalah karena saran dari Lanzhu.

 

“Hei, aku mendengar bahwa di pesta tidur harus ada ‘Takopa’! Mari kita lakukan itu!”

Takopa? Apa itu?”

“Mungkin itu adalah singkatan dari Takoyaki Party.”

“Iya, itulah yang aku maksud!”

“Aku dengar itu adalah makanan yang dibuat dengan menggunakan adonan tepung gandum dan berbagai bahan seperti gurita dan sayuran. Kakakku dulu sering membuatnya, jadi kami punya alat khusus untuk itu….”

“Kalau begitu, mari kita mulai! Segera!”

Itulah yang terjadi, dan inilah saatnya mereka bersenang-senang. “Tapi, sebenarnya ini sangat menyenangkan. Ini pertama kalinya kita melakukan hal seperti ini,” kata Lanzhu sambil tersenyum.

Sambil menikmati takoyaki yang kelima, Lanzhu berkata, “Ketika aku kembali ke Jepang, aku tidak pernah berpikir bahwa aku akan melakukan ‘Takopa’ dengan Shioriko dan Mia seperti ini. Setiap hari sangat mendebarkan dan menyenangkan.”

 

“Yah, mungkin ini juga tidak buruk,” kata Mia sambil makan takoyaki dengan hati-hati.

“Ya, aku juga sangat menikmatinya,” kata Shioriko. Bagi Shioriko, memiliki waktu seperti ini adalah suatu kebahagiaan yang tak terduga. Sebuah waktu yang sangat menyenangkan yang tidak pernah dia bayangkan sebelumnya.

Namun, dia tahu bahwa waktu ini tidak bisa dianggap enteng, dan jika ada kesalahan kecil, maka pemandangan yang ada di depannya saat ini mungkin tidak akan pernah ada. Teman masa kecil yang pernah terpisah karena tidak pernah menunjukkan isi hati sejatinya mungkin akan kembali ke Hong Kong, dan partnernya, Mia, juga bisa saja mengalami nasib yang sama. Mereka bertiga bisa saja tetap terpisah seperti itu. Yang mencegah hal itu adalah dukungan dan dorongan hangat dari anggota Klub School Idol, dan…

“Sungguh… seperti waktu yang tak terbayangkan. Aku sangat bahagia bisa menghabiskan setiap hari dengan Lanzhu dan Mia seperti ini, dan aku merasa sangat bersyukur,” kata Shioriko sambil meletakkan tangan di dadanya. Kata-kata itu datang dari lubuk hatinya.

“Ya, aku juga merasa bahagia. Aku berharap kita bisa terus memiliki momen yang indah seperti ini, seperti dalam mimpi,” kata Lanzhu.

“…  Aku juga… ya, aku juga senang. Aku tidak membenci saat-saat seperti ini bersama Shioriko dan Lanzhu,” kata Mia.

Kata-kata mereka sangat berarti bagi Shioriko. Bagi dia, teman-teman yang ingin berbagi waktu dengannya adalah hal yang sangat berharga. Mereka adalah teman yang ingin menghabiskan waktu yang sama dengannya, dan Shioriko merasa sangat bersyukur akan hal itu.

 

Kemudian, mereka menikmati malam bersama dengan pesta tidur mereka. “Film ini memiliki efek visual yang sangat bagus dan terkenal karena ketegangannya,” kata Shioriko.

“Film horor Jepang, ya. Aku sangat menantikannya,” kata Lanzhu.

“….” Mia tidak berkomentar.

“Apa yang salah, Mia?” tanya Shioriko.

“….” Mia tetap diam.

“Wajahmu terlihat pucat. Apakah kamu mengantuk?” tanya Lanzhu.

“….” Mia masih diam.

“…  Kalian berdua, jangan pernah menjauh dariku. Mengerti?” ucap Mia.

“Kenapa kita harus seperti itu?” Lanzhu bertanya.

“Sudahlah, ikuti saja ucapanku!” ucap Mia sambil ketakutan.

Mia kemudian menggenggam bagian bawah pakaian keduanya dan tidak melepaskannya. Mereka menonton streaming film horor bersama-sama.

 

“Haha, ini joker. Sekali lagi, aku menang, Lanzhu,” kata Shioriko.

“Ah, sungguh mengecewakan….” kata Lanzhu.

“Lanzhu, kamu sangat mudah ditebak. Ekspresimu terlalu mudah terlihat di wajahmu saat kamu mendapatkan joker,” kata Mia.

“Lanzhu, kamu memang sangat jujur,” kata Shioriko.

“Aku tidak merasa seperti mendapat pujian… tapi itu tidak apa-apa. Aku diajarkan oleh teman-teman bahwa bahkan joker pun memiliki teman,” kata Lanzhu.

Mereka melanjutkan untuk bermain berbagai permainan kartu, termasuk permainan kartu yang disebut “Baba Nuki.”

 

“Aku rasa yang ada di sini adalah Lanzhu, bukan?” tanya Mia.

“Iya, benar. Ini diambil sebelum aku pergi ke Hong Kong bersama Shioriko,” jawab Lanzhu.

“Wah, Lanzhu, kamu punya foto masa kecil yang imut juga, ya?”

“Tentu saja. Aku selalu imut!”

“Iya, Lanzhu imut dari dulu dan sekarang juga imut,” kata Shioriko.

Mereka melihat album foto di kamar Shioriko dan berbicara tentang kenangan masa lalu.

“Foto kita bertiga, ya….” kata Mia, sambil melihat foto kecil Shioriko dan Lanzhu yang duduk bersama.

Ketika Shioriko dan Lanzhu mendengar itu, mereka saling bertatapan. Kemudian, mereka mengangguk pada satu sama lain dan duduk di kanan dan kiri Mia seolah-olah memagutnya.

“A, apa…?”

“Mengapa tidak kita ambil foto bersama, Mia?”

“Huh?”

“Karena kita sudah di sini, mari kita ambil foto kita bertiga.”

“Baiklah, aku setuju.”

“Aku yang  ingin mengambil foto bersama, Mia. Jadi, jangan bergerak.”

Klik-klik.

“Oke, sudah dapat!”

“Hehe, ini adalah kenang-kenangan dari pesta tidur hari ini.”

Di layar ponselnya, ada foto ketiganya: Lanzhu dengan senyum besar, Shioriko yang tersenyum malu-malu, dan Mia dengan ekspresi terkejut.

“Ampun….”

Meskipun Mia menggerutu, ekspresinya sebenarnya tidak terlalu marah. Shioriko merasa hangat melihatnya. Meskipun Mia adalah seorang senior karena meloncat kelas, usianya yang sebenarnya baru berusia empat belas tahun mungkin membuatnya agak polos dalam beberapa hal.

“Apa-apaan, sih, Shioriko, kamu terus-terusan tersenyum….”

“Huhu, tidak apa-apa, tidak apa-apa.”

“Sudahlah, aku ini lebih senior!”

Mia menggertakkan bibirnya saat berkata seperti itu, tetapi gerakannya masih terlihat menggemaskan.

“Baiklah, sekarang saatnya kita bersiap-siap tidur. Meskipun besok libur, tetap tidak baik begadang,” kata Shioriko, memandangi wajah kedua temannya.

“Ya, kamu benar. Besok kita bisa bangun lebih awal dan melakukan senam radio bersama,” kata Lanzhu.

“Eh, kamu saja yang melakukannya… Aku ingin tidur,” protes Mia.

“Tidak bisa. Melakukan ini bersama-sama memiliki makna tersendiri,” kata Lanzhu.

“Baiklah….”

“Jadi, mari kita melakukannya, Mia.”

Huff, sudahlah, apa boleh buat….”

Mia menghela napas sambil mengangguk setuju. Meskipun ia mengeluh, ia akhirnya menerima saran Lanzhu, dan Shioriko merasa hangat melihatnya.

 

 

 

 

#3

Bagi Mia Taylor, “janji” adalah seperti bintang yang bersinar di langit. Ketika pertama kali dilihat, tampaknya bisa dijangkau, tetapi tangan yang direntangkan tidak pernah mencapainya. Dia menyadari hal ini pada… hari debutnya sebagai penyanyi.

Bagi Mia, itu adalah sebuah janji. Janji menuju impian yang seharusnya sudah pasti. Cahaya bintang yang tampak bisa dicapai tanpa keraguan. Tetapi itu hilang sekali, dan dia pernah merasa putus asa melihat langit yang tak terjangkau dan bintang yang bersinar di sana.

Tetapi apa yang benar-benar dia inginkan, tempat yang dia cari-cari, adalah orang-orang yang membuatnya sadar. Meskipun dia menolak mereka dan bahkan telah membuang mereka, tangan kecil yang diberikan padanya masih ada di sana. Teman-teman hangat menyambutnya meskipun dia sulit untuk menjadi jujur. Meskipun dia tidak pernah mengungkapkannya, Mia sangat bersyukur akan hal itu.

“Menyiapkan futon, apakah ini benar?”

Mia bertanya sambil mengatur futon yang telah dilipat di lantai dengan gerakan canggung.

“Ya, itu sudah cukup bagus. Sekarang kamu hanya perlu menaruh selimut di atasnya dan meletakkan selimut bulu di atasnya.”

Futon itu cukup menarik. Di Amerika, kami selalu menggunakan ranjang.”

Karena asrama sekolah juga dilengkapi dengan ranjang, Mia hanya merasakan futon seperti itu dua kali, kali ini dan ketika dia dan anggota klub lainnya menginap di rumah Shizuku beberapa waktu yang lalu.

“Omong-omong, apakah kalian tidak perlu membawa bantal saat pesta tidur seperti ini?”

Rangkaian kata itu membuat Lanzhu teringat.

“Ya, ini hanya lelucon Si Anjing Kecil.”

“Benarkah?”

“Tentu saja. Kamu pikirkan saja, pasti masuk akal.”

“Apakah begitu?”

“Aku tidak heran dengan Lanzhu, tapi kenapa Shioriko juga tidak tahu….”

Mia menggelengkan kepalanya sambil mengernyitkan kening.

“Namun, aku tahu tentang ini! Di pesta tidur, kita bermain ‘lempar bantal’, ‘kan?”

“Ya, kita melemparkan bantal seperti ini. Hap!”

“Waah! Hentikan itu!”

“Haha, ini sangat menyenangkan! Lihat, Shioriko juga!”

“Kyaa! Kamu yang memulainya, ya. Ini balasan dariku.”

Sambil bersenang-senang, bantal tiga orang melesat melalui udara di ruang tamu.

“Lanzhu, aku juga tidak akan kalah! Yaah!”

“Lanzhu, melempar dua bantal itu curang…!”

“Tidak masalah! Kamu dan Mia juga bisa melempar banyak!”

“Bukan itu masalahnya….”

“Itu benar, karena aku menonton pertandingan bisbol, jadi aku sudah cukup mengerti.”

Pada awalnya, Mia menahan diri, tetapi akhirnya dia juga ikut serta dengan melemparkan bantal.

Setelah menikmati permainan bantal selama sekitar tiga puluh menit, ketiga gadis itu lelah dan berbaring di futon dengan lelah.

 

“Haa… haa…. Aku menang….”

“Bukan… aku yang menang….”

“Bukankah kita seri…?”

Meskipun mereka berkeringat dan bernapas berat, ketiganya terlihat bahagia.

Ini adalah saat-saat hangat dan tenang ketika mereka berbagi sesuatu bersama. Berapa lama mereka berada dalam posisi itu?

Kemudian, Lanzhu berbicara dengan serius.

“Aku… aku tidak akan pernah melupakan hari ini.”

“Lanzhu?”

“Melakukan “takopa” dengan Shioriko dan Mia seperti ini, mengambil foto bersama, dan bermain ‘lempar bantal’. Ini sangat menyenangkan.”

“Lanzhu….”

Shioriko menatap wajah Lanzhu dengan penuh perhatian.

“Tentu saja, aku juga tidak akan melupakan hari ini. Aku akan menyimpan kenangan tentang hari ini di album hatiku dan menguncinya dengan kuat.”

“Ya, aku pikir juga begitu. Sejujurnya ini tidak begitu buruk.”

Menggantungkan diri kepada orang lain atau berkerumun tanpa tujuan bukanlah hal yang Mia sukai, tetapi hari ini terasa berbeda. Dia merasa bahwa bersama ketiganya adalah hal yang baik, bahkan jika mereka hanya berada di sana tanpa melakukan apa pun. Ini adalah perasaan yang tidak biasa bagi Mia, dan dia tidak pernah berpikir bahwa dia akan merasakannya.

Seolah-olah mengungkapkan perasaan batin Mia, Lanzhu berkata, “Kita harus sering-sering berkumpul seperti ini. Aku suka berada bersama teman-teman klub, tetapi aku juga suka bermain dengan kalian berdua. Aku ingin kita jadi lebih dekat satu sama lain, jadi…”

“Jadi?”

Lanzhu tiba-tiba berhenti berbicara.

Suara Lanzhu menjadi lebih lembut.

 

“Ini adalah sebuah ‘janji’… bagaimana?”

Ekspresi yang ragu-ragu, seperti seorang anak yang mencari persetujuan. Melihat ini, baik Shioriko maupun Mia mengangguk.

“Tentu saja, ini ‘janji’.”

“Mungkin kita bisa melakukannya sesekali.”

“Shioriko, Mia….”

Ekspresi Lanzhu berubah secara dramatis, dari keraguan menjadi kegembiraan yang tiba-tiba. Meskipun dia biasanya tampak begitu percaya diri dan sempurna, dia menunjukkan sisi yang rapuh seperti ini pada saat-saat tertentu. Mia juga menghargai sisi seperti itu pada Lanzhu.

“‘Janji’ yang terjalin dalam perasaan dan emosi yang mendalam tidak akan pernah terlupakan, janji itu akan selalu menjadi cahaya yang tenang dan hanya itu yang akan tetap menyala seperti api yang berkobar-kobar….” begitu kata Shioriko dengan bisikan lembutnya.

Mendengar Shioriko membisikkan kata-kata tersebut, Mia  pun tersadar akan suatu hal.

“Bukankah itu kalimat dari “Flame Sword Princess” yang tadi kita rekam..?”

“Benar, aku ingat. Kata-kata itu sangat cocok untuk kita sekarang.”

“‘Janji’, ya….”

Bagi Mia, “janji” selalu menjadi sesuatu yang dia hindari. Itu adalah simbol dari bintang yang tak terjangkau, yang dia selalu hindari bersama dengan impian yang hilang dan kenangan yang pahit. Tetapi sekarang, itu adalah sesuatu yang berbeda.

“Bagiku, ‘janji’ itu adalah sesuatu yang tidak pernah terpenuhi,” kata Lanzhu.

“Awalnya, terlihat begitu dekat. Tapi sebenarnya itu berada di luar sangkar burung dan tak pernah bisa dicapai, dan akhirnya menghilang. Tapi… sekarang berbeda. Itu benar-benar ada di sana, menjadi sesuatu yang berharga yang menghubungkanku dengan masa depan. Jadi, aku ingin membuat ‘janji’ dengan kalian, kalian yang memberiku kunci untuk membuka sangkar burung itu,” tambahnya.

“Lanzhu….”

“Ya, mungkin begitu,” kata Shioriko, merespons kata-kata Lanzhu.

Kata-kata Lanzhu memotivasi Shioriko untuk melanjutkan.

“Bagiku, ‘janji’ adalah sesuatu yang terhenti. Itu adalah jarum jam yang berhenti di lubuk hatiku, ditemani oleh kenangan yang menyedihkan… Tapi sekarang bukan seperti itu. ‘Janji’ adalah sesuatu yang terus diukir dari masa lalu menuju masa depan, menjadi petunjuk menuju impian,” kata Shioriko.

“Shioriko….” Kata-kata Lanzhu dan Shioriko datang dari hati mereka yang tulus.

Ini mendukung perasaan dalam hati Mia.

“Ya… Mungkin itu benar,” kata Mia sambil mengangkat kepalanya.

“Bagiku juga, ‘janji’ adalah seperti bintang di langit yang tak bisa aku raih. Bersinar begitu indah tetapi merupakan sesuatu yang kejam yang tidak pernah bisa aku capai,” tambah Mia.

“Mia….”

“Mia….”

“Tetapi sekarang berbeda. Aku juga bisa menyanyi, dan aku diberi kesempatan untuk meraih impianku. Aku diberi tahu bahwa jika aku tidak menyerah, bintang-bintang itu tidak selalu di luar jangkauanku,” kata Mia.

Melalui School Idol Festival Kedua, Mia telah menemukan jawaban untuk dirinya sendiri.

Pada saat itu, Lanzhu menemukan tempat di luar sangkar burungnya, Shioriko menggerakkan kembali waktunya yang terhenti, dan Mia meraih bintang yang sebelumnya dianggap tak terjangkau.

Itulah mengapa mereka berada di tempat yang sama sekarang.

Masing-masing dari mereka telah menghubungkan ‘janji’ yang mereka sembunyikan di hati mereka dengan impian-impian mereka.

Jadi… Mia berkata,

“Kita bertemu satu sama lain, tetapi kita terpisah. Kita terjebak dalam masa lalu, tidak pernah melihat ke masa depan, dan tidak pernah menunjukkan siapa sebenarnya diri kita kepada siapa pun. Tetapi berkat impian dan ‘janji’, kita akhirnya bersatu. Benar, kita telah dilahirkan kembali.”

Kata-kata itu datang dari hati Mia.

Dia merasa bahwa dirinya benar-benar dilahirkan kembali setelah bertemu dengan anggota Klub School Idol dan menjadi teman baik dengan Lanzhu dan Shioriko.

Dia sekarang menerima dirinya yang baru yang bisa meraih bintang yang sebelumnya tak terjangkau.

Tentu saja, hal yang sama berlaku untuk Lanzhu dan Shioriko.

“Mungkin kata ‘dilahirkan kembali’ adalah kata yang sempurna untuk kita,” kata Shioriko sambil tersenyum.

“Hei, mengapa kita tidak membuat ‘janji’ yang lain sekarang? Sebagai kenang-kenangan hari ini. Kita akan terus berjalan bersama menuju impian kita. Kita akan terus berjuang untuk menjadi School Idol yang luar biasa, bahkan lebih baik dari anggota klub lainnya,” kata Lanzhu.

“Ya, itu benar. Kita akan terus bekerja keras untuk mengejar mereka bersama-sama, Lanzhu dan Mia.”

“Kita harus mengesankan para senior kita, ‘kan?”

Mereka adalah rival, tetapi mereka juga adalah teman.

Itu adalah prinsip klub mereka, dan alasan mengapa mereka bisa begitu mudah mengucapkan kata-kata itu.

Sambil menganggukkan kepala, mereka meraih tangan satu sama lain. Mereka merasa tangan mereka yang menggenggam erat, dan panasnya tangan satu sama lain mengalir ke dalamnya, membawa semangat yang sama.

Itu adalah semangat yang murni dan tulus yang mereka bagikan satu sama lain, dan Mia merasa bahwa semangat itu akan terus mengalir ke dalam ‘janji’ baru mereka dan impian yang lebih jauh lagi.

 

 

#4

“Ayo bangun! Sudah pagi, Mia!”

“Uh… no….”

Suara yang jelas terdengar dari atas membuat Mia berguling-guling di bawah selimutnya.

Wait… lima menit lagi….”

“Tidak bisa! Hari ini kita akan melakukan senam radio bersama-sama, lari ke kuil , dan kemudian latihan menari. Tidak ada waktu untuk tidur nyenyak!” suara ceria seperti itu disertai dengan mencabut paksa selimut.

Sinar matahari yang menyilaukan dan dinginnya udara yang mengalir masuk memaksa Mia untuk bangun.

Relax, masih belum jam delapan kok….”

Mia mengeluh ketika dia melihat waktu di ponselnya.

Meskipun dia biasanya dibangunkan seperti ini setiap hari di asrama, dia tidak pernah mengharapkan pengalaman yang sama ketika dia menginap di rumah teman-temannya.

“Tapi kita sudah membuat ‘janji’ kemarin, bukan? Kita akan berjuang bersama-sama menjadi School Idol yang tidak kalah dengan yang lain. Jadi kita mulai latihan khusus sekarang!” kata Lanzhu.

“Memang benar, tapi…. Ah, Lanzhu, kamu selalu bertindak dengan sangat ekstrem….”

“Hehe, tapi itu juga bagian dari pesona Lanzhu, bukan?”

Shioriko, yang muncul dari belakang Lanzhu, menambahkan.

“Yah, aku tidak bisa membantah itu….”

Kejujuran dan kemampuannya untuk bertindak cepat, baik atau buruk, adalah kekuatan Lanzhu.

Itu juga alasan mengapa Mia telah mengandalkan Lanzhu sebagai partner.

Namun, Mia yang tidak begitu suka bangun pagi berharap Lanzhu tidak akan memaksanya begitu keras pada waktu-waktu seperti ini.

“Aku ingin bernyanyi bersama Shioriko dan Mia suatu hari nanti! Aku tidak tahu apakah aku bisa melakukannya hari ini, tapi aku ingin bersiap-siap sehingga ketika perasaan kita menyatu, kita bisa sejalan seperti anggota klub yang lain,” kata Lanzhu.

“Lanzhu….”

“Jadi, Mia, tolong ikut, ya! Karena Mia dan Shioriko adalah temanku….”

Dia berbicara dengan wajah malu-malu bagai anak kecil yang sedang meminta sesuatu.

Dengan dihadapkan pada permintaan seperti itu, Mia tidak bisa menolak.

“Baiklah, kalau begitu….”

Mia bangkit dari tempat tidur dengan mengeluh pelan.

“Kalau begitu, ayo segera ganti pakaianmu. Kita tidak punya waktu yang banyak!”

“Iya, iya….”

Lanzhu memberikannya baju ganti dan mencoba membantu Mia menggantinya dengan cepat.

“Hehe, aku akan membuat teh hangat untuk kita,” kata Shioriko dengan senyum lembut.

 

Melihat itu, Mia merasa bahwa persahabatannya dengan teman-teman yang lebih tua ini akan berlangsung lama. Seperti Lanzhu yang seperti adik perempuan besar baginya dan Shioriko yang bisa terlalu serius kadang-kadang, Mia merasa bahwa persahabatan mereka akan menjadi panjang dan kuat.

Aoi dan Toko adalah dua anggota Klub Lari yang Akahime temui. Aoi adalah seorang senior dan Toko adalah seorang junior. Awalnya, mereka bertemu ketika Akahime yang secara kebetulan mengambil handuk yang jatuh saat kedua gadis itu sedang berlari di taman. Setelah itu, mereka mulai berbicara satu sama lain.

“Akahime, kamu datang lagi hari ini?” tanya Aoi.

“Benar! Aku suka sekali melihat kalian berdua berlari,” jawab Akahime.

“Kamu benar-benar tertarik, ya. Apa ini tidak membosankan untuk dilihat?” kata Toko.

“Tidak masalah. Rasanya lebih menyenangkan jika ada yang menonton! Teruslah melihat kami, ya!” tambah Aoi.

“Sudahlah, hanya kamu yang seperti itu.”

Aoi adalah gadis yang ceria dan penuh semangat, sementara Toko adalah gadis yang kalem dan dewasa. Meskipun sifat mereka sangat berbeda, mereka sangat dekat dan menganggap satu sama lain sebagai rival dan teman.

Mereka adalah sahabat dan sekaligus rekan dalam pertandingan. Bagi Akahime, melihat kedua gadis itu berlari di lapangan atau taman adalah momen yang sangat menyenangkan.

“Baiklah, Aoi, hari ini adalah pertandingan kita! Aku tidak akan kalah!” kata Toko.

“Itu adalah kata-kataku! Aku yang akan menjadi juara di Kejuaraan Inter-High,” sahut Aoi.

“Oh, kamu yang mengatakannya. Baiklah, mari kita adu cepat sampai ke bangku sana!”

“Baik, aku setuju. Akahime, maukah kamu jadi wasitnya?”

“Oh, baik.”

Sambil berlari, mereka melempar tawa dan saling pukul di punggung mereka. Sikap mereka lebih mirip saudara perempuan yang dekat daripada teman. Terkadang mereka akan bercanda seperti anak kecil, membuat Akahime tersenyum.

“Aku… aku lelah! Bagaimana, Akahime? Sepertinya Toko yang menang, ‘kan?” kata Aoi sambil bernapas berat.

“Uh, ehm…,” Akahime ragu-ragu.

“Tadi hampir saja kita finish bersamaan. Malah, aku mungkin sedikit unggul,” kata Toko.

“Tidak, aku yang menang,” kata Aoi.

“Mmm….”

“Mmm….”

“Eh, ehm, tolong kalian berdua tenang….”

Mereka memandang Akahime yang panik di antara mereka yang tertawa.

“Kami hanya bercanda… hahaha,” kata Aoi.

“Eh…?”

“Hehe, hanya bercanda. Tidak ada perkelahian di antara kami.”

“Eh, eh…?”

“Maaf ya, kami hanya menggodamu.”

“Ya ampun…!”

Walaupun kadang-kadang mereka menggoda Akahime seperti itu, dia menyukai interaksi mereka. Pertukaran kata-kata mereka adalah cara mereka untuk berkomunikasi, dan di dalamnya ada perasaan dan kepercayaan yang mendalam. Ada hubungan di antara mereka… itu adalah ikatan.

Itu sebabnya, ketika salah satu dari mereka, dimakan oleh “Rate,” ikatan itu tetap ada.

 

“Mungkin… jika aku lebih kuat… aku bisa melindunginya….”

 

Dia hampir berhasil, hanya beberapa langkah lagi, tetapi dia gagal melindunginya. Hanya penyesalan yang melonjak di dalam dada Akahime seperti api gelap. Meskipun hampir hancur oleh rasa bersalah, dia melihat ke jalur lari di taman.

Pada pagi-pagi ketika mereka biasanya berlatih berlari berdampingan. Tetapi sekarang, hanya ada satu siluet yang berlari di sana. Terkadang, seolah-olah dia mengingat sesuatu, dia melihat ke sampingnya, tapi kemudian dengan cepat menghentikan gerakan dan menarik tangannya kembali.

Namun, dia tetap berlari hari ini. Meskipun hanya ada satu bayangan di sana. Bayangan yang seharusnya berada di sana bersamanya. Dan seperti sahabat yang mereka selalu bersaing, mereka berlomba seperti biasa.

#1

Pertengahan November.

Sejak syuting “Flame Sword Princess” dimulai, setengah bulan telah berlalu. Jadwal berjalan lancar tanpa ada penundaan berarti, dan proses syuting hampir mencapai pertengahan skrip.

“Selamat beristirahat, Kak Karin, Ai, Setsuna,” sambil menggenggam kamera video, Yuu berlari mendekati ketiganya dan memeluk mereka.

Hari itu, proses syuting berfokus pada karakter yang diperankan oleh Karin dan Ai, dan lokasinya adalah sebuah taman olahraga di dekat kanal di luar SMA Nijigasaki.

“Kak Karin dan Ai, kalian berdua luar biasa! Adegan saat Aoi dan Toko berlari di atas jembatan sambil mendorong satu sama lain membuatku merasa haru, dan koreografi dengan Setsuna juga sempurna!”

“Terima kasih. Senang melihat semuanya berjalan dengan baik.”

“Kami berdua benar-benar berlari secepat yang kami bisa, terutama di atas jembatan! Haha!”

“Berlari di atas jembatan… Hahaha! Aku tidak bisa bernapas….”

“Apa-apaan ini? Yuu saja suka tertawa seperti bayi.”

Karin tersenyum dengan lembut saat melihat Yuu, yang terlihat sangat santai. Meskipun dia tidak memiliki pengalaman akting, Karin terbiasa dengan menjadi model dan difoto, dan Ai menunjukkan rasa keberanian yang luar biasa, sehingga proses proses syuting berjalan lancar tanpa banyak masalah.

“Sekarang mari kita selesai di sini. Aku akan kembali ke sekolah untuk proses editing.”

“Aku akan kembali bersama Kak Yuu. Aku ingin bicara tentang jadwal syuting kami.”

“Baiklah, aku mengerti, Shizuku.”

“Aku ingin pulang sekarang. Perutku mulai lapar.”

“Ada sesuatu yang harus aku lakukan, jadi aku akan pamit di sini.”

“Jadi begitu. Oh ya, Setsuna, apa yang akan kamu lakukan?”

“….”

“Setsuna?”

Saat Yuu mencoba berbicara dengannya lagi, Setsuna tiba-tiba terbangun dari lamunan.

“Eh? Oh, ya, ada apa?”

“Kita akan membereskan semuanya sekarang, dan kamu ingin melakukan apa?”

“Ah, maaf! Aku akan kembali ke sekolah segera. Aku akan segera bersiap….”

Tiba-tiba terbangun dari lamunannya, Setsuna dengan cepat mulai membersihkan tempat itu. Ini adalah reaksi yang tidak biasa baginya, karena biasanya ia sangat terorganisir dan tepat waktu dalam menjalani jadwal.

“Hei, Ai, aku ingin tanyakan sesuatu….”

“Apa?”

“Kamu tahu di mana tempat ini?”

Karin bertanya sembari membuka aplikasi peta di ponselnya.

“Mana, mana? Oh, kalau itu ada di sekitar sini. Kamu bisa berjalan kaki dan sampai dalam lima belas menit.”

“Sungguh, terima kasih.”

“Tempat ini hanyalah jembatan biasa dan tidak ada yang istimewa di sini, tapi kamu mau apa di sana?”

Ketika ditanya oleh Ai, Karin sedikit menundukkan kepala dan merenung sebentar setelah melirik Yuu dan Setsuna.

“Nah, itu tentang… Yang sebelumnya diberitahu Yuu….”

“Ah, aku mengerti sekarang.”

“Kita sudah begitu dekat, jadi ini kesempatan bagus untuk melakukannya. Aku akan pergi.”

Sambil menggoyangkan gantungan kunci panda di tasnya, Karin berjalan dengan percaya diri. Namun, Ai memanggilnya.

“Hei, Karin.”

“Hm, ada yang bisa aku bantu?”

“Kamu berjalan ke arah yang salah. Kalau kamu ingin ke tempat itu, kamu perlu berbelok ke arah yang berlawanan.”

Karin dan Ai saling berpandangan, dan Karin terlihat sedikit ragu.

“Jadi, apa kamu ingin aku menunjukkan jalan?”

“Apa… apa kamu mau melakukannya?”

“Tentu saja! Kamu bisa mengandalkan aku!”

Karin tersenyum dengan sedikit kebingungan, dan Ai dengan senyuman ceria menjawabnya.

 

 

#2

Di daerah sekitar sini yang berada dekat dengan SMA Nijigasaki, dikenal sebagai daerah Fukagawa. Karena banyak sungai dan kanal yang mengalir di sekitar sini, banyak jembatan dan jalur pejalan kaki, menciptakan citra kota yang rapi dan terawat dengan baik. Di sisi lain, juga tetap mempertahankan pemandangan kuno khas daerah pinggiran kota, dengan bangunan-bangunan yang memberikan nuansa keagamaan, seperti kuil-kuil.

“Ehm, Ai.”

Dengan tatapan terangkat ke sesuatu yang ada di depannya, Karin bingung saat berbicara.

“Hm, ada apa?”

“Kupikir aku akan dibawa ke jembatan, tapi….”

Sebaliknya dari tujuan yang seharusnya, bukannya sebuah jembatan yang dilihat Karin saat ini, tapi sebuah tori besar yang menggantung tinggi di atasnya.

Ai menjawab dengan suara riang.

“Ini adalah kuil di sekitar tempat tinggalku. Mereka sedang mengadakan ‘Festival Tori’ sekarang. Aku pikir sebaiknya kita berjalan-jalan sejenak setelah sampai di sini!”

Festival Tori? Itu apa?”

Tiap tahun di bulan November, ritual yang disebut “Festival Tori” diadakan di kuil-kuil dan tempat suci untuk mengundang keberuntungan dan kesuksesan dalam bisnis.

“Memang, tapi jembatannya….”

“Tidak masalah, kita sudah lewat jembatan saat menuju ke sini. Seharusnya sudah direkam dengan baik!”

“Eh, benarkah?”

Saat melihat ponselnya dan merasa terkejut, tempat yang ingin dia datangi telah sampai. Meskipun begitu, karena dia tidak tahu jalur mana yang telah dia lewati untuk sampai ke tempat ini, dia belum sepenuhnya merasakan dampaknya.

“Jadi hari ini kita bebas! Lihat, ada penjual kastengel mini di sana, rasanya enak sekali, mari makan!”

“Hei, tunggu sebentar….”

“Kemari, cepat!”

Ditarik oleh tangan Ai, dia terbawa ke dalam keramaian festival. Meskipun agak kebingungan dengan ajakan yang terasa sedikit memaksa, Karin sudah terbiasa dengan sifat Ai yang seperti itu.

Mungkin sesekali seperti ini juga bagus.

Dengan senyum kecil dan setengah tertawa, dia mengangguk sebagai tanda bahwa dia akan mengikuti Ai yang memimpinnya ke dalam kerumunan.

Di dalam area itu, jauh lebih ramai dibandingkan dengan yang terlihat dari luar. Orang-orang dari berbagai usia dan kalangan berjalan ke sana kemari di jalan menuju kuil, dan selain toko-toko pertanda pasar yang terkenal, ada juga banyak gerobak makanan.

Di tengah keramaian tersebut, bersama dengan Ai, Karin berjalan.

“Ai, kamu datang juga. Dengan teman?”

“Halo! Ya, namanya Karin!”

“Ayo lihat ini, Ai. Ini spesial untukmu.”

“Oke, nanti ya!”

“Wah, Ai datang. Aku boleh datang ke tokomu untuk makan monjyayaki lagi?”

“Tentu, datang saja!”

Setiap kali mereka melangkah sedikit lebih jauh, Ai selalu disapa oleh seseorang. Orang-orang yang berjalan dekat mereka, pedagang kaki lima, dan orang-orang yang terkait dengan kuil. Menanggapi itu semua, Ai selalu membalasnya dengan senyum hangat sembari melangkah maju.

“Kamu populer, Ai,” kata Karin.

“Apakah begitu? Aku sering datang ke sini sejak kecil, jadi biasanya kenal dengan semua orang,” kata Ai sambil tersenyum.

Dia tertawa dengan gembira. Senyumnya yang cerah seperti matahari memikat semua orang dengan alamiah, dan Karin yakin bahwa Ai pasti disukai oleh banyak orang.

“Kamu memang gadis yang seperti itu, ya. Dan, apa ini Festival Tori? Aku baru pertama kali datang ke festival yang seramai ini di musim ini”

“Benarkah? Apakah kamu tidak pernah pergi saat masih kecil?” tanya Ai.

“Kami memiliki festival di pulau asalku, tapi bukan Festival Tori. Selain itu, jumlah penduduk  kami sangat berbeda.”

Karin teringat kembali kenangan saat masih di pulau asalnya. Meskipun mereka memiliki festival musim panas yang menarik beberapa wisatawan, itu masih tidak dapat dibandingkan dengan keramaian festival di sini. Meskipun penduduk sekitarnya lebih banyak daripada di pulau, ini tetap merupakan perbandingan antara pulau.

“Wow, jadi ini pertama kalinya kamu datang ke sini. Bagus, mari kita nikmati hari ini sebaik mungkin! Aku akan menjadi pemandu wisata yang sempurna untukmu, Karin!”

“Aku menantikan itu.” kata Karin.

Mereka kembali berpegangan tangan dan berlari menuju kerumunan warung makanan.

“Lihat itu! Ada kedai gula kapas!”

“Jadi ingat masa kecil, bukan?”

“Benar! Bibi, aku pesan satu gula kapas! Karin, ayo makan sama-sama!”

“Tentu, boleh saja. Aku akan beli untuk bagianku sendiri juga…”

“Tidak usah. Ini lebih menyenangkan kalau satu untuk sama-sama, tahu?”

“Benarkah?”

“Jelas! Lihat, rasanya manis!”

Mereka berbagi satu gula kapas untuk berdua.

“Hei hei, ayo bertanding siapa yang bisa mengambil lebih banyak balon air!”

“Baiklah, tapi aku tidak akan kalah, asal kamu tahu.”

“Tentu saja! Bagaimana jika yang menang dapat membuat satu buah permintaan yang mereka sukai?”

“Terdengar menarik. Aku setuju.”

Mereka bersaing dalam permainan mengambil balon air dan menangkap ikan mas.

“Oh, kumade. Aku mendengar sesuatu yang menarik, ternyata itu.”

“Katanya jika kamu membeli kumade, mereka akan merayakannya dengan memberikan tepuk tangan dan sorak-sorai yang meriah! Mumpung kita sudah di sini, ayo kita beli satu. Kita bisa menggantungkannya di ruang klub, dan aku yakin semuanya akan sangat terkejut, ‘kan?”

“Ide bagus! Kita beli. Mau pilih yang mana?”

“Hmm, menurutku yang besar itu bagus, tapi bagaimana pendapatmu?”

“Apakah yang besar itu tidak terlalu besar? Aku kira yang cukup besar untuk dipegang dengan satu tangan mungkin lebih baik, bukan?”

“Hmm, aku pikir semakin besar semakin bagus, tapi….”

“Itu juga masuk akal, tapi mungkin yang besar itu terlalu besar sampai tidak bisa masuk ke dalam pintu klub.”

“Baiklah, aku mengerti! Jadi, mari kita pilih yang kamu mau, Karin!”

Mereka memutuskan untuk membeli kumade yang unik ini, yang juga menjadi kejutan bagi anggota klub mereka, karena itu adalah Festival Tori yang istimewa. Itu adalah waktu yang santai bagi mereka.

“Ini begitu menyenangkan, bukan? Festival Tori!”

Sambil mengayunkan kumade yang dipilihnya, Ai berkata dengan semangat.

“Meskipun suasana di sini sangat meriah dan penuh energi, tetapi agak berbeda dari festival-festival lain, bukan? Ya, memang karena ini bukan musim panas.”

“Benar, festival musim dingin mungkin belum terlalu familiar untukku. Dan melihat semuanya begitu segar, ini adalah pengalaman yang sangat menyenangkan. Terima kasih telah membawaku ke sini, Ai.”

“Tidak masalah. Ini adalah pulau, loh. Haha!”

“Astaga….”

Sambil mendengarkan lelucon khas Ai, Karin mengernyitkan kening.

Namun, dalam suasana festival yang luar biasa ini, Ai tetap bersinar terang. Senyuman yang cerah dan tulus, tanpa cela. Keberadaannya menarik orang-orang di sekitarnya dengan aura yang bercahaya.

Mungkin Karin pernah mendengar istilah “saika” yang digunakan untuk menggambarkan wanita-wanita yang berpartisipasi dalam festival yang indah seperti ini.

Itu adalah kata yang sangat cocok untuk Ai saat ini… dan pada saat yang bersamaan, itu adalah kejutan yang memukau bagi Karin.

“Hei, ada apa, Karin? Ada sesuatu yang menempel di wajahku?”

“Tidak, tidak ada apa-apa, Ai. Apa pun yang terjadi, kamu akan selalu menjadi dirimu sendiri, bukan?”

“Hmm? Apa yang kamu maksud? Ah, tak masalah. Festival kita baru saja dimulai! Masih banyak kesenangan yang menanti kita!”

Senyum ceria Ai saat ia berseru pun juga bersinar seperti bunga yang mekar di bawah matahari yang terang.

 

 

 

 

#3

“Huh….”

Sambil meletakkan tangan di bawah ujung roknya, Karin duduk di atas batu besar di sudut kuil, lalu menghembuskan nafas pelan. Bersama dengan keramaian festival yang terdengar dari kejauhan, perasaan lelah yang menyenangkan meresap ke seluruh tubuhnya.

Setelah mengelilingi beberapa gerai dan kedai yang dikelola oleh teman-teman Ai, Karin telah benar-benar menikmati setiap sudut Festival Tori.

Seolah-olah semua orang yang datang ke sini adalah kenalannya…

Hampir seolah-olah dia mengenal semua orang yang ada di sini. Saat ini, Ai sedang pergi untuk membeli makanan tambahan, dan dia belum kembali.

Dengan suasana yang membuat waktu berjalan dengan santai, Karin mengeluarkan ponselnya dan mulai menonton video yang direkam hari ini.

Dia menonton rekaman suasana di balik layar, dengan earphone di telinganya, benar-benar terfokus pada adegan di layar.

“….”

Dan beberapa saat setelah dia menonton, Ai kembali.

“Maaf agak lama! Aku sudah beli okonomiyaki…. Hm, apa yang sedang kamu tonton?”

Saat Ai kembali, dia melihat layar ponsel Karin.

“Selamat datang. Ini video syuting hari ini. Aku berencana untuk memeriksa beberapa bagian sebelum adegan selanjutnya.”

“Oh, itu adegan di mana Aoi dan Toko berjanji, ‘kan?”

“Gerakan perasaan di sini agak mencurigakan. Aku berpikir Aoi mungkin akan menghadapi Toko dengan lebih tenang. Bagaimana pendapatmu, Ai?”

Karin bertanya, dan Ai memiringkan kepala sambil memikirkan jawaban.

“Hmm, ya, mungkin begitu. Aku pikir Aoi terlihat keren, tapi sebenarnya dia memiliki hati yang menggebu-gebu, jadi mungkin dia bahkan bisa lebih mengekspresikan emosinya daripada sekarang.”

“Mengekspresikan emosi sebaliknya…. Itu cara pandang yang menarik.”

“Hmm, itu hanya pendapatku.”

“Tidak, terima kasih. Itu sangat membantu.”

Karin mengangguk sebagai tanggapan atas kata-kata Ai. Meskipun Karin cenderung memikirkan segala sesuatu secara logis, pendapat intuitif Ai sangat berharga baginya. Untuk tidak lupa, Karin mencatat apa yang Ai katakan di aplikasi memo di ponselnya.

“Hehe, kamu jadi seperti Setsu, Karin.”

Melihat Karin mencatat catatan, Ai tersenyum dengan senang.

“Setsuna?”

“Benar, tentang sifatnya yang serius dan tekun. Ingat, baru-baru ini, setelah syuting selesai, Setsu tetap tinggal dan berlatih dengan Yuuyu, ‘kan? Semacam itu.”

Karin juga sudah mendengar cerita itu. Setsuna dan Yuu sering tinggal sampai batas waktu pulang sekolah untuk berlatih akting. Tidak hanya itu, mereka juga aktif meminta bantuan dari yang lain untuk berlatih kapan pun ada waktu luang.

Dari perilaku itu, tampaknya Setsuna sangat memperhatikan detail-detail dalam cerita. Dia tampak seperti seseorang yang sangat serius dan tekun dalam segala hal.

Tetapi…

“Aku bukan seperti itu. Aku bukan orang yang tekun atau serius, tapi kalau aku melakukan sesuatu, aku hanya tidak ingin kalah dari siapa pun.”

“Hmm, aku pikir itu yang disebut sebagai tekun.”

Ai mengatakan itu sambil tersenyum.

“Selain itu, Karin, sepertinya kamu cukup tertarik pada akting, bukan? Saat kamu melakukannya, wajahmu bersinar-sinar.”

“Itu… saat aku mencobanya, aku pikir akting terasa cukup menarik.”

“Haha, mungkin kamu akan bergabung dengan Klub Drama?”

“Hehe, ya, mungkin nanti setelah semuanya mereda, aku akan bertanya pada Shizuku.”

Meskipun Karin mengucapkan kata-kata itu sebagai lelucon, sebenarnya dia cukup serius. Ketika mereka terus melakukan syuting, dia mulai merasakan minat yang tumbuh pada dunia akting, yang sebelumnya tidak pernah dia sentuh.

Tidak hanya dalam akting. Dia merasa bahwa minat dan perhatiannya terhadap genre yang sebelumnya tidak pernah dia pertimbangkan sekarang muncul lebih sering.

Perubahan ini mungkin juga terkait dengan fakta bahwa dia mulai mendekati masa depan. Dia menyadari bahwa masa depan tidak selalu terbentang dengan jelas seperti yang dia kira sebelumnya.

Menghadapi musim dingin di tahun ketiga masa SMA, saat dia berada di persimpangan jalan, dia semakin menyadari bahwa masa depan itu tidaklah pasti. Itu adalah sesuatu yang tidak stabil, tanpa jalur yang jelas, tetapi pada saat yang sama, penuh dengan berbagai kemungkinan.

Karena itulah dia terus berpikir tentang masa depan, tanpa terpaku pada pandangan sebelumnya.

… Tapi jika aku terus berpikir tentang ini, mungkin Emma akan khawatir lagi.

“Tapi, Karin, jika kamu terlalu khawatir tentang kemarin atau besok, kamu akan melewatkan momen ‘sekarang’ yang menyenangkan, tahu?”

Kata-kata yang pernah Emma katakan padanya. Kata-kata sederhana, tetapi sangat mendalam, sesuai dengan karakter Emma.

Karin selama ini terlalu menikmati “kemarin” hingga merasa kehilangan “sekarang” dan menunda untuk menghadapi “besok.”

Itu sebabnya kata-kata Emma tetap ada dalam ingatannya.

Namun keraguan yang Karin alami saat ini bukanlah keraguan yang pasif seperti yang pernah ia rasakan sebelumnya. Itu adalah keraguan yang dihasilkan dari pengamatan yang matang terhadap masa depan, dan dia melihatnya sebagai sesuatu yang positif. Dia percaya bahwa merenungkan masa depan bukanlah hal yang buruk sama sekali, karena masa depan tidak terlepas dari masa lalu dan saat ini.

Namun, mungkin ini hanyalah pembenaran….

Tetapi Karin yakin bahwa Emma pasti akan tersenyum dan setuju dengannya. Dia membayangkan senyuman hangat Emma yang selalu membawanya ke dalam kebahagiaan.

Hanya saja….

Selain itu, ada sesuatu yang menarik perhatian Karin tentang salah satu kemungkinan masa depan yang akan segera datang. Meskipun dia telah menerima perubahan saat ini, ada sesuatu yang masih mengganggu hatinya…

“Apa yang terjadi, Karin? Kenapa kamu terlihat begitu bimbang?”

“Hm?”

“Kamu terlihat seperti saat Festival Diver.”

“Ada sesuatu yang….”

“Apa kamu merasa khawatir seperti saat itu?”

“….”

“Oh, mungkin….”

Ketika itu, Ai tiba-tiba berhenti berbicara, seolah-olah dia menyadari sesuatu. Dia memandang wajah Karin dengan seksama.

“Mungkin… Karin, apakah kamu… khawatir tentangku?”

“…!”

Karin tidak bisa langsung menjawab. Dia terkejut. Dia tidak pernah berpikir bahwa Ai akan bisa menebak perasaannya dengan begitu akurat.

“Oh, jadi… mungkin kamu khawatir karena akan jadi yang pertama pergi dari unit dan meninggalkanku seorang diri?”

Kata-kata Ai benar adanya. Dibandingkan dengan unit lainnya, “DiverDiva” adalah unit yang hanya terdiri dari Ai dan Karin.

Itulah sebabnya, ketika musim semi berikutnya tiba, sangat tak terhindarkan bahwa Ai akan seorang diri.

Karin paham akan hal itu, tidak ada yang diperbuatnya untuk mengubah hal tersebut….

“Karin, kamu khawatir tentangku, bukan begitu? Itulah mengapa wajahmu terlihat seperti itu. Maafkan aku, aku sama sekali tidak menyadarinya.”

“Jangan bercanda. Aku benar-benar memikirkan masa depan….”

“Karin.”

“Hm?”

“Kemari!”

“Apa yang kamu lakukan, Ai…?”

Ai menggenggam tangan Karin dan tiba-tiba berlari. Meskipun bingung dengan tindakan tiba-tiba itu, Karin mengikuti Ai menuju ke sebuah area terbuka di dalam kuil.

Lalu, di sana, Ai menatap mata Karin dengan tulus dan berkata, “Mari kita bernyanyi!”

“Ha?”

“Ayo, Karin, bernyanyilah bersamaku! Sekarang!”

“Tenanglah, Ai….”

Karin terlambat, Ai sudah mulai menyanyikan intro lagu.

―‘Eternal Light’

Ini adalah frasa yang sudah sering mereka latih dan tampilkan dalam latihan dan pertunjukan mereka. Sekarang, melantunkannya di bawah langit malam musim dingin.

Tidak terasa, tubuh Karin ikut bergerak. Dia berdiri di sebelah Ai dan mulai menari sesuai bagian tariannya.

Baiklah, aku terima tantanganmu.

Meskipun Karin tidak tahu apa yang dipikirkan oleh Ai, tapi dia tidak bisa menghentikan pertunjukan yang sudah dimulai. Itu adalah kebanggaan seorang School Idol dan Karin bertekad untuk tidak mengganggunya. Karin bersaing dengan Ai saat mereka bernyanyi, menyilangkan suara mereka.

Suara-suara mereka bertabrakan, nafas panas menyelimuti mereka, dan keringat mengalir di samping tiga tahi lalat di bawah leher Karin. Meskipun keduanya mengejar eksistensi mereka masing-masing, suara mereka menyatu, menciptakan melodi yang semakin memikat.

Ketika mereka menyadari, lagu telah mencapai bagian tengahnya. Melalui bagian naik tempo B dan rap, mereka menuju klimaks melodi.

Mereka merasakan irama yang menyenangkan dengan seluruh tubuh mereka. Karin berpikir, “Ah, ini sebabnya aku tidak bisa berhenti untuk tampil bersama Ai.”

Karin mengirim pandangannya ke Ai yang melakukan gerakan putaran yang mengagumkan di sampingnya. Penampilan yang berani dan penuh kebebasan itu selalu memikatnya. Sensasi yang hanya ada ketika mereka tampil sebagai “DiverDiva”, berbeda saat mereka solo maupun saat bersama semua anggota di atas panggung. Rasanya sulit untuk digantikan itu adalah sebuah alam semesta yang hanya mereka berdua yang merasakannya.

“Mungkin inilah yang disebut sebagai ‘ikatan’,” pikir Karin, yang merasa bahwa pikirannya sedang berjalan di jalur yang tidak biasa. Namun, entah bagaimana, dia merasa bahwa Ai mungkin juga sedang memikirkan hal yang sama. Kemudian, lagu mencapai puncaknya…

Lalu….

 

 

 

#4

“Haa… Haa….”

Mereka menyelesaikan lagu, dan Ai mengelap keringat di dahinya. Itu perasaan yang luar biasa. Itu adalah yang terbaik. Meskipun dia bernapas berat, seluruh tubuhnya terasa puas dengan pencapaian tersebut.

Karin, yang berdiri di samping Ai, juga tampak sangat puas, dan dia mulai melihat sekeliling. Tanpa disadari, kerumunan orang telah berkumpul di sekitar mereka. Ada wajah-wajah yang dikenal dan wajah-wajah yang tidak dikenal, dan semuanya bersorak gembira dengan mata berbinar.

“Astaga, konser memang sangat menyenangkan…!”

Ai merasa bahwa pertunjukan bersama Karin sangat istimewa. Bagi Ai, Karin adalah partner terbaiknya. Pertunjukan bersama Karin memberikan perasaan pencapaian yang tak terbandingkan dengan pertunjukan lainnya.

Gerakan tarian yang energik, suara nyanyian yang memikat, dan penampilan yang kuat, semuanya adalah sesuatu yang menakjubkan, terutama tarian, yang meskipun Ai memiliki kepercayaan diri, dia merasa Karin sulit untuk ditandingi.

Karin memang hebat!

Sungguh, Ai merasa senang bahwa Karin peduli padanya. Sebenarnya, yang dikatakan Karin benar, bahwa Ai akan menjadi satu-satunya anggota dalam unit setelah dia lulus. Itu adalah kenyataan yang Ai tak bisa abaikan. Namun, lebih dari itu, Ai memiliki keyakinan dalam hubungan yang mereka miliki, sebuah “ikatan” antara mereka. Itulah mengapa Ai berkata,

“Tenang saja. Karin,  aku senang ternyata kamu peduli padaku, tahu? Tapi aku tidak khawatir. Walaupun kita mungkin terpisah, aku selalu merasa kamu ada di sampingku. Karena…”

 

“… Kamu adalah temanku dalam persaingan.”

 

“Ya, aku juga mempercayai dan mencintai teman-teman yang lain, tetapi aku yakin bahwa hanya kamu yang bisa aku percayakan untuk menjaga punggungku di atas panggung. Baik saat ini, dan akan terus berlanjut.”

“Ai….”

“Maka dari itu, tak peduli seperti apa hubungan yang kita bangun atau ke mana pun kita pergi, keberadaanmu tidak akan pernah hilang dari sampingku! Kapan pun itu, Karin, kamu selalu siap untuk mendukungku dengan segenap hati!”

Meskipun beda kelas, kepribadian, dan perjalanan yang telah mereka lalui berbeda, inti dari gairah mereka sebagai School Idol tetap sama, dan perbedaan itu justru membawa banyak hal baru. Mereka selalu saling mendorong, menciptakan momen-momen penuh tantangan, dan saling mendukung untuk menjadi lebih baik.

Ai benar-benar menyukai Karin, yang selalu memberinya semangat seperti itu.

Benar, sejujurnya aku ingin terus melakukan ini bersama-sama, tetapi aku juga sangat memahami bahwa hal itu tidak mungkin.

Sekarang memang sangat menyenangkan dan penuh hal menarik, tetapi Ai benar-benar memahami bahwa itu tidak akan berlangsung selamanya.

Meskipun mereka mungkin akan sedikit terpisah, hubungan mereka pasti tidak akan berubah. ‘Ikatan’ di antara mereka berdua tidak akan goyah sedikit pun. Itulah mengapa bagi Ai, Karin dan “DiverDiva” adalah sosok yang istimewa.

Benar, seperti Aoi dan Toko, bahkan jika salah satunya pergi, mereka pasti tidak akan pernah melupakan satu sama lain.

“Ya, mungkin begitu,” sahut Karin mengenai kata-kata Ai.

“Memikirkan bahwa kamu akan menjadi satu-satunya setelah kita terpisah itu adalah pemikiran yang terlalu manis dan tidak cocok untukku. Sebenarnya, meskipun aku mungkin pergi, keberadaanku tidak akan berubah sama sekali… bahkan lebih dari itu, eksistensiku akan ada di sana. Eksistensiku akan ada di sana lebih dari sebelumnya. Pastikan kamu tidak akan kalah dengan eksistensiku.”

“Apa? Aku pasti tidak akan kalah! Aku akan memberikan penampilan yang lebih hebat, dan akan membuat lebih banyak orang menjadi Sobat Ai!”

“Hehe, jadi ini adalah pertandingan.”

“Tentu saja, ini adalah pertandingan!”

Mereka saling menatap dan tertawa.

Situasi di sekeliling mereka dan tempat di mana mereka berada mungkin akan berubah di masa depan. Namun, bahkan jika itu terjadi, Ai yakin bahwa dia dan Karin akan tetap bersaing seperti ini. Itu adalah hal yang benar-benar dia yakini.

“Benar, aku yakin hubungan denganmu akan tetap seperti ini, aku sangat yakin! Khusus untuk Karin!”

Meskipun masa depan adalah jalan yang penuh ketidakpastian, itu seharusnya tidak masalah jika ada setidaknya satu hal yang pasti. Ai melihat Karin tersenyum dengan penuh semangat, dan dia sungguh-sungguh merasakan hal itu dalam hatinya.

#5

Keesokan harinya, saat Karin dan Ai mengunjungi ruang klub, Kasumi sedang memandangi takjub kumade yang tergantung di dinding. Dia memicingkan mata dengan ekspresi bingung dan berkata, “Hmm….”

“Hai-hai, Kasumin, kamu sedang apa?” tanya Ai.

“Apakah kamu tertarik pada benda itu?” tambah Karin.

Kasumi tersentak dan berteriak ketika dia mendengar suara mereka. “Oh, Kak Ai, Kak Karin! Apa yang terjadi dengan alat pembersih besar ini?”

“Ya, ini adalah kumade. Kami membelinya bersama-sama di Festival Tori untuk mengharapkan perkembangan klub kita.”

“Bagaimana menurutmu, Kasumin?”

“Err, bukankah ini agak menyeramkan? Seharusnya kalian meminta pendapatku, dan aku bisa memilih yang lebih imut.”

Kasumi memicingkan mata lagi saat dia melihat kumade itu. Melihat reaksinya, Ai dan Karin saling tersenyum.

“Haha, Kasumi, kamu selalu menjadi dirimu sendiri, ya?” komentar Ai.

“Ya, dia sama seperti saat pertama kali kita bertemu, tidak pernah berubah,” tambah Karin.

“Apakah kalian sedang mencemoohku?” tanya Kasumi.

Kasumi mengerutkan bibirnya dengan ketidakpuasan.

“Kami tidak bermaksud seperti itu. Kamu selalu saja jadi dirimu sendiri, dan aku selalu merasa kamu itu imut.”

“Benar, Kasumin selalu menggemaskan, apa pun yang terjadi!” tambah Ai.

“Eh? Kalau begitu, aku lega,” kata Kasumi sambil tersenyum malu dan meletakkan kedua tangannya di pipinya.

Karin dengan penuh kasih menyaksikan reaksi Kasumi yang sangat khas ini. Dia yakin bahwa, apa pun yang terjadi di masa depan, Kasumi akan tetap menjadi dirinya, dan Klub School Idol Nijigasaki yang dipimpinnya akan terus berjalan.

Saat mereka berdua menyaksikan Kasumi, yang menurut mereka begitu berharga dalam kesederhanaannya, Karin berpikir bahwa masa depan bisa sangat menyenangkan.

“Halo, semuanya. Oh, apakah itu alat pembersih berukuran besar?”

“Ini sangat besar. Rina-chan Board, ‘Kaget’!”

“Tentu, wajah okame ini sangat menghibur. Melihatnya, aku jadi mengantuk.”

Setsuna, Rina, dan Kanata, yang datang ke ruang klub, semuanya memberikan reaksi yang beragam terhadap kumade besar itu.

Tapi reaksi mereka yang unik ini adalah pemandangan yang sama seperti biasanya di klub ini, yang meskipun berubah dalam banyak hal, tetap mempertahankan sifat-sifat dasar mereka.

“Semua ini… juga mungkin hal yang baik,” pikir Karin.

Hal-hal yang berubah dan yang tetap sama, keduanya pasti memiliki arti yang penting.

Melihat Kasumi yang selalu sama dengan senyum cerianya dan komentar tentang kumade dari anggota klub lainnya, Karin hanya bisa tersenyum dan merasa bahagia.

 

 

Sebagai informasi, beberapa hari setelah dipajang di ruang klub, kumade itu akhirnya dibawa pulang oleh Lanzhu setelah dia berkata, “Kyaah! Ini bagus sekali! Aku suka, jadi aku ingin menggantungkannya di kamarku. Boleh, ‘kan?”

“Akahime, mau pulang bersama?”

“Sakura.”

Mendengar suara lembut yang menggema di telinga, Akahime berbalik saat sedang berjalan di lorong. Di tengah kehebohan setelah sekolah, ada seorang siswi dengan senyum lembut yang ramah dan teman wanitanya yang juga tersenyum dengan penuh kasih.

“Mizune ada. Terima kasih atas kerja kerasmu.”

“Fufu, terima kasih juga, Akahime.”

Mereka tersenyum dengan tenang. Sakura dan Mizune, meskipun berada di kelas yang berbeda, menjadi sosok yang sangat penting bagi Akahime. Mereka adalah dua orang yang memanggil dan ingin menjadi temannya, menyapa Akahime ketika dia sendirian.

“Hari ini, apa yang akan kalian lakukan, Sakura dan Mizune?”

“Ya, Mizune dan aku sedang berbicara untuk mencoba kafe baru yang terletak di tepi pantai. Aku dengar kafe itu sangat bagus. Mereka memiliki parfait buah yang sangat lezat. Jika kamu mau, mengapa tidak ikut bersama kami, Akahime?”

“Tentu, aku ikut!”

Dengan senang hati, Akahime merespons tawaran yang menarik itu. Sakura yang lembut dan peduli, dan Mizune yang dewasa dan kuat. Mereka adalah teman pertama Akahime, yang selama ini menjauhkan teman sekelas dan teman seangkatannya dalam misinya untuk menghancurkan “Rate.”

Mereka selalu tersenyum dan berbicara ramah saat mereka bertemu di jalan ke sekolah, atau tersenyum satu sama lain ketika mata mereka bertemu di lorong. Mereka bahkan mengundang Akahime untuk makan bersama saat istirahat, dan mengajaknya untuk bermain setelah sekolah. Semua ini adalah pengalaman pertama bagi Akahime, yang selama ini diperlakukan khusus sebagai Flame Sword Princess bahkan sejak di dunianya yang asalnya.

“Jadi, ayo pergi? Aku ingin mencoba parfait stroberi.”

“Wow, itu terdengar enak. Aku ingin mencoba rasa melon. Bagaimana denganmu, Akahime?”

“Eh, aku? Ehm….”

Setelah lebih dari setengah tahun berlalu sejak mereka bertemu, Sakura dan Mizune telah menjadi teman yang sangat berharga bagi Akahime.

Dalam gelap malam, cahaya merah yang cerah berkilau. Dengan rambut panjang sampai ke punggung dan pedang panjang yang dia pegang, Akahime memandang lurus ke depan.

“Kamu tidak akan kubiarkan lewat!”

Yang ada di depan matanya adalah “Rate” dalam bentuk binatang. Tanpa rasa takut, dia berdiri menghadapinya dan mengayunkan pedangnya.

Pertempuran melawan “Rate” adalah pertaruhan nyata. Dengan membakar api tekad yang mendalam di dalam dirinya dan mewujudkannya sebagai kekuatan eksistensi, dia berusaha membakar akar “Rate.” Ini adalah pertempuran di mana eksistensi masing-masing dipertaruhkan.

“―’Dance of Flame!’”

Jika dia dimakan oleh “Rate,” itu juga berarti eksistensinya akan dihapuskan, sama seperti “Rate.” Eksistensinya akan dihapuskan dari akarnya dan dilupakan oleh dunia. Dan bukan hanya Akahime, tetapi semua orang yang ada dalam dunia ini.

Itulah mengapa dia tidak boleh sejenak pun lengah. Namun saat ini, dia belum sepenuhnya dapat mengeluarkan kekuatan tekadnya.

Ada makhluk-makhluk kecil yang menyerang Akahime, menutupi pandangannya sepenuhnya. Meskipun kekuatan masing-masing makhluk itu kecil, namun jumlah mereka yang sangat besar adalah ancaman serius.

“Mereka tidak bersalah…!” pikir Akahime.

Makhluk-makhluk kecil ini hanya dikendalikan oleh “Rate.” Mereka tidak menyerang Akahime dengan kehendak mereka sendiri. Oleh karena itu, dia berusaha untuk tidak melukai mereka lebih dari yang dibutuhkan, menjaga hati-hati agar api pedangnya tidak menyakiti mereka.

Namun, dia tidak bisa membiarkan satu pun dari mereka melewati tempat ini. Karena di belakangnya ada…

“Akahime…!”

“Kamu baik-baik saja…!”

Suara Sakura dan Mizune terdengar di belakangnya. Mereka berdua telah diserang oleh “Rate” saat mereka pulang dari kafe, tanpa alasan lain selain sebuah kesialan.

Untuk melindungi mereka… dia harus mempertahankan tempat ini dengan segala cara.

“Sakura dan Mizune adalah ‘harapan’….”

Dia berpikir sambil mengenakan api merah di seluruh tubuhnya.

“Setelah aku tiada, untuk memastikan bahwa Akahime dapat hidup bahagia di dunia ini yang dia cintai, hubungan yang sangat berarti… dan juga, untuk sosok yang sudah seakan adik perempuanku sendiri yang terlelap di dalam tubuh ini….”

“Dan yang paling penting… karena aku ‘sangat mencintai’ Sakura dan Mizune….”

“Jadi….”

“Dengan seluruh jiwaku… aku tidak akan membiarkan kalian berdua terluka!”

Dia berseru dan melangkah maju.

#1

Jika harus diibaratkan, itu adalah surga. Surga yang penuh dengan godaan tak terhindarkan yang saling bersilangan, sekaligus menjadi tempat terlarang.

“Eh, ehmm….”

Setsuna yang terdengar bingung di sekitarnya, dikelilingi oleh binatang-binatang kecil yang lapar. Dengan suara menarik yang sulit untuk dilupakan setelah didengar sekali, binatang-binatang itu dengan cermat membidik tongkat yang ada di tangan Setsuna.

Mereka tampaknya siap untuk melompat secara bersamaan jika ada kesempatan.

“Jadi, Shizuku, apa yang harus kita lakukan…?”

“Jangan khawatir, Kak Setsuna. Jika kita tetap memegang es krim khusus ini, mereka akan mendekati kita.”

“Benarkah…?”

“Oh, benar. Salah satunya bahkan sudah naik ke lututku. Lihat, mereka begitu lucu, Shizuku.”

“Ayumu.”

Meow♪

Duduk di lutut Ayumu, binatang kecil yang lapar itu membuat suara nyaman. Setelah melihat itu, teman-teman lain yang awalnya berdiri menjauh, mulai mendekat satu per satu.

Akhirnya, seekor American Shorthair hitam perak melompat ke lutut Setsuna.

“Ah….”

Tanpa sadar, wajah Setsuna tersenyum. Dengan hati-hati, dia mulai mengelus punggung kucing yang ada di pangkuannya, dan binatang itu dengan senang hati mengeluarkan suara nyaman sambil mendengkur.

“Bagaimana menurutmu, Kak Setsuna? Apa pendapatmu tentang kucing-kucing ini?”

“Oh, ya. Meskipun aku belum pernah menyentuh mereka begitu dekat seperti ini, mereka benar-benar lucu.”

“Hehe, bulu mereka lembut dan halus, membuatmu ingin terus membelai mereka. Dan ada begitu banyak kucing di sini.” Ayumu melihat sekitarnya sambil tersenyum.

Meow~

Meow-ow♪

Meong♪

Di sana, ada banyak kucing yang tiduran di jendela, bermain dengan mainan, atau duduk dengan tenang di puncak Menara Kucing, memandangi kita dari atas.

—Kafe Kucing “Happy Nyanco”.

Ini adalah nama toko ini.

Di dalam toko yang luas ini, Ayumu, Shizuku, dan Setsuna menghabiskan waktu liburan mereka dengan kucing-kucing.

“Kucing ini sangat jinak. Dia sangat tenang,” kata Setsuna sambil tersenyum saat melihat kucing yang duduk dengan anggun.

“Oh, sepertinya dia sangat menyukaimu. Kucing itu pasti sangat suka padamu,” kata Ayumu.

“Begitu ya?” kata Setsuna dengan heran.

“Hehe, aku yakin begitu. Ekspresi santai mereka mirip dengan Ophelia ketika dia tidur siang,” kata Shizuku sambil tertawa.

Sambil mengelus kucing yang duduk di pangkuannya masing-masing, mereka tertawa bersama. Kucing-kucing ini juga terlihat sangat santai. Mengapa ketiganya datang ke kafe kucing ini?

 

“Bagaimana menurutmu…?” Sambil menatap layar kamera video yang baru saja merekam adegan, Setsuna bertanya dengan semangat.

“Menurutku, sudah cukup baik. Beberapa bagian mungkin terlihat agak tidak alami, tapi itu tidak bisa dihindari….” Ujar Yuu sambil memutar adegan sekali lagi.

Namun, Setsuna menggelengkan kepala mendengar itu.

“Tidak, ini tidak cukup! Aku harus bisa lebih merealisasikan perasaan Akahime yang berjuang dengan tekad untuk melindungi teman-teman pentingnya dari ratusan kucing yang terus datang untuk menyerangnya. Aku ingin mendengar pendapat kalian semua yang jujur!”

“Hmm, aku rasa kamu sudah sangat baik dalam peranmu, Setsuna.”

“Ya, dalam kondisi ini, ini adalah penampilan terbaik, menurutku.”

Ayumu dan Shizuku berkata sambil tersenyum dan bertukar pandangan. Saat ini, mereka sedang merekam adegan di mana Akahime berjuang melawan gerombolan kucing yang dikendalikan oleh Rate berbentuk kucing. Adegan ini adalah salah satu adegan yang paling mendebarkan dalam cerita.

Namun, karena mustahil mengumpulkan begitu banyak kucing sungguhan, mereka meminta bantuan Hanpen, salah satu anggota kelompok yang berperan sebagai kucing. Sisanya akan ditambahkan dengan efek CGI oleh Rina nanti.

Kucing asli yang ada di lokasi saat ini hanyalah Hanpen, yang menikmati dielus oleh Rina.

Namun, meskipun atmosfernya sangat rileks, Setsuna merenung sambil menutupi mulutnya dengan tangannya, memikirkan cara untuk lebih mendalami perasaan dan aksi Akahime dalam situasi yang lebih menegangkan.

“Uh, jika begitu, bagaimana kalau kita benar-benar pergi ke tempat dengan banyak kucing?” Shizuku bertanya dengan sopan.

“Apakah tempat seperti itu benar-benar ada?”

Setsuna merespons dengan antusias.

“Ya, aku pernah mengunjungi tempat seperti itu, meskipun hanya sekali….”

“Kalau begitu, aku ingin pergi ke sana! Aku akan melakukannya bahkan jika itu berarti menghadapi berbagai bahaya, asalkan itu membantuku memainkan peran Akahime dengan ideal!”

“Sepertinya tidak perlu sampai sejauh itu….”

Sambil tersenyum dalam kebingungannya melihat semangat Setsuna yang membara, Shizuku berkata, “Baiklah. Bagaimana jika kita pergi hari Minggu ini? Aku akan membawamu ke sana.”

“Te, tentu! Terima kasih banyak!”

Setsuna menjawab dengan semangat, dan kemudian dia menawarkan, “Kalau begitu, apa Ayumu juga ingin pergi?”

“Apa, aku juga?”

“Ya, kenapa tidak? Kamu mungkin akan lebih memahami peran Sakura dan aku pikir itu akan menjadi pengalaman yang menyenangkan.”

“Kalau memang begitu, aku juga ikut.”

Dengan senyuman, Ayumu setuju untuk bergabung. Kemudian Shizuku mengatur pertemuan, “Baiklah, mari kita bertemu di stasiun terdekat pada hari Minggu nanti jam satu. Terima kasih, Kak Setsuna, Kak Ayumu.”

“Baik!” Setsuna dengan penuh semangat.

“Aku tidak sabar,” kata Ayumu sambil tersenyum. Di samping mereka, Hanpen menggelengkan kepala dengan perlahan sambil mengeluarkan suara “meow~” yang lembut.

 

 

#2

Hari ini, Ayumu, Shizuku, dan Setsuna telah datang ke kafe kucing ini, “ Happy Nyanco.”

“Bagaimana rasanya? Hehe, ada rasa daging dan rasa ikan di es krim kucing ini, tahu?”

“Terlihat sangat lezat! Kucing ini juga tampak sangat senang bermain dengan mainan kucing!”

“Ayo, kesini. Hehe, jika kamu menjilat bagian itu aku yang akan merasa geli!”

Ketiganya bermain-main dengan kucing dengan cara mereka masing-masing. Mereka melihat kucing makan camilan es krim dengan bahagia, bermain dengan mainan kucing, memeluknya, dan berbagai hal lainnya.

“Bukankah anak ini, tampak seperti Kasumi?” Shizuku menunjuk kucing yang telah beberapa kali melihat mereka dari tepi jendela.

“Mereka memiliki gerakan yang imut dan tampak ramah. Aku akan mengambil foto mereka dan mengirimkannya kepada Kasumi.”

“Kalau dipikir-pikir, ada beberapa kucing yang tampak mirip dengan teman-teman. Lihat, anak itu seperti Shioriko, dan yang ini seperti Kak Karin!”

“Hehe, anak ini seperti Yuu. Ini mengingatkanku pada ‘Nijigaku GO!’ yang kita mainkan di Kamakura.”

Setsuna dengan antusias menunjuk kucing satu per satu dan Ayumu tersenyum bahagia.

Mereka semua menikmati kafe kucing dengan caranya masing-masing.

“Omong-omong, sayang sekali Yuu tidak bisa datang.”

Ayumu berkata, “Ya, dia sangat sibuk dengan pekerjaan editing sehingga dia tidak bisa datang hari ini. Dia ingin aku mengucapkan permintaan maaf kepadamu….”

“Itu tidak masalah sama sekali! Yuu sudah membantu kita dengan banyak hal, jadi itu sudah lebih dari cukup….”

Setsuna berkata dengan tangan bergerak di depan wajahnya.

Tentu saja, Setsuna sangat senang jika Yuu datang, tetapi dia sangat memahami bahwa Yuu sangat sibuk dengan tugas editing “Flame Sword Princess” dan berbagai kegiatan klub yang membuatnya sibuk setiap hari, jadi dia tidak bisa berharap lebih dari itu. Yang lebih penting adalah mengurangi beban Yuu dan segera menyelesaikan tugasnya sendiri.

Setelah mengonfirmasi hal itu, Setsuna dengan serius berbalik ke arah Ayumu dan Shizuku.

“Uh, masalah utamanya sekarang adalah….”

“Oh, ya.”

“Iya.”

“Sekali lagi, bagaimana menurut kalian mengenai penampilan Akahime? Aku ingin mendengar pendapat kalian.”

Setsuna memberikan pertanyaan tersebut.

“Hmm, menurutku sangat bagus….”

“Ya, aku pikir Kak Setsuna sudah memberikan penampilan maksimal sejauh yang bisa dia lakukan dalam situasi yang belum pernah dia alami.”

“Apakah begitu….”

Setsuna menjawab dengan nada sedikit kecewa.

Melihat ekspresi tersebut, Shizuku berkata.

“Meskipun begitu, aku sangat memahami keinginanmu untuk meningkatkan kualitas aktingmu sebanyak mungkin. Dalam dunia akting, tidak ada batas untuk sebuah ekspresi.”

“Benar sekali!”

“Jika begitu, hal pertama yang perlu dilakukan adalah menciptakan situasi di mana kamu dikelilingi oleh banyak kucing. Dan menurutku, kamu baru saja mengalami situasi tersebut. Jadi yang perlu kamu lakukan selanjutnya adalah….”

Kemudian, Shizuku melihat wajah Setsuna.

“Mungkin Kak Setsuna juga harus mencoba menjadi kucing di sini?”

Shizuku mengucapkan kata-kata tersebut dengan serius.

“….”

“….”

“Uh, menjadi kucing, ya…?”

“Ya, memerankan peran lawan dalam akting adalah hal yang sangat penting. Peran dalam teater tidak berdiri sendiri, ia terbentuk melalui interaksi dengan peran lawan. Itulah mengapa hal ini penting….”

Setsuna setuju dengan perkataan Shizuku dan mengangguk.

“Aku mengerti… Jadi, dalam hal ini, menjadi ‘Rate’ yang berbentuk kucing akan membantuku memahami perasaan itu, bukan?”

“Benar sekali, Kak Setsuna! Kamu mengerti dengan cepat.”

Dengan ekspresi puas, Shizuku menyatukan tangan.

“Baiklah! Kalau begitu, aku akan mencobanya! Aku akan berusaha keras untuk menjadi kucing yang hebat!”

Dengan penuh semangat, Setsuna berdiri sambil menggenggam tangannya.

“Oleh karena itu, mari lakukan ini bersama, Ayumu!”

“Eh, aku juga harus melakukannya…?”

“Ya! Ini agar kamu bisa menjadi Sakura yang lebih baik!”

“Hmm…,”

Ayumu tampak ragu sejenak, tetapi akhirnya ia mengangguk kecil, seolah-olah telah membuat keputusan.

“Ba-baiklah, aku akan mencoba…!”

“Itu baru semangat!”

“O-oke, ehem….”

Dengan sorotan mata Setsuna dan Shizuku yang terfokus padanya, Ayumu merapatkan tangan ke dekat dadanya dan dengan ekspresi malu-malu, dia mengangkat wajahnya.

“A-a-ku adalah seekor kucing, ‘meow, ‘meow~!”

Dalam nada suara yang hampir tidak terdengar, Ayumu mengucapkan kata-kata tersebut.

“….”

“….”

Setsuna dan Shizuku diam tak berkomentar.

“A-a-ku sudah melakukannya, a-pa-kah… sudah cukup?”

“Bagus sekali, Ayumu!”

“Jika boleh egois, aku ingin melihatmu yang lebih menjiwai peran kucing! Aku yakin kamu memiliki potensi yang lebih besar lagi! Oh, aku punya ide, Ayumu!”

“Eh, a-apa, Setsuna?”

Dengan ekspresi bingung, Ayumu bertanya.

“‘Ayumeow♪’!” ucap Setsuna.

“Eh, eh?!”

“Aku mendengarnya dari Yuu. Versi aslinya adalah ‘Ayupyon♪’ dan sepertinya itu sangat lucu.”

“Ah… Dasar Yuu….”

Dengan nada sedikit cemburu, Ayumu bersuara.

Itu adalah salah satu kenangan yang masih menghantui Ayumu hingga saat ini.

“Tenang saja! Ayumu, aku tidak akan membiarkanmu sendirian. Aku akan menjadi Setsunyan!”

“Eh, e-e-eh…?”

“Jadi sekarang, aku adalah Setsunyan!”

Maka Setsuna—atau Setsunyan, lebih tepatnya—mendekatkan dirinya.

“SetsunyanScarlet Storm! Nyan!”

“Ti-tidak ada gunanya kamu mengatakan hal itu dengan wajah serius….”

“Ayo Ayumu, kamu juga! Bukan, Ayumeow!”

“T-tapi….”

“Ayo, silakan!”

“U-umm… Ayumeow… meow….”

Dengan suara yang hampir tidak terdengar, Ayumu merespons dengan memberikan pukulan seperti seekor kucing. Kedua pukulan mereka bersatu, dan semua kucing di sekitarnya memperhatikan pertukaran yang aneh ini dengan tatapan bingung.

“Kalian berdua sangat serius, ya…. Aku tidak akan kalah!”

Melihat keduanya, Shizuku kemudian meraih erat tangan mereka dan berkata dengan penuh semangat.

“Ayumu dan Setsuna, mari kita berperan sebagai kucing dengan sebaik-baiknya… Meow♪”

“Wow, kamu sangat hebat. Suara kucingnya sangat mirip….”

“Kamu hebat, Shizuku—atau seharusnya, Shizunyan!”

“Hehe, ini hanya awalnya. Nyan nyan nyan nyan nyan♪”

“Nyan♪”

“Meow♪”

“Meooow♪”

Suara Shizuku langsung mendapat tanggapan dari kucing-kucing di sekitar.

“Wow, semua kucing di kafe berkumpul di sekitar Shizuku….”

“Oh, kekuatan kucing yang luar biasa! Kamu benar-benar menjadi kucing seutuhnya. Aku juga harus belajar dari kamu….”

Saat Shizunyan sudah menjadi kucing sejati, Setsunya membakar semangat di sampingnya.

“Uh, eh….”

Dikelilingi oleh mereka berdua dan bingung tentang apa yang harus dilakukan selanjutnya, Ayumeow mengeluh.

“Sekarang waktunya Shizunyan untuk bersinar. Nyan nyan nyan nyan nyan nyan nyan♪”

“Meow! Hari ini aku telah menyelamatkan dunia lagi! Meoooow!”

“A-Ayumeow…. Meow…. Meow….”

Dengan suara seperti itu menggema, secara harfiah, suasana dalam kafe menjadi bahagia dan penuh dengan suara kucing dari tiga orang yang mengenakan kostum kucing, mengisi ruangan dengan kebahagiaan.

 

 

#3

“Haaa….”

Sambil duduk di bantal di salah satu sudut kafe, Ayumu menghembuskan napas dalam-dalam. Ia merasa sangat lelah. Seolah lebih lelah daripada setelah konser, bahkan mungkin merasa kehilangan sesuatu yang penting.

“Ugh…. Ayumeow….”

Ini adalah guncangan yang pertama kalinya sejak “Ayupyon.” Saat dia menutup matanya, gema dari kata “Ayumeow” yang bergema dalam kepala, membuat pipinya memanas hanya dengan mengingatnya. Hanya dengan mengingatnya, pipinya merah padam karena malu. Ayumu mencoba mengabaikan “Ayumeow” dan mengambil minuman yang dia beli sambil merenung di sekelilingnya.

Kafe dipenuhi dengan berbagai kucing dan pengunjung yang semuanya tampak sangat bahagia. Dia memindahkan pandangannya ke arah belakang toko, di mana dia melihat Setsuna dan Shizuku sedang berbicara.

Mereka sedang memainkan peran Flame Sword Princess bersama kucing-kucing dan menertawainya.

“Syukurlah. Sepertinya Setsuna merasa sedikit lebih baik.”

Melihat pemandangan itu, hatinya merasa sedikit lega. Ayumu tahu bahwa Setsuna telah banyak berpikir dan khawatir tentang pertunjukan “Flame Sword Princess” ini sejak lama.

Selama aktivitas klub mereka, dia tampak seperti biasa, penuh semangat, dan sangat mencintai apa yang mereka lakukan. Tapi kadang-kadang dia tampak sibuk dalam pemikirannya di waktu-waktu tertentu.

Namun, tidak hanya itu, Ayumu mulai melihat bahwa Setsuna sering berlatih sendirian setelah latihan selesai. Dia juga sering bertanya kepada Shizuku dan anggota lain tentang naskah.

Setsuna selalu bekerja keras dan memiliki rasa tanggung jawab yang tinggi, jadi Ayumu yakin dia merasa tekanan yang cukup besar sebagai pemeran utama.

Selain itu, ini adalah sesuatu yang pernah diucapkan oleh Yuu, tetapi Ayumu merasa dia mungkin juga merasa ragu-ragu tentang bagian dari cerita yang akan menjadi tema utama dalam karya ini….

“….”

Ayumu sangat memahami bahwa Setsuna pasti punya banyak hal yang dia pertimbangkan.

Tapi jika melihat dari sudut pandang Ayumu, dia sudah melakukan pekerjaan yang cukup baik dalam perannya kali ini.

Paling tidak, tidak ada alasan besar untuk terlalu khawatir.

Shizuku juga setuju dengan pendapat ini, tetapi dia tetap bekerja keras untuk mencapai potensi ideal dari karakter utama, Akahime, dan selalu berusaha meningkatkan diri.

Setsuna benar-benar hebat….

Tidak hanya dalam situasi ini, Setsuna selalu berjuang keras. Dia adalah salah satu anggota Klub School Idol yang paling berkilau di dalam klub, dan dia melakukan latihan dan studi dengan tekun. Dia berusaha lebih keras daripada yang lain, terus berupaya menjadi seorang School Idol yang lebih baik.

Selain itu, dia selalu mendapatkan peringkat tertinggi dalam pelajarannya, dan sebagai ketua OSIS dengan inisial “Nakagawa Nana,” dia menjalani tugasnya dengan penuh semangat.

Yang lebih luar biasa adalah dia tidak pernah menganggap usahanya sebagai sesuatu yang istimewa. Dia hanya terus berusaha tanpa berpikir dua kali.

Semangat yang memungkinkan dia untuk terus berusaha tanpa menganggap usahanya sebagai sesuatu yang luar biasa. Semangatnya untuk berusaha itu sendiri adalah bakat yang luar biasa.

Semua anggota klub ingin melakukan sesuatu untuknya, untuk mendukung hasratnya, untuk menjadikan impian Setsuna menjadi kenyataan. Ini adalah perasaan bersama mereka.

Aku ingin mendukungnya….

Tentu saja, Ayumu merasakan hal yang sama.

Setsuna awalnya adalah seseorang yang Ayumu kagumi dan ikuti jejaknya, tetapi setelah menghabiskan hari-hari bersama di klub dan mengikuti berbagai acara seperti School Idol Festival, mereka kini memiliki hubungan di mana mereka dapat memanggil satu sama lain sebagai teman.

Mereka adalah teman, tetapi juga pesaing satu sama lain. Teman yang juga menjadi rival.

Setsuna, bersama dengan semua anggota klub, memiliki hubungan seperti itu.

Dan lagi….

Tidak hanya itu, ada saat-saat ketika Setsuna membantu Ayumu saat perasaannya sedikit bercampur aduk dengan Yuu.

Kata-katanya yang tulus menjadi pemicu Ayumu untuk mulai bergerak. Ketika dia mengingat saat itu sekarang, terasa sedikit memalukan, tapi dia yakin dia tidak akan pernah melupakan momen tersebut.

Sejak saat itu, hubungan Ayumu dengan Setsuna terasa menjadi lebih dekat. Keduanya adalah siswa tahun kedua yang lebih sering berbicara dan beraktivitas bersama. Bahkan, mereka pernah pergi bersama ke pertunjukan pahlawan super.

Beberapa waktu yang lalu, Ayumu dan Setsuna pergi bersama ke sebuah pertunjukan pahlawan super. Saat itu, Setsuna mendengar tentang pertunjukan tersebut dari Ayumu, dan dia langsung mengajak Ayumu pergi bersama.

“Kalau begitu, ayo pergi menonton pertunjukan pahlawan super lainnya! Aku yakin kamu akan menyukainya, Ayumu!” kata Setsuna sambil berbinar dan meraih tangan Ayumu.

Ayumu tidak punya pilihan selain mengangguk. Dan ternyata, pertunjukan pahlawan super itu sangat seru. Ayumu merasa itu adalah pengalaman yang sangat baru yang mungkin tidak pernah dia alami jika dia pergi sendiri.

Namun, yang paling mengesankan bagi Ayumu adalah reaksi Setsuna saat itu.

“Huuh…. Itu sungguh luar biasa! Adegan di mana pahlawan tiba-tiba muncul untuk menyelamatkan anak-anak dari bahaya sungguh memilukan! Setiap kali aku melihatnya, hatiku terasa begitu panas, seperti magma yang membakar dalam lubuk hati, tak bisa dihentikan!” Setsuna dengan bersemangat berkata sambil tersenyum, dan selama perjalanan pulang, dia terus-menerus melakukan pose superhero.

Ayumu tak bisa menahan tawanya, dan Setsuna tiba-tiba terlihat seperti sedang kebingungan saat menyadari bahwa dia sedang menirukan pose pahlawan.

“Maaf, tadi adegan klimaksnya sangat keren, jadi aku berpikir mungkin aku bisa menggunakan gerakannya untuk tarian pada konser berikutnya….”

“Ya, itu benar-benar keren.”

“Tapi, aku harus mempertimbangkan waktu dan tempatnya, ‘kan? Kalau kita melakukannya di jalan, pasti akan menarik perhatian….”

“Tidak apa-apa. Lanjutkan saja.”

“Tapi….”

“Aku ingin melihat lebih banyak pose transformasimu juga, Setsuna.”

“Sungguh….”

Senyuman bahagia seperti anak kecil pada saat itu tidak bisa dilupakan. “Setsuna” benar-benar tulus, polos, dan selalu bersinar seperti matahari.

Saat bersamanya, perasaan “cinta” yang bersinar seperti sinar matahari itu selalu tersampaikan.

Kata “cinta” adalah kata yang sangat indah. Itu adalah kata ajaib yang memungkinkan kita untuk berbagi sesuatu yang berharga dan tak terbatas, yakni “potensi” dalam diri kita, dengan semua orang di sekitar kita.

Ketika Setsuna mengungkapkan kata “cinta,” dia selalu terlihat sangat bahagia. Senyumnya sangat menawan dan menarik.

Ayumu sangat mencintai Setsuna dengan segala hal yang ada padanya.

Semoga aku bisa menyampaikan perasaan “cinta” Setsuna kepada semua orang….

Itulah mengapa Ayumu ingin membuat film pendek “Flame Sword Princess” ini menjadi sukses.

Ini adalah karya yang sangat disukai oleh Setsuna. Ayumu mungkin tidak terlalu percaya diri dalam berakting, tapi setidaknya dia ingin berkontribusi untuk membantu Setsuna.

Benar, aku harus berjuang.

Menggenggam erat tangannya dan berbisik dalam hati. Ini adalah perasaan yang mantap dalam diri Ayumu.

“Ayumu, bisa ke sini sebentar?”

“Oh, ya?”

Ketika diundang oleh Shizuku dan yang lainnya, Ayumu bangkit.

“Mereka akan memulai sesi foto dengan para kucing sebentar lagi. Apakah kamu juga ingin bergabung?”

“Oh, sepertinya menyenangkan. Ya, aku juga mau….”

“Ayo kita ambil foto bersama, Ayumeow!”

“Su-sudah cukup dengan Ayumeow itu…!”

Meskipun Ayumu selalu ingin melakukan yang terbaik untuk Setsuna, ada satu hal yang ia harap tidak akan terjadi lagi, yaitu terus menggunakan nama “Ayumeow.”

 

 

 

 

 

 

#4

“Selanjutnya, kita akan memulai sesi foto bersama kucing-kucing lucu. Semua yang ingin berfoto, silakan berkumpul di sini.”

Kata-kata dari petugas toko ini membuat para pelanggan di dalam toko berkumpul.

“Sesi foto bersama” atau “Cheki Time” adalah sesi di mana pengunjung dapat mengambil foto bersama kucing di dalam toko.

Cheki sendiri adalah istilah yang digunakan ketika anggota dari grup Idol, seperti Ayumu, berfoto bersama para penggemar mereka. Oleh karena itu, untuk ketiga orang ini, ini adalah acara yang sudah sangat dikenal.

“Ayo kita ambil foto bersama, Ayumeow!”

“Aku bilang jangan panggil aku seperti itu—”

Tiba-tiba, saat Shizuku melihat ke samping, dia melihat Setsuna dan Ayumu sedang bercanda seperti itu.

Setsuna yang benar-benar berperan sebagai “Setsunyan” dengan semangat, dan Ayumu yang mencoba berperan sebagai “Ayumeow” dengan rasa malu yang kikuk, keduanya sangat berbeda.

Namun, kedua orang itu tampak sangat akrab satu sama lain, dan Shizuku tidak bisa menahan senyuman saat melihat mereka.

Sepertinya kombinasi Kak Ayumu dan Kak Setsuna memang sangat bagus…!

Melihat pemandangan di depan mata, Shizuku mengangguk sekali lagi.

Sudah sejak lama Shizuku merasa bahwa kedua orang ini cocok satu sama lain. Ayumu yang lembut dan penyabar, serta Setsuna yang tegas dan aktif.

Meskipun mereka terlihat berbeda pada pandangan pertama, mereka serupa dalam hal tekun dan mampu untuk meraih tujuan mereka, serta memiliki kekuatan batin yang kuat.

Mereka juga memiliki kesamaan dalam berbagai hal seperti seakan menjadi pahlawan dan heroine dalam cerita, serta sama-sama suka bermain game.

Bagi Shizuku, menghabiskan waktu bersama Setsuna dan Ayumu adalah hal yang sangat menyenangkan.

Setsuna adalah teman lama Shizuku sejak ia bergabung dengan klub mereka.

Sejak awal klub mereka… ketika klub terdiri dari Setsuna, Kasumi, Emma, Kanata, dan Shizuku, mereka telah berkolaborasi sebagai School Idol.

Sepertinya itu sudah lebih dari setengah tahun yang lalu….

Meskipun tampak seperti itu, waktu seakan-akan berlalu sangat cepat selama setengah tahun ini.

Dibandingkan dengan saat itu, Setsuna tampaknya telah berubah banyak.

Meskipun dia selalu serius, tulus, dan rajin, saat itu dia terlihat lebih keras dan mungkin memiliki lebih banyak dinding yang dia bangun di sekelilingnya.

Dia jarang berinteraksi dengan anggota lain di luar aktivitas klub, dan sebenarnya, Shizuku dan yang lainnya tidak tahu bahwa Setsuna yang sebenarnya adalah Nakagawa Nana, Si Ketua OSIS.

Sekarang jika direnungkan, hal itu mungkin karena Setsuna sedang menghadapi pertarungan batin dalam meraih apa yang dia sukai, “cinta” yang ada di dalam dirinya.

Menghabiskan waktu bersama Setsuna seperti ini di sebuah kafe kucing pada hari libur mungkin adalah hasil dari kebetulan yang aneh.

Tapi, bukankah… hubungan antar manusia memang bisa jadi seperti itu?

Karena anggota klub yang lain juga memiliki kisah dan perjuangan masing-masing, itulah yang membuat hubungan mereka menjadi seperti sekarang.

Sementara itu, dia baru mengenal Ayumu sejak pembentukan klub saat ini.

Pertama kali mereka bertemu adalah ketika klub pertama kali mengalami kegagalan dan hampir dibubarkan. Ayumu datang ke klub tersebut bersama Yuu untuk memeriksa situasi. Meskipun berada di tahun yang berbeda, Ayumu memiliki aura yang lembut dan kemampuan untuk membuat orang di sekitarnya merasa nyaman. Shizuku dengan cepat menyukai Ayumu.

Ketika bersama Kak Ayumu, aku merasa sangat nyaman.

Dengan kehadirannya, Ayumu memiliki kekuatan untuk menenangkan orang-orang di sekitarnya dan membuat mereka tersenyum. Shizuku merasa ada aura yang membuatnya merasa seperti itu.

Dia juga senang ketika Ayumu ingin bermain bersama Ophelia lagi.

Ayumu sekarang adalah seorang senior yang dapat dipercaya oleh Shizuku dan juga menjadi teman yang sangat berharga dalam mengejar impian yang sama sebagai seorang School Idol.

“Ayo, Ayumu! Kita harus melakukan pose yang sama! Letakkan tangan kita di samping kepala seperti ini dan katakan ‘nyan nyan’!”

“Uh, ya… ny-nyan nyan…”

“Semangat yang lebih tinggi, Ayumeow! Ayumeow sangat lucu, aku suka! Aku ingin melihatnya setiap hari!”

“Sudahlah, tidak harus setiap hari, Setsuna….”

Keduanya duduk bersama dengan kucing-kucing di pangkuan mereka dan berpose seperti kucing sambil mengambil foto dengan kamera.

Mereka saling mendekatkan wajah mereka satu sama lain, menggabungkan tangan mereka untuk membuat bentuk hati, dan sepertinya mereka sangat dekat.

Kalian berdua memang serasi….

Awalnya, Shizuku senang hanya dengan melihat kedekatan dua orang ini. Meskipun sekarang mereka bertiga aktif bersama dalam unit “AZUNA,” pada awalnya, Shizuku menganggap bahwa hanya Setsuna  dan Ayumu yang akan membentuk unit sendiri.

Itu karena menurut pemikiran awal Shizuku, kedua temannya ini pasti akan membentuk unit yang fantastis. Awalnya, cerita mereka dimulai dengan kisah binatang buas yang tidak dapat mengungkapkan perasaannya kepada seorang gadis. Tapi dari sana, imajinasi mereka berkembang pesat, dan Setsuna serta Ayumu juga merasa konsep itu menarik.

Saat Shizuku merasa bahwa teman-temannya menerima ide dan impian kecilnya, ia merasa sangat bahagia. Mungkin itulah alasan mengapa kata-kata Lanzhu sangat menusuk hatinya, bagaimana ia hanya bertumpu pada impian orang lain terdengar membingungkan. Meskipun ia tahu bahwa kata-kata itu tidak ditujukan untuk dirinya, Shizuku masih merasa terguncang.

Mungkin itu adalah perasaan yang ia miliki. Ia selalu melihat segala sesuatu dari jarak yang lebih jauh, merasa bahwa ia berada di luar dunia itu sendiri, selalu merasa puas dengan keadaan saat ini, tanpa benar-benar menciptakan sesuatu.

Itu sebenarnya memiliki akar yang sama dengan kekhawatiran sebelumnya yang tidak bisa diungkapkan dirinya sendiri.

Berkat Kasumi, aku bisa menerima diriku apa adanya, tapi….

Namun, kebiasaan untuk mencoba menjawab sesuai dengan harapan orang lain dan bertindak sesuai dengan yang paling sesuai dengan situasi masih tetap ada, pikir Shizuku.

Tetapi, setelah pertunjukan improvisasi mereka bertiga saat itu, dan ketika mereka memutuskan untuk membentuk unit bersama Setsuna dan Ayumu, semuanya berubah.

Dengan keberanian dan pikiran yang bebas, mereka melangkah maju, dan itu membawa mereka ke pemandangan baru yang belum pernah mereka lihat sebelumnya. Mereka belajar secara langsung bahwa dunia ini memiliki pilihan dan “potensi” yang tak terbatas.

Kedua orang ini, Setsuna dan Ayumu, yang mengajari Shizuku tentang hal ini, tetap menjadi sosok-sosok istimewa baginya.

 Jika aku bersama kalian berdua, aku merasa bisa mencoba tantangan di dunia baru.

Maka dari itu, hari ini juga, Shizuku akan melangkah maju, menuju “potensi” baru yang ada di depannya.

“Baik, aku mengerti. Nah, mari kita ambil foto bersama-sama, bertiga, Ayumeow, Setsunyan, dan Shizunyan, bersama dengan kucing-kucing ini.”

“Pasti!”

“Tapi, Ayumeow, tolong… meow….”

Reaksi kontras dari dua orang itu membuat senyum tak terelakkan.

Tetapi di balik itu, ada sesuatu yang mereka bagikan, dan waktu yang lembut dan menenangkan ketika mereka bertiga bersama ini, adalah sesuatu yang sangat nyaman bagi Shizuku.

 

 

#5

“Hari ini sungguh menyenangkan, ya!”

Mereka berjalan pulang dari kafe kucing yang berwarna-warni, di mana sinar matahari senja mulai merona. Setsuna berbicara dengan senyum di wajahnya sambil sesekali menggigit crepes yang dibelinya.

“Kucing-kucingnya sangat lucu, dan kalian berdua yang berperan sebagai kucing juga luar biasa! Shizuku sebagai Shizunyan dan Ayumu sebagai Ayumeow sudah terukir dalam ingatanku!”

“Ya, meow meow!

“Ayumeow… meow… meow…”

Sambil tersenyum, Shizuku mengangguk, sementara Ayumu memegangi kepalanya sambil bergumam dengan pelan.

Respon mereka membuat Setsuna tersenyum simpul tanpa tahu apa yang harus dikatakan. Meskipun dia pikir bahwa “Ayumeow” milik Ayumu sangat cocok dan imut, sepertinya Ayumu sendiri memiliki beberapa keraguan tentang itu.

Maka, Setsuna memutuskan untuk tidak menyentuh topik itu untuk saat ini dan mengganti pembicaraan.

“Namun, sungguh, hari ini sangat membantu! Berkat kalian, aku bisa merasakan suasana di sekitar kucing dan bahkan memahami perasaan kucing. Dengan ini, aku yakin bisa lebih akurat dalam menghidupkan kembali karakter Akahime!”

Dia merasa sangat berterima kasih kepada kedua temannya yang telah menghabiskan hari ini bersamanya. Bagi Setsuna, kunjungan pertamanya ke kafe kucing adalah pengalaman yang luar biasa, dan dia merasa pemahaman akan aktingnya juga menjadi lebih dalam.

“Hihi, senang bisa membantu.”

“Apa… pun… kalau… ada manfaat… meow….”

Shizuku tersenyum dan mengangguk, sedangkan Ayumu masih mengucapkan kata “meow” dengan senyum lemah, masih dalam karakter “Ayumeow”.

Dan kemudian, Setsuna teringat.

Ketika identitas ketua OSIS, Nanagawa Nana, pernah terungkap oleh Shioriko, dua orang yang bersamanya adalah Ayumu dan Shizuku. Saat itu, keduanya berjuang keras untuk menutupi rahasia tersebut. Meskipun akhirnya Shioriko mengerti dan tidak membocorkan rahasianya. Tapi Setsuna sangat menghargai usaha mereka berdua.

Tidak hanya itu, ketika School Idol Festival hampir ditunda karena insiden tak terduga, yang pertama kali datang menemui Setsuna adalah Ayumu dan Shizuku.

Tentu saja… hubungan kita sangat aneh, bukan?

Mereka bertiga memiliki kepribadian dan cara berpikir yang berbeda. Namun, terasa sangat alami bagi mereka untuk bersama-sama, dan mereka menghabiskan lebih banyak waktu bersama daripada sebelumnya.

Ini juga bisa dipengaruhi oleh fakta bahwa mereka membentuk unit bersama, tapi sepertinya ada sesuatu yang lebih dari itu.

Ya, kadang-kadang dalam cerita-cerita seperti tim pahlawan atau novel ringan, atau bahkan anime, ada anggota yang tidak memiliki kesamaan atau takdir yang jelas, tapi mereka tetap berkumpul!

Kisah “Flame Sword Princess” adalah salah satunya.

Setsuna yang memikirkannya seperti itu, maka lahirlah sedikit rasa gembira di hatinya.

Ketika Setsuna berpikir bahwa mungkin takdir atau kebetulan yang membawa mereka bertiga bersama, itu membuat hatinya berdebar.

Karena itu semuanya terasa lebih menyenangkan.

“Jika kamu menghadapi masalah lagi, jangan ragu untuk berbicara dengan kami, Kak Setsuna.”

“Benar, kami siap mendengarkan kapan saja.”

“Tentu, terima kasih banyak!”

Setsuna memberikan senyuman hangat sebagai balasan atas kata-kata Shizuku dan Ayumu. Bersama-sama, mereka dapat menghadapi tantangan baru yang belum pernah mereka coba sebelumnya. Ini adalah jenis “cinta” yang berbeda dari saat mereka bersama dengan anggota lain.

Hari ini, Setsuna merasa seperti dia telah menjadi “Setsunyan.”

Setsuna membawa perasaan antisipasi yang penuh dengan ekspektasi dan kegembiraan akan “potensi” tak terbatas itu dalam hatinya.

“Oh iya, Kak Ayumu, Kak Setsuna, apakah kalian masih punya waktu?”

Shizuku bertanya sambil melihat wajah mereka berdua.

“Aku tidak masalah.”

“Aku juga tidak apa-apa. Selama aku bisa pulang ke rumah sebelum makan malam.”

“Baiklah. Kalau begitu, maukah kita mampir sebentar? Di dekat sini ada tempat yang menjual makanan penutup yang lezat.”

Shizuku tersenyum dan mengusulkan ide itu.

“Wow, aku ingin mencobanya!”

“Pasti, aku akan ikut!”

Mereka menjawab dengan suara serempak.

Sepertinya hari yang penuh dengan potensi ini belum berakhir. Mereka bersiap untuk menjelajahi potensi baru yang lezat ini saat mereka berjalan menuju tempat makanan penutup yang menarik.

 

Ini adalah epilog yang terjadi beberapa hari kemudian.

Berkat pengalaman “Setsunyan” pada saat itu, syuting ulang adegan berjalan dengan sangat baik.

“Wow, luar biasa! Rasanya seperti banyak kucing di sana! Dan akting Setsuna, seperti ada keajaiban! Aku merasa berdebar! Apa yang terjadi di kafe kucing?”

Mendengar pujian Yuu, Setsuna dengan bangga menjawab,

“Iya! Aku dapat pengalaman yang sangat berharga!”

“Eh, apa yang terjadi? Ceritakan padaku!”

“Itu….”

Setsuna melihat ke arah Ayumu dan Shizuku saat dia ditanya.

Mendengarkan pertanyaan itu, Shizuku menjawab dengan mengangkat dua jarinya sambil mengatakan “Nyan Nyan”, dan Ayumu merespon dengan “Ugh… Ayumeow….” sambil memegang kepalanya seperti berbicara sendiri.

Setelah memberi respons kepada keduanya, Setsuna menjawab dengan senyum.

“Iya! Semua berkat Ayumeow dan Shizunyan!”

“Haa… haa…”

Sementara melihat “Rate” dalam bentuk naga yang hampir mati di depannya,  Akahime bernapas berat melalui bahunya.

Ini adalah musuh yang kuat. Dia hampir tidak berhasil mengalahkannya. Sebenarnya, jika dia tidak memiliki informasi sebelumnya tentang kemampuan lawannya, maka  Akahime mungkin yang sudah dikalahkan.

Dia meraih bahunya yang terluka sambil memperhatikan sisa api. Dia merasa seperti “Rate” yang tersisa di sini telah menjadi lebih kuat. Mungkin itu karena mereka semakin mendekati “Raja”….

“Kamu luar biasa, Kak Akahime!”

Ketika dia mendengar suara ceria yang datang dari belakang,  Akahime membalikkan badannya dan menemukan seorang gadis dengan seragam pendek.

Dia melompat-lompat di tempat sambil bersorak dengan senang.

“Moegi.”

“Bagaimana menurutmu, apakah informasi dariku berguna?”

Gadis itu adalah Moegi.

Dia adalah siswa tahun pertama di sekolah yang sama dengan  Akahime.

Sejak dia secara kebetulan menyaksikan  Akahime membunuh “Rate” sebelumnya, dia telah membantu Akahime dalam mencari “Rate”. Meskipun  Akahime tidak ingin melibatkannya karena alasan keamanan…

“Namun, jika monster berbahaya itu berkeliaran, maka kita tidak akan bisa makan dengan tenang! Jadi aku akan membantu Kak Akahime!”

Dia bersikeras untuk membantu.

Dan bukan hanya Moegi yang membantunya….

“Apakah kamu baik-baik saja,  Akahime?’

“Terima kasih,  Akahime!”

“Apakah kamu terluka?”

Tiga gadis muncul dari belakang Moegi, semuanya mengenakan seragam.

Mereka adalah teman sekelas Moegi, Mashiro, seniornya di klub, Shiyo dan Wakaba.

Mereka juga membantu  Akahime  dengan mengetahui situasinya.

“Kali ini sepertinya kamu kesulitan, ya. Apakah kadal aneh itu sangat kuat?”

“Apakah kamu sudah sangat lapar? Ayo, aku akan membuatkan hot dog lezat untukmu!”

“Oh, ada luka di lututmu. Diam sebentar. Aku akan membersihkannya dan memberikan plester.”

“Tampak sakit. Kamu baik-baik saja?”

Hubungan mereka tidak seperti Sakura dan Mizune, tapi mereka adalah teman penting bagi  Aka .

Masing-masing dari mereka memiliki peran mereka sendiri. Moegi membantu dalam pengumpulan informasi berkat kepribadiannya yang ramah, Mashiro yang mahir dalam teknologi memberikan dukungan online, Shiyo, yang pandai memasak, membantu dalam pemeliharaan kesehatan  Akahime  yang sering diabaikan, dan Wakaba yang penuh kasih dan penyembuh akan memberikan perawatan sederhana jika  Akahime  terluka.

Dukungan berdasarkan keahlian mereka sangat berharga, dan  Akahime  telah dibantu oleh mereka berkali-kali.

“Hehe, selalu saja sehati, ya? Ini disebut ‘tumbling tujuh delapan’ kan?”

“Hmm, jika begitu, mungkin tepat disebut ‘dua orang tiga kaki,’ Moegi.”

“Oh, ya, sungguh? Yah, aku tahu, kok.”

“Kita berlima, jadi mungkin bisa jadi ‘lima orang enam kaki.’”

“Kedengarannya sangat kuat.”

Mereka semua tertawa bersama  Akahime.

“Mmm, tapi yang penting,  Kak Akahime baik-baik saja dan syukurlah kita menang. Jadi, bagaimana kalau kita pulang sekarang? Sudah malam juga.”

Moegi berkata seperti itu dan mulai berjalan, ketika tiba-tiba dia menatap  Akahime dengan ekspresi bingung.

“Eh…?”

Dia secara tiba-tiba menatap  Akahime dengan ekspresi bingung.

“Kenapa, Moegi?”

“Eng, begini….”

“?”

“Umm….”

Setelah beberapa kata yang terdengar sulit, Moegi akhirnya berkata,

“Jadi, anu…. Siapa orang ini?”

Kata-kata itu membuat ketiga temannya saling memandang.

“Eh?”

“Siapa yang kamu bicarakan?  Akahime?”

“Kenapa kamu mendadak seperti ini?”

Mereka semua menatap Moegi dengan wajah bingung.

Tapi ekspresi Moegi yang terlihat bingung membuat mereka bingung juga.

“Uh.. Ah, hehe, jadi…. Tentu saja, ini  Kak Akahime, ‘kan? Aku hanya bercanda…. Aku tidak tahu mengapa aku mengatakannya….”

“Apa kamu baik-baik saja, Moegi?”

“Mungkin kamu sudah sangat lelah?”

“Apa kamu ingin menggunakan bantalku?”

“Ahaha…”

Ketika melihat respon yang penuh perhatian dari Mashiro dan teman-temannya, Moegi tertawa gugup. Namun, ekspresi yang agak ragu tetap ada di wajahnya.

“….”

Akahime diam-diam mengamati situasinya, dengan mata yang menyiratkan bahwa ada sesuatu yang sedang dia tahan.

#1

“Ayo kita adakan acara promosi!”

Suara gembira Kasumi menggema di ruang klub setelah pulang sekolah..

“Acara promosi?”

“Ya! Cultural Exchange Festival sudah semakin dekat, bukan? Tetapi sepertinya tidak banyak yang tahu tentang itu atau bahwa kita akan menayangkan “Flame Sword Princess”. Jadi, mari kita promosikan gencar-gencaran!”

Sementara semua mata anggota fokus pada Kasumi, dia menunjuk ke papan tulis dengan semangat.

Dengan huruf yang cantik dan lucu, ada tulisan besar yang bertuliskan ‘Operasi Peringatan Besar-besaran!!’.

“Kasumi… bukannya ‘peringatan’, tapi ‘promosi’?”

“Eh? Oh, ehehe, aku tahu, itu hanya kesalahan kecil….”

Setelah dibimbing oleh saran Shizuku, Kasumi buru-buru mencoret kata ‘eringatan’ dan mengubahnya menjadi ‘omosi’.

“Ya, kanji memang sulit, Kasumi.”

“Hueeeee, Kak Emma….”

Sambil menangis, Kasumi melompat ke dada Emma.

Setelah beberapa saat dielus-elus kepalanya oleh Emma, Kasumi yang terbatuk kembali ke depan papan tulis.

“Mmmm, intinya begitulah. Acara utama semakin dekat dan orang-orang sepertinya belum tahu tentang acara pemutaran film. Ini adalah situasi yang sangat tidak diinginkan. Jadi, kita harus membantu menyebarkan informasi lebih banyak tentang film ini!”

“Pemutaran film… ya, mungkin itu adalah ide yang baik.”

Kata-kata itu mendapat persetujuan dari Yuu.

“Film pendek yang kita buat tampak semakin bagus, jadi jika memungkinkan, kita ingin memberikan perasaan kebahagiaan ini kepada sebanyak mungkin orang!”

“Ya, aku juga setuju!”

“Promosi sangat penting, bahkan dalam film sungguhan.”

“Beri tahu sebanyak mungkin penggemar tentang debut filmku, ya!”

Setelah menyatakan dukungannya, Yuu, Ai, Shizuku, dan Lanzhu semuanya mengangguk.

“Promosi adalah ide bagus, tapi… apakah Yuu benar-benar tidak sibuk dengan syuting  dan proses editing? Shizuku juga menjadi sutradara, dan Ai Ai pasti sibuk dengan klub dan membantu di toko, bukan? Yang lain juga pasti punya banyak pekerjaan seperti pengambilan gambar dan persiapan First Live, ‘kan?” Tutur Karin setelah melihat pernyataan tersebut.

“Uh, itu benar….”

“Maaf, sepertinya aku juga tidak memiliki banyak waktu….”

“Aku siap sedia!”

Kecuali Lanzhu, Yuu dan yang lainnya terlihat ragu-ragu. Namun, pada pengingat tersebut, Kasumi dengan penuh percaya diri menjawab.

“Jangan khawatir! Kami akan mengurus semuanya dengan baik! Kami baru saja menyelesaikan proses syuting, jadi kami memiliki waktu luang. Lihat, kami akan mengenalkan “Flame Sword Princess” dengan sempurna! Bagaimana menurutmu, Kak Emma, Kak Kanata, Rinako?”

“Ya, aku tidak punya masalah dengan itu.”

“Apakah bantuanku sangat diperlukan?”

“Rina-chan Board ‘Mantap’.”

Mendengarkan panggilan Kasumi, ketiganya dengan senang hati menyetujuinya.

Keempat anggota “QU4RTZ” hampir selesai dengan jadwal syuting mereka beberapa hari yang lalu dan memiliki cukup waktu luang.

“Aku paham. Baiklah, bisakah kami menyerahkan promosi pada kalian?”

“Tentu! Serahkan semuanya kepada kami! Kami, yang imut-imut, pasti akan membuat “Flame Sword Princess” populer di banyak kalangan!”

Dengan tegas, Kasumi menjelaskan bahwa mereka berempat akan mengambil alih tugas promosi tersebut.

 

 

 

 

#2

“Jadi, Kasumi, seperti apa acara promosi yang akan kita lakukan?”

Setelah anggota-anggota lain pergi untuk latihan dan syuting, Emma menanyakan ini ketika mereka hanya berempat di ruang klub.

“Hmm, ya. Aku pikir mengunggulkan keimutanku adalah ide bagus! Bagaimana jika kita mengenakan pakaian sekolah yang lucu dan berjalan-jalan di sekitar sekolah? Itu bisa menjadi ide bagus!”

“Itu ide bagus, aku ingin mencoba membuat hidangan yang ada dalam karya tersebut. Bagaimana jika kita membuat menu kolaborasi?”

“Aku ingin membuat video promosi. Kita memiliki banyak bahan yang bagus, jadi aku pikir kita bisa membuat video yang menarik perhatian semua orang.”

“Hmm, kalau aku ingin menyanyikan lagu tema. Jika kita semua menyanyikannya bersama, itu pasti akan menyenangkan, bukan?”

“Eh, tetapi bagaimanapun, menekankan keimutan mungkin yang terbaik, bukan? Judulnya terdengar agak berbahaya, jadi kita perlu menyoroti pesonaku jika ingin menarik perhatian semua orang.”

“Tidak apa-apa, aku akan meraih perut mereka dengan hidangan lezat!”

“Karena “Flame Sword Princess” adalah karya serius dengan konten yang kuat, kita perlu menunjukkan hal itu dengan benar melalui video promosi.”

 “Mungkin kita bisa menyanyi sambil menari, sehingga kegembiraan kita dapat menghanyutkan semua orang, bukan?”

Percakapan terus berlanjut seperti itu….

Hingga satu jam kemudian.

“Belum ada keputusan….”

“Hmm, aku mulai mengantuk.”

“Kita semua punya keinginan yang berbeda, jadi susah, ya….”

“Rina-chan Board  ‘Santai’.”

Keempat orang itu, sambil menyandarkan tubuh pada meja, mengeluh lelah.

“Entah kenapa, ini kayaknya pernah terjadi sebelumnya…. Kita tidak bisa memutuskan arah unit dengan jelas.”

“Iya, pesta tidur waktu itu sungguh menyenangkan.”

“Ya, foto-foto kecil Kasumi adalah favoritku.”

“Benar, benar-benar lucu.”

“Sudahlah, jangan bahas itu sekarang!”

Kasumi dan yang lainnya sedang mengingat pesta tidur yang mereka adakan beberapa waktu sebelumnya, ketika mereka sedang mempersiapkan penampilan “QU4RTZ” untuk pertunjukan bersama dengan Akademi Internasional Y.G.

Pada saat itu, mereka dapat menentukan arah dengan saling menunjukkan kelebihan masing-masing, tetapi….

“Tapi, sepertinya kita tidak bisa mengadakan pesta tidur kali ini.”

“Hmm, kita tidak memiliki banyak waktu sampai Cultural Exchange Festival.”

“Kita perlu buru-buru.”

Kanata, Kanata, Emma, dan Rina menganggukkan kepala satu sama lain.

Tiba-tiba, Kasumi bangkit dengan keras.

“Ah, tapi jika kita terus seperti ini, kita tidak akan pernah membuat keputusan! Bagaimana kalau kita jalan-jalan sambil memikirkannya?”

“Jalan-jalan?”

“Iya. Ini waktunya camilan, jadi meskipun kita tidak bisa mengadakan pesta tidur, mungkin kita bisa mendapatkan ide yang bagus sambil makan makanan manis! Oh, dan aku lupa, kita juga punya permintaan dari Kak Yuu yang belum kita lakukan.”

“Iya, jika kita terus seperti ini, mungkin aku akan tertidur.”

“Benar, makanan manis adalah yang terbaik.”

“Rina-chan Board ‘Siap’.” Semua orang setuju dengan usulan Kasumi.

“Kalau begitu, mari pergi sekarang! Kesempatan datang dengan cepat!”

Dengan semangat, Kasumi memimpin, dan mereka semua meninggalkan ruang klub.

 

Odaiba dikenal sebagai salah satu tempat paling ramai di dalam kota Tokyo.

Dibangun di atas sebagian dari Teluk Tokyo yang telah diisi dengan tanah, area yang luas ini memiliki berbagai tempat wisata, taman yang menghadap ke laut, dan berbagai fasilitas rekreasi, serta banyak fasilitas komersial yang berisi fasilitas hiburan dan toko-toko terkenal.

Karena itu, tempat untuk berjalan-jalan dan menikmati makanan manis tidak akan pernah kurang.

“Hmm, yoghurt gelato di sini memang enak banget, ya!”

Sambil menikmati gelato yang dihiasi dengan banyak buah beri, Emma tersenyum bahagia.

“Mungkin aku harus memesan satu lagi. Gelato cepat meleleh, jadi pasti rendah kalori, ‘kan?”

“Crepes di sini juga enak. Kasumi, kamu juga mau coba?”

“Eh, boleh? Terima kasih!”

“Jus tapioka ini enak.”

Saat mereka duduk di dalam untuk menikmati makanan penutup yang mereka pesan, mereka semua berbicara dengan gembira.

Kasumi dan teman-teman menikmati makanan penutup mereka di pusat perbelanjaan yang terletak satu stasiun kereta dari sekolah mereka.

Karena dekat dengan stasiun dan memiliki banyak toko yang modis, pusat perbelanjaan ini populer di kalangan siswa dari sekolah-sekolah sekitar, termasuk Nijigasaki, dan mereka bisa melihat banyak siswa dengan seragam yang berbeda-beda di sekitarnya.

“Tapi sejujurnya, apa yang harus kita lakukan, ya?”

Kasumi berkata sambil mengunyah crepes yang dia terima dari Kanata.

“Kita perlu mengenalkan “Flame Sword Princess” kepada lebih banyak orang selain dari keimutan Kasumin, ‘kan?”

Emma miringkan kepala sambil menikmati gelato kedua yang dipesannya.

“Benar, sepertinya anak-anak di kelasku juga tidak tahu banyak tentangnya.”

“Secara umum, sepertinya Cultural Exchange Festival ini tidak terlalu dikenal. Aku pun tidak tahu sampai aku mendengarnya.”

Sambil berbagi crepes dengan Kasumi, Kanata sambil menikmati jus tapioka, Rina mengatakan dengan sederhana:

“Jadi, yang pertama-tama kita harus lakukan adalah membuat sesuatu yang menarik untuk disebarkan, bukan? Nah, itu artinya kita harus membuat semua orang jatuh cinta pada kita dengan mengenakan pakaian lucu dan seragam yang menggemaskan!”

“Tidak, menurutku, makanan lezat yang terbaik.”

“Kalau kita membuat video promosi, itu akan menarik secara visual, menurutku.”

“Kita pasti akan bersenang-senang jika kita semua bernyanyi bersama, bukan? Mereka mungkin tertarik.”

Akhirnya, keempat orang kembali ke argumen masing-masing.

Kasumi menghela nafas panjang.

“Ahh, sudah tidak bisa lagi. Seperti biasa, kita benar-benar tidak bisa sejalan, ‘kan? Kita benar-benar berbeda… tapi, crepes dari Kak Kanata benar-benar enak, ya.”

“Iya, ‘kan? Itu favoritku, rasa pisang keju dengan coklat chips…. Mau satu gigitan lagi?”

“Terima kasih. Mmm, manis sekali

“Ketika kita lelah, kita harus makan sesuatu yang lebih manis untuk mendapatkan asupan nutrisi, ‘kan?”

“Aku akan pergi dan pesan jus tapioka lagi.”

“Oh, aku juga ikut!”

“Yuk, pergi bersama-sama!”

Keempat orang pergi untuk membeli tambahan makanan penutup sesuai dengan selera masing-masing, dan kembali ke meja.

“Ahh… Mille-feuille ini sungguh enak! Manis krim custardnya meleleh di mulut.”

“Wow, aku mau satu gigitan.”

“Silakan, silakan.”

“Hmm, aku bahagia

“Eh, eh, bisa aku makan lagi sepotong gelato rasa kelapa?”

“Kak Emma, aku juga ingin mencobanya. Bisakah kita berbagi?”

“Tentu saja!”

Suasana ceria keempat orang terdengar di area tempat duduk dalam.

Akhirnya, setelah mereka selesai dengan makanan penutup yang mereka pesan, Kasumi yang puas berdiri.

“Mmm, enak sekali. Sebenarnya, camilan yang terbaik adalah yang manis, ya.”

“Rina-chan Board ‘Kenyang’.”

“Kita akan pergi ke mana selanjutnya?”

“Cuaca bagus hari ini, jadi kita bisa bersantai di taman.”

“Bagus ide. Hari ini matahari bersinar cerah dan hangat.”

“Iya, jadi bagaimana kalau kita pergi jalan-jalan santai sambil berbicara?”

Mereka berbicara sambil mulai berjalan.

Taman pantai yang Kanata sebutkan terletak tak jauh dari mal tempat mereka berada.

Namun, keempat orang tidak langsung menuju ke sana, mereka singgah beberapa tempat di tengah perjalanan.

Di kafe anjing yang terhubung dengan mal.

“Wah, lucu. Ayo sini.”

“Woof.”

“Mmm, anak pintar.”

“Pangkuan Kak Emma, sepertinya sangat nyaman.”

“Kak Emma memiliki pangkuan yang nyaman.”

“Aku juga suka bersantai di pangkuan Emma…. Woof woof.”

“Benar, Kanata, ayo sini juga.”

Mereka bermain-main dengan anjing kecil yang berjemur di teras terbuka dan menghibur Kanata yang merengek di sebelahnya.

Ketika mereka lewat di “ODAIBA Gamers”.

“Eh, apakah ini “Flame Sword Princess”?”

“Benar, itu Akahime.  Ternyata ada patung ukuran aslinya, tampaknya sangat populer!”

““Flame Sword Princess” adalah karya yang sedang populer. Selain anime, versi komik juga sangat aku rekomendasikan.”

“Iya, Rina juga suka, ‘kan?”

“Iya. Aku sudah membaca semua novel aslinya. Sangat mengagumkan.”

“Rina sering berbicara dengan Kak Setsuna, ‘kan?”

“Kak Setsuna jauh lebih berpengalaman daripada aku. Dia memiliki semua buku pertama dan juga buku bertanda tangannya.”

“Wow, memang begitulah Kak Setsuna.”

Mereka berbicara tentang “Flame Sword Princess” sambil melihat patung ukuran manusianya yang dipajang.

Di restoran hamburger yang menampilkan monumen hamburger yang lebih besar dari Kasumi dan yang lainnya.

“Hamburgernya besar sekali, ya? Lebih besar dari Rina, bukan?”

“Mia sangat menyukai hamburger di sini. Aku ingin membelikannya sebagai oleh-oleh.”

“Oh, itu bagus sekali. Mia pasti senang.”

“Aku akan beli kentang goreng dan soda juga.”

“Dan mungkin Mia akan senang jika kita juga membelikan chicken nugget, ‘kan?”

Rina membeli oleh-oleh untuk Mia.

“Mmm, jalan-jalan ini sangat menyenangkan.”

Kasumi mengatakan sambil menggeliat dengan senang.

Dari langit Odaiba, sinar matahari yang hangat dan lembut turun pada bulan Desember.

 

 

#3

“Mmm, ehem.”

Sambil duduk berdempetan di sebuah bangku di Taman Pantai, Kasumi menggigit donat yang dia bawa.

Dengan rasa ringan yang mengalir bersama rasa manis madu dan gula yang meleleh di mulut, senyum tak sengaja terukir di wajahnya.

“Ahh, manisannya yang penuh kebahagiaan ini sungguh tak tertahankan. Donat memang enak, ya…. Tapi, eh!”

Kemudian, Kasumi sepertinya menyadari sesuatu dan mengangkat wajahnya.

“… Tapi, sekarang kita benar-benar sedang menikmati jalan-jalan, bukan begitu? Walaupun aku yang mengusulkan hal itu! Tapi kita perlu memutuskan apa yang akan kita lakukan untuk acara promosi!”

“Mmm, tenang saja. Cuacanya sedang sangat bagus, ‘kan?”

“Benar, ayo kita santai dulu sampai selesai makan? Oh, Kasumi, kamu juga ingin tidur di pangkuanku?”

“Eh, kamu tidak keberatan?”

Dengan wajah yang bersinar-sinar, Kasumi menyusup ke pangkuan Emma seperti menyelip.

“Ahh, pangkuan Kak Emma nyaman sekali….”

“Hehe, Kasumi, rambutmu sangat halus, ya.”

“Aku merawatnya setiap hari… agar lembut dan harum… tiba-tiba aku merasa mengantuk….”

Meskipun untuk sekejap, dia hampir terbangun dalam dunia impian, tetapi Kasumi bangkit dengan cepat.

“… Dan itu artinya kita tidak boleh santai begitu saja!”

“Eh, begitu, ya?”

“Sebenarnya, aku benar-benar ingin tidur siang di pangkuan Kak Emma selamanya. Tapi, tentu saja, kita tidak bisa begitu.”

“Kasumi, kamu sangat hebat. Tentu saja, karena kamu adalah ketua klub.”

Kanata mulai mengelus kepala Kasumi.

Mendengar itu, Kasumi berbicara dengan suara yang lebih lembut.

“Hebat, atau lebih tepatnya… itu adalah tanggung jawab ketua klub, Kasumin. Tapi lebih penting daripada itu….”

“?”

Kemudian, dengan suara yang lebih rendah, Kasumi berkata.

 

“Kak Setsuna berusaha begitu keras. Jadi, aku ingin semakin banyak orang yang melihat film pendek ini, meski hanya satu orang….”

 

Segera setelah itu, wajahnya berubah menjadi ekspresi “Oh tidak!”

“Ah… atau lebih tepatnya! Untuk membuat semua orang tahu betapa sangat menggemaskannya diriku, kita benar-benar memerlukan promosi!”

“Hehe, Kasumi, sepertinya kamu sangat menyukai Setsuna.”

“Rina-chan Board ‘Senyum’.”

“Jangan begitu, jangan salah paham!”

Kasumi berkata sambil bergelut di dalam pelukan Kanata.

Itu karena, Kak Setsuna memang menarik perhatianku, tapi….

Meskipun dia membantah dengan bibirnya, Setsuna memiliki tempat istimewa dalam hati Kasumi.

Awalnya, dia sedikit kesulitan.

Latihannya sangat keras, dan Setsuna tidak selalu menerima konsep keimutan yang Kasumi usung, jadi mereka sering berselisih. Bahkan klub yang mereka ciptakan pernah hampir dibubarkan, dan ini juga karena pertentangan di antara mereka.

Tapi sekarang, Kasumi benar-benar memahami perasaan Setsuna waktu itu.

Pada saat itu, Setsuna pasti berusaha sekuat tenaga untuk menyampaikan perasaan cintanya kepada mereka. Dan ketika Kasumi menyadari bahwa dia telah mencoba menekan konsep keimutan yang dia cintai pada Ayumu, Kasumi mulai memahami perasaan Setsuna.

Setsuna bukan hanya mencoba mendorong pandangannya sendiri, dia juga merasa bingung. Setelah itu, pandangan Kasumi terhadap Setsuna berubah.

Dari seorang senior yang keras dan kaku, menjadi seorang senior yang selalu bisa diandalkan dan tekun. Meskipun pandangan mereka tentang keimutan berbeda, Setsuna adalah sosok yang sangat penting bagi klub. Lebih dari itu, setelah semua itu, Kasumi menyadari bahwa dia mencintai Setsuna.

Kamu benar-benar curang….

Menurutnya, sangat tidak adil bahwa orang bisa menyukai seseorang yang memiliki kepribadian begitu berbeda dengannya.

Namun, Kasumi benar-benar menyukai Setsuna yang dulu berusaha keras dan Setsuna yang sekarang agak lebih lunak.

“Apapun yang terjadi, ini bukan hanya untuk Kak Setsuna, tapi untuk  mempromosikan Kasumin yang lucu kepada semua orang!”

“Ya, aku mengerti. Kita harus berpikir keras untuk Kasumi yang lucu.”

“Kita akan mendukung Kasumi yang ingin mendukung Setsuna.”

“Semangat!”

“Sudah aku katakan, aku…!”

Kasumi mencoba untuk membantah sekali lagi.

Dan pada saat itu…

Eh, Kakak?”

“Loh? Haruka!”

Seseorang di kejauhan yang dipanggil itu bersuara.

Di ujung pandangannya, ada seorang siswi dengan rambut berkepang dua dan mengenakan seragam Akademi Shinonome yang tersenyum dan melambaikan tangan kepada empat orang itu. Itu adalah adik dari Kanata, Haruka.

Melihatnya, Kanata berlari dengan cepat, yang jarang terjadi dalam situasi seperti ini.

“Apa yang sedang kamu lakukan di sini? Kebetulan sekali, ya.”

“Ya, aku sedang belanja aksesoris yang akan digunakan dalam pertunjukan selanjutnya. Bagaimana dengan Kakak?”

“Kami sedang berdiskusi tentang acara promosi.”

Dia mengucapkan hal itu sambil dengan bangga mengangkat dadanya.

“Acara promosi?”

“Ya, kali ini kita akan memutar film pendek dalam Cultural Exchange Festival, jadi ini adalah acara promosi untuk itu.”

“Iya, kami berencana untuk membuatnya semeriah mungkin bersama-sama.”

“Dan kami sedang berjalan-jalan sambil berbicara tentang itu bersama.”

Rina dan yang lainnya, yang baru saja bergabung, menjelaskan lebih lanjut kepada Haruka yang memiringkan kepala.

“Oh, itu berarti Kakak akan tampil, ‘kan? Wah, semoga sukses. Aku akan mendukungmu.”

Dia tersenyum sambil meraih tangan dengan erat.

Mendengar itu, Kanata dengan tiba-tiba menepuk tangannya.

“Hei, aku punya ide bagus! Bagaimana jika kita meminta bantuan Haruka untuk mempromosikannya di Akademi Shinonome?”

“Eh, aku? “

Haruka agak terkejut dengan usul itu.

“Iya, bisa tidak? Promosinya tidak harus sesuatu yang besar, cukup kamu ceritakan kepada teman-temanmu saja.”

Terhadap usul Kanata tersebut, Haruka menjawab, “Tentu saja, aku akan dengan senang hati! Ini film di mana Kakak tampil, jadi aku akan bersemangat untuk mempromosikannya kepada semua orang!”

“Terima kasih, Haruka.”

“Hehe, aku senang bisa membantu Kakak.”

Kanata dan Haruka saling bergandengan tangan, melompat-lompat dengan bahagia di tempat itu.

Mendengar percakapan itu, Emma dan Rina juga ikut serta.

“Oh, kalau begitu, aku akan meminta bantuan Jennifer dari Akademi Internasional Y.G.”

“Dan aku akan mencoba agar acara tersebut bisa ditonton secara daring pada hari itu. Aku akan bertanya kepada anggota Klub Studi Film.”

Mereka mengangkat tangan mereka untuk memberikan usulan.

Selain itu, mereka juga memutuskan untuk meminta kepada Karin dan Lanzhu agar meminta bantuan kepada Himeno dari SMA Touo dan Kurobane bersaudara dari SMA Putri Shion.

“Wow, ini semakin menjadi sesuatu yang besar, ya.”

Kanata berseru dengan semangat.

Ketika mendengar hal tersebut, Kasumi tampak seperti memiliki ide.

“Eh, mengapa kita tidak membuat semuanya lebih hebat lagi?”

“Hmm? Apa maksudmu?”

“Karena kita telah merencanakan untuk bekerja sama dengan siswa dari sekolah lain dan semuanya semakin seru, mengapa kita tidak menjalankan semua ide yang telah bahas dalam acara promosi ini?”

“Semuanya?”

“Ya, benar. Kita akan mengenakan seragam lucu, menampilkan video promosi sambil menyanyikan lagu tema bersama-sama di lokasi dengan menu kolaborasi. Lebih baik jika kita menggabungkan semua yang kita ingin lakukan, bukan? Bagaimana menurutmu, bukankah ini lebih mencerminkan kepribadian kita?”

“Wow, aku pikir itu ide yang bagus.”

“Aku setuju juga.”

“Ya, mari kita lakukan!”

Mendengar kata-kata Kasumi, ketiga orang tersebut tersenyum setuju.

“Jadi sudah diputuskan! Mari kita lakukan semuanya!”

“Ya!”

Di bawah langit biru yang dihiasi oleh Rainbow Bridge dan Patung Liberty, empat suara yang selaras berkumandang.

 

 

#4

“Wow, luar biasa! Ada banyak orang yang berkumpul!”

Hari acara promosi telah tiba. Melihat kerumunan orang yang berkumpul di panggung luar SMA Nijigasaki, Yuu berseru.

“Tidak hanya siswa-siswa Nijigasaki, tapi juga siswa-siswa dari sekolah-sekolah lain yang banyak datang. Semua ini berkat usaha keras Haruka dan yang lainnya dalam promosi.”

Seperti yang diucapkannya, ruang acara dipenuhi oleh banyak orang. Selain siswa-siswa dari Nijigasaki, ada juga siswa-siswa dari Shinonome, Touo, Y.G., Shion, dan bahkan dari sekolah-sekolah lain.

Tentu saja, semua anggota klub yang berjumlah tiga belas orang telah berkumpul di lokasi ini.

“Wah, ada juga truk makanan, ya? Bagus sekali, mereka benar-benar merinci semuanya, sampai ke truk makanan.”

Melihat truk makanan di lokasi, Ai tertawa dengan riang.

“Ahaha, mereka benar-benar merinci semuanya…! Tidak, Ai, jangan terlalu….”

“Yuu….”

Yuu terus tertawa, hingga Ayumu tidak tahu harus berkata apa, sementara dia memandang Yuu dengan ekspresi bingung.

“Menu kolaborasi juga ide bagus, ya! Aku juga ingin membantu sesuatu!”

“Eh, Setsuna tidak usah… tidak, tidak apa-apa…”

“Hmm?”

Ayumu melihatkan ekspresi aneh kepada Karin yang hampir mengatakan sesuatu sebelum dihentikan.

Para anggota yang lain juga tampak terkejut oleh jumlah orang yang hadir dan keramaian acara, melebihi ekspektasi mereka.

“Bagaimana dengan truk makanan andalanku dan Haruka?”

“Oh, Kak Kanata!”

Kanata yang mengenakan apron ungu, muncul dari balik truk makanan.

“Menunya ada di sini. Kami mencoba mereplikasi banyak hidangan yang muncul dalam “Flame Sword Princess”.”

“Benar-benar bagus. Hot dog ini terlihat lezat!”

“Oh, Yuu, memang kamu tahu bagus. Itu adalah rekomendasi dariku. Mau mencobanya?”

“Ya, tentu saja!”

“Kyaa! Aku juga ingin mencobanya!”

Yuu dan Lanzhu mengangguk dengan tegas.

Mereka menerima hot dog yang berisi banyak saus tomat dan mustard, serta sosis besar, lalu dengan senyum, masing-masing mereka mulai menyantapnya.

“Apakah Setsuna dan yang lainnya juga ingin mencoba? Kami akan memberikannya secara gratis.”

“Terima kasih! Kami akan mencobanya!”

“Nah, Setsuna, ini adalah Karaage Spesial Akahime,” kata Kanata sambil mengeluarkan hidangan yang merupakan makanan favorit Akahime, yakni chicken karaage yang baru digoreng.

Uap yang terlihat begitu sedap keluar dari hidangan tersebut, dan aroma pedas garam dan merica segera membangkitkan selera makan mereka.

Dengan mata bersinar, Setsuna menaruh makanan itu di mulutnya dan berseru.

“Enak sekali! Adegan makan malam karaage setelah mengalahkan ‘Rate’ berbentuk kucing bersama dengan Sakura dan Mizune di restoran cepat saji di dekatnya, direplikasi dengan sangat baik! Ini membuatku merasa bisa lebih mengenal karakter Akahime!”

“Apakah kamu menyukainya?”

“Ya! Aku sungguh terkesan karena kamu mereplikasinya dengan sangat baik!”

Setsuna bersorak dengan senyum bahagia.

“Syukurlah. Aku ingin melakukan sesuatu untuk Setsuna juga.”

Kanata dan Kasumi berbagi perasaan yang sama, ingin melakukan sesuatu untuk Setsuna yang sedang berjuang.

Melihat Setsuna berjuang keras untuk mengejar mimpinya, perasaan mereka untuk mendukungnya tumbuh dengan kuat.

Mereka percaya bahwa kejujuran dan senyuman tulus Setsuna memiliki daya tarik yang dapat mempengaruhi orang di sekitarnya.

Selain itu, Kanata mungkin merasa bersalah karena saat itu dia, sebagai kakak, tidak dapat membantu Setsuna dengan baik ketika klub mereka dihentikan.

Pada saat itu, meskipun aku adalah kakakmu, aku tidak bisa membantumu dengan baik….

Di balik keputusan untuk sementara waktu menghentikan klub mereka, Kanata tidak menyadari betapa Setsuna merasa tertekan.

Dia hanya merasa bingung oleh situasi yang rumit dan tidak tahu apa yang harus dilakukan.

Kemampuan klub ini untuk bangkit kembali berkat usaha keras Kasumi yang tidak pernah menyerah, kerja sama dari Karin, serta kontribusi Yuu dan Ayumu yang baru bergabung. Jika tanpa salah satunya, klub ini mungkin tidak akan bisa bertahan atau bahkan jika bisa, keberadaan Setsuna dalam klub ini mungkin akan terancam.

Bagi Kanata, klub dengan semua tiga belas anggota ini adalah tempat yang sangat berarti dan tak tergantikan.

Dia selalu merasa diselimuti oleh atmosfer yang hangat, seperti bantal lembut yang telah dijemur di bawah sinar matahari.

Karena itulah, klub yang bisa bertahan dengan damai seperti ini, dengan kehadiran Setsuna di dalamnya, adalah suatu hal yang sangat berharga bagi Kanata.

Kalian benar-benar berharga….

Kanata berharap bahwa waktu yang terasa seperti dunia impian ini dapat berlanjut selamanya.

Aku sangat menyayangi kalian….

Pemandangan di depannya yang penuh dengan senyuman yang berkilauan. Oleh karena itu, Kanata berpikir bahwa dia harus menjaga dan menghargai hari-hari yang indah dan tak ternilai ini. Renung Kanata sambil membuat hot dog tambahan.

“Sangat lezat! Terima kasih, Kanata!”

“Sama-sama. Kalau kamu ingin yang lain, bilang saja padaku.”

“Terima kasih!”

Setelah selesai makan Karaage Spesial Akahime, Setsuna menjawab dengan senyum.

Pada saat itu, terdengar sorak-sorai besar dari belakang panggung.

“Eh, itu adalah PV yang dibuat oleh Rina.”

Yuu menoleh ke arah panggung.

Mereka mengikuti suara tersebut dan melihat sebuah layar besar yang menampilkan PV di mana Akahime dalam penampilan Flame Sword Princess dan Akahime dalam seragam sekolahnya berdiri berhadapan satu sama lain di tengah api.

PV keren itu, Rina membuatnya sendirian! Luar biasa bukan, Karin?”

“Iya, seperti yang diharapkan dari Rina.”

PV yang dibuat oleh Rina mendapat banyak pujian. Dia telah memilih dengan hati-hati klip video dari banyak bahan yang diambil selama syuting dan mengeditnya dengan efek CGI dan suara untuk menciptakan karya yang mengesankan.

Yuu ingat bahwa dia melihat potongan yang belum selesai, tetapi kualitasnya sangat tinggi.

Sebagian besar orang yang lewat berhenti untuk menatap layar.

“Bagaimana menurutmu?”

Rina yang datang dari belakang panggung melihat Yuu dan yang lainnya sambil bertanya.

“Rina, iya, bagus banget! Aku merasa senang!”

“Sangat keren, seperti yang aku bayangkan! Perasaanku terkesan saat melihatnya! Hanya melalui video!”

“Ai… ya, PV ini benar-benar bagus.”

“Terima kasih. Rina-chan Board ‘Malu-malu’.”

Rina menahan papan bergambarkan rasa malu di wajahnya dan berkata dengan lembut.

Kemudian, dia melihat Setsuna yang berada di belakang mereka dan bertanya lagi.

“Bagaimana menurutmu, Setsuna? Apakah pesona “Flame Sword Princess” telah disampaikan dengan baik?”

“Rina, iya, aku pikir semuanya bagus!”

“Benarkah?”

“Iya, sangat luar biasa! Aku merasa agak malu melihat diriku sendiri di layar, tetapi lebih dari itu, ini penuh dengan cinta darimu, Rina!”

“Kalau begitu aku senang. Aku senang bisa membantu.”

Rina menahan papan dengan senyum di wajahnya.

Itu adalah perasaan sejati Rina. Seperti Kasumi, tentu saja dia ingin berusaha untuk klub, tetapi dia juga memiliki perasaan yang sama kuat untuk ingin berusaha untuk Setsuna.

Rina pertama kali bertemu dengan Setsuna sebelum bergabung dengan klub.

Pertama kali, ketika dia sedang mengejar Hanpen yang berlarian di sekitar sekolah, dia sedikit takut pada Setsuna.

Dia adalah ketua OSIS, tampak serius dan tegas, dan Rina berpikir bahwa dia mungkin tidak akan mendengarkan apa yang mereka katakan.

Namun, pemikiran itu segera berubah.

Dia tidak memperlakukan segala sesuatu sesuai peraturan sekolah, dan dia mendengarkan keluhan Rina dan yang lainnya, bahkan memberikan Hanpen posisi sebagai petugas patroli pelajar.

Dia menghargai perasaan Rina dan yang lainnya.

Berkat sikapnya itu, Hanpen bisa hidup bahagia sebagai bagian dari sekolah.

Hingga saat ini, Rina sangat bersyukur atas itu.

Setelah bergabung dengan klub, dia sering berbicara tentang anime dan game dengan Setsuna.

Mereka juga merayakan bersama ketika anime “Flame Sword Princess” diumumkan.

Setsuna selalu jujur dengan perasaannya, selalu mengungkapkan betapa dia menyukai sesuatu, dan itu selalu membuat matanya berkilau.

Dalam hal itu, dia sangat kontras dengan Rina yang sulit dalam mengungkapkan perasaannya, dan Setsuna tampak bersinar dan menarik.

Hingga saat ini, mereka masih pergi bersama ke toko anime pada hari libur, dan kadang-kadang bermain game bersama.

Dia adalah seorang senior lain selain Ai yang Rina cintai.

Bisa menjadi kekuatan bagi Setsuna adalah sesuatu yang sangat membuat Rina bahagia.

Rina-chan Board Senyum….

Melihat Setsuna yang masih antusias sambil menonton PV, Rina dalam hatinya mengangkat Rina-chan Board dengan senyum di wajahnya.

 

“Kak Kanata, Rina, sudah saatnya untuk mini live!”

“Kita harus segera ganti baju atau kita tidak akan ketinggalan!”

Kasumi dan Emma datang dari belakang panggung dan mengucapkan kata-kata tersebut.

“Oh, tampaknya sudah saatnya, ya.”

“Ya, kita harus segera pergi.”

Kanata dan Rina tersenyum dan mengangguk satu sama lain. Setelah ini, sebagai penutup acara promosi, akan ada mini live dari “QU4RTZ” di atas panggung.

“Haha, nantikan saja. Kak Emma telah mengatur semuanya khusus untuk hari ini, jadi harmoni kami sudah siap dengan sempurna!”

“Oh, begitu ya, aku sangat menantikannya!”

Yuu tersenyum ceria.

“Konser Kasumi dan yang lainnya, ini pertama kali aku melihat mereka sejak konser kolaborasi itu.”

“Ya, itu sudah lama sejak konser kolaborasi bersamamu, Lanzhu.”

“Jangan terlalu tegang hingga kamu melakukan kesalahan, Anak Anjing.”

“Aku pasti tidak akan gagal! Dan aku bukan anjing! Grrrrrr!”

Kasumi membalas tantangan Mia dengan gurauan ringan.

Melihat pemandangan biasa di mana siapa yang lebih tua atau lebih muda selalu sulit diidentifikasi, Emma tersenyum tipis.

“Hehe, ayo kita bernyanyi dengan senang hati bersama.”

Dengan senyuman, Emma mengajak mereka.

“Kak Emma, berusahalah dengan baik! Aku sangat menyukai suara nyanyian Kak Emma! Aku akan mendukungmu dengan sepenuh hati dari bangku penonton!”

“Setsuna. Tentu. Aku akan bernyanyi dengan sepenuh hati, terutama untukmu, Setsuna.”

Emma tersenyum cerah, membalas dengan senyuman cerah seperti matahari terbit.

Setsuna telah mengatakan hal tersebut dengan tulus, dan Emma merasa senang. Semakin besar ekspektasinya, semakin besar perasaan ingin memberikan yang terbaik. Mungkin semua orang merasa begitu, dan Emma juga memiliki dorongan kuat untuk melakukan sesuatu yang bisa membuat Setsuna bahagia.

Setsuna sebenarnya adalah School Idol pertama yang dikenal Emma ketika ia pertama kali tiba di Jepang.

Ia melihat video School Idol ketika ia masih kecil, dan itulah yang memotivasinya untuk datang dari Swiss ke SMA Nijigasaki lebih dari setengah tahun yang lalu.

Saat itu, Setsuna sudah aktif sebagai School Idol, dan ia adalah seseorang yang telah mendapat banyak perhatian. Ketika Emma pertama kali melihat penampilan Setsuna, ia terkesan oleh bagaimana seseorang yang lebih muda darinya bisa menjadi begitu hebat.

Setsuna pasti telah berjuang sangat keras sehingga Emma begitu menghormatinya.

Menjadi bagian dari klub dan bisa beraktivitas bersama dengan seseorang sepertinya adalah hal yang menyenangkan bagi Emma.

Setsuna adalah seorang yang sangat serius dalam berlatih, dan meskipun terkadang latihannya cukup ketat, hari-hari yang mereka habiskan bersama sebagai anggota klub di masa lalu adalah kenangan yang menyenangkan bagi Emma.

Meskipun mereka sempat berhenti sejenak dan bahkan hampir dibubarkan karena berbagai kesalahpahaman, sekarang mereka bisa beraktivitas sebagai School Idol bersama-sama, dengan semua tiga belas anggota.

Kedatangan sahabat dekatnya, Karin, di tengah perjalanan adalah sesuatu yang membuat Emma sangat bahagia.

Tentu saja, kalian begitu ramah.

Klub itu adalah seperti rumah kedua bagi Emma. Semuanya begitu baik, dekat satu sama lain, dan sangat hangat.

Emma sangat menyayangi mereka dan ia merasa seolah-olah ia memiliki lebih banyak adik perempuan yang lucu.

Emma merasa tempat ini sangat cocok baginya untuk menjadi School Idol yang bisa menyentuh hati semua orang.

Sejak bergabung dengan klub yang baru, Setsuna tampaknya semakin sering tersenyum.

Dulu, Emma sering melihat wajah Setsuna yang tampak kesulitan, dan itu membuatnya khawatir. Namun sekarang, semua itu telah berubah.

Dia tertawa dengan polos, berteriak “cinta” sekuat hati, dan menjalani hari-harinya sebagai School Idol dengan semangat.

Dia juga mulai lebih sering berkonsultasi dengan Emma dan yang lainnya.

Dulu, dia sering kali menyimpan perasaannya dan mencoba menemukan jawaban sendiri.

Bagi Emma, perubahan ini merupakan hal yang sangat membahagiakan.

Emo-emo dan begitu berharga.

Kata-kata yang diajarkan padanya setelah datang ke Jepang.

Meskipun dia mungkin belum sepenuhnya memahami maknanya, dia sangat menyukai bunyi kata tersebut.

Emma bahkan terkadang mengucapkannya dengan senyum. Baginya, “sekarang” di hari-hari ini adalah kebahagiaan yang luar biasa.

 

 

#5

Contohnya, dalam warna, mungkin ada potensi tak terbatas.

Walaupun satu warna saja sudah mencuri perhatian, kombinasi beberapa warna bisa meningkatkan kecerahan dan kilauannya

Masing-masing warna memiliki karakteristik keunikannya sendiri, tetapi ketika mereka bergabung, mereka bisa menciptakan perubahan yang tak terduga dengan “harmoni” baru.

Pastel kuning, ungu muda, hijau terang, dan putih kertas.

Di mana semua warna ini bertumpuk dan berpadu, di sana terletak kegembiraan baru.

Perpaduan warna yang begitu mencolok, menciptakan pemandangan yang ada di depan mata.

“Wow….”

Yuu menghela nafas.

Sebuah pertunjukan yang sedang berlangsung di atas panggung.

Suara empat orang yang berbeda dengan berbagai warna, berpadu untuk menciptakan harmoni yang nyaman dan membuat semuanya semakin berwarna.

“Hebat…. Mereka berempat, bersatu dan bersinar bersama. Mengagumkan….”

“Gaun Kasumi terlihat lucu, ya?”

“Suara nyanyian mereka sangat luar biasa. Hebat sekali, Emma.”

“Video klip Rina juga sangat cocok dengan pertunjukan panggung! Keren sekali!”

“Kue cokelat yang dibuat oleh Kak Kanata juga sangat lezat. Yuu, mau coba?”

Dalam gaun cantik yang dipilih oleh Kasumi dan lagu-lagu yang diaransemen oleh Emma, mereka menyanyikan lagu dengan penuh semangat. Layar di latar belakang menampilkan video klip yang dibuat oleh Rina yang sesuai dengan lagu, dan penonton yang menonton sambil menikmati hidangan kolaborasi buatan Kanata.

Dukungan yang ditujukan ke panggung tidak hanya datang dari anggota Nijigasaki, tapi juga dari siswa dari sekolah lain seperti Shinonome, Touo, Shion, Y.G., dan lainnya.

Di antara mereka, terlihat kehadiran Asaki, Iroha, Kyoko, Haruka, Kasane, Cristina, Jennifer, dan Rakshata, serta…

“Eh, Yuu, lihat ini! Jumlah penonton online banyak sekali!”

“Benar! Itu luar biasa!”

Konser ini juga disiarkan secara daring dengan bantuan Klub Studi Film, dan banyak penggemar yang menonton di balik layar mereka memberikan dukungan melalui live chat.

“Koneksi” dan “harmoni” – inilah esensi sejati dari “QU4RTZ”, dan pertunjukan berwarna-warni dengan nuansa warna yang tumpang tindih ini memperlihatkan pesona sejati grup ini.

“Semuanya, kalian masih semangat, ‘kan!”

“Aku masih ingin bernyanyi lebih banyak!”

“Teman-teman, ayo kita bernyanyi sambil menari bersama!”

“Aku ingin terhubung dengan lebih banyak orang lagi!”

Suara ceria mereka bergema di seluruh panggung, dan pertunjukan terus berlanjut dengan berbagai pergantian kostum, penggunaan mikrofon berwarna-warni, serta segmen MC yang menunjukkan kepribadian unik keempat anggota “QU4RTZ”.

Mereka bahkan menyanyi sambil berayun di ayunan, berendam dalam bak mandi, atau terbang di balon udara.

Panggung yang berwarna-warni dan penuh gaya ala “QU4RTZ” terus dipersembahkan.

Semua ini meningkatkan semangat penonton dan sebelum mereka menyadarinya, waktu berlalu begitu cepat.

“Saatnya kalian harus mengatakan selamat tinggal pada kami.”

“Ini adalah lagu terakhir kami.”

“Kita akan menyanyikan dengan sepenuh hati agar pesan ini sampai pada semua orang.”

“Kami harap kalian semua mendengarkan.”

Dan dengan itu, lagu terakhir dimulai…

 

Lagu itu adalah “Michi no Saki.”

 

Lagu itu dimulai dengan intro yang penuh kenangan dan tempo melodi sedang yang indah.

Mereka duduk di kursi yang disiapkan di atas panggung dan mulai menyanyikan lagu tersebut, menggabungkan suara mereka, seolah-olah mereka sedang berbicara satu sama lain.

Meskipun memiliki melodi yang catchy, lirik yang menyatakan bahwa hati mereka saling terhubung dan terlipat satu sama lain terdengar jelas dalam lagu itu. Lagu ini cocok dengan harmoni “QU4RTZ” dan juga memiliki kesamaan dengan cerita dalam “Flame Sword Princess.”

Yuu dan Setsuna yang berada di bangku penonton saling bertatap muka.

“Lagu ini….”

“Benar, ini adalah aransemen akustik, ‘kan?”

“Wah, ada banyak cara bermain dengan aransemen seperti ini, ya?”

“Vokal Emma luar biasa indahnya…!”

Meskipun menghadirkan ketenangan, lagu ini juga membangkitkan perasaan tekad dan harapan untuk masa depan. Yang paling mengesankan adalah vokal Emma yang mendukung seluruh lagu, dan penonton sepertinya benar-benar terlibat dalam penampilan ini.

Setelah beberapa menit berlalu dalam suasana yang sangat menenangkan ini, tanda penutup dari Kasumi memberitahu bahwa lagu telah berakhir.

“Terima kasih banyak!”

“Konsernya luar biasa, ya. Aku sangat bahagia.”

“Sangat menyenangkan!”

“Rina-chan Board ‘Terharu’.”

Dalam suasana meriah, mini live pun berakhir.

 

 

#6

“Pertunjukan tadi keren banget, ‘kan?!”

“Iya, terutama lagu terakhirnya, aku hampir menangis! Dan PV-nya juga luar biasa, dan menu kolaborasinya enak!”

“Namanya “Flame Sword Princess”? Itu akan ditayangkan dalam acara pertukaran budaya minggu depan. Aku ingin pergi menontonnya.”

“Ayo beri tahu yang lain tentang ini!”

Sambil berbicara seperti itu, para siswa kembali ke rumah mereka dari berbagai tempat.

Meskipun ada beragam reaksi, seperti kegembiraan dan kekaguman, semua orang tersenyum bahagia.

Baik dalam hal mempromosikan “Flame Sword Princess” sesuai rencana awal maupun dalam hal mini live “QU4RTZ”, semuanya bisa dianggap sebagai sukses.

“Kalian semua benar-benar luar biasa!”

Ketika dia sampai di belakang panggung, Yuu berbicara dengan penuh semangat.

“Itu sangat luar biasa! Aku hampir berteriak karena terlalu terpesona!”

“Tidak boleh begitu, Kak Yuu. Aku memang terlalu menggemaskan, seperti putri kerajaan. Tapi ya, sejujurnya aku memang begitu.”

“Semuanya sangat bersemangat. Aku bahkan tidak punya waktu untuk bersantai.”

“Apa kami berhasil menyampaikan tentang film pendek ini dengan baik kepada semua orang?”

“Tapi lihat ini. Jumlah akses ke halaman resmi dari film pendek “Flame Sword Princess” sudah meningkat pesat sejak beberapa hari lalu, dan itu terus meningkat hingga sekarang.”

“Bagus sekali, Rinari! Dengan ini, aku pikir akan ada banyak orang yang datang ke acara pemutaran film!”

“Jumlah pengunjung acara ini melebihi perkiraan, jadi kami punya harapan yang tinggi untuk pemutaran film nanti.”

“Hehe, jika Shioriko berkata begitu, kami bisa merasa lega.”

“Rencana promosiku, sukses besar!”

Para anggota bergembira mengenai hasil acara ini dan harapan mereka untuk pertunjukan film sesungguhnya.

Area belakang panggung menjadi lebih hidup dengan suasana yang ceria.

Dalam suasana yang penuh semangat ini, Yuu juga tersenyum dan berbicara kepada Setsuna yang ada di sebelahnya.

“Sebentar lagi Cultural Exchange Festival, ya. Proses syuting juga berjalan lancar, tetapi kita masih perlu sedikit usaha hingga adegan terakhir!”

“….”

“….”

“….”

“Setsuna?”

“… Eh? Ah, ya, ada apa?”

Setelah dipanggil lagi, Setsuna akhirnya memperhatikan suara Yuu dan mengangkat wajahnya.

“Oh, ya, benar, kita sudah hampir selesai. Ayo kita berjuang bersama!”

“Benar, minggu depan kita akan syuting adegan terakhir.”

“Yap, itulah yang aku maksud. Nah, sekarang acara sudah sukses besar, jadi bagaimana kalau kita makan malam bersama di restoran keluarga?”

“Wow, itu ide yang bagus! Aku ingin makan pizza!”

“Aku ingin mencoba pesan dari mesin minuman.”

“Es krim akan langsung mencair, asalkan kita segera memakannya.”

“Keren! Di restoran keluarga ada banyak pilihan, aku suka itu! Hei, Mia, ayo pergi!”

“Hei, aku pergi. Tapi jangan tarik-tarik aku.”

Rencana setelah ini ditentukan dan suasana semakin meriah dengan anggota yang berbicara.

“Baiklah, semua sudah setuju! Jadi, Kak Yuu dan Kak Setsuna akan bergabung juga, ya?”

“Pastinya.”

“Tentu, mari kita pergi!”

Semua orang setuju dengan perkataan Kasumi, dan mereka keluar bersama-sama dari belakang panggung.

Meskipun Yuu merasa ada sesuatu yang sedikit mencemaskan dari reaksi terakhir Setsuna, dia memutuskan untuk tidak menanyakan lebih lanjut saat itu.

 

Setelah itu, di restoran keluarga, mereka saling berbagi impresi acara dan mengecek jadwal mereka untuk waktu yang akan datang, dan mereka menikmati waktu yang menyenangkan hingga larut malam.

Selain itu, di tengah-tengah, Kasumi berkata, “Bagaimana menurutmu tentang ini? Ini adalah ‘Kasumin Special,’ yang dibuat dengan mencampurkan semua minuman di mesin minuman! Ayo, Shioko, coba minum.”

“Kasumi… aku menghargai perasaanmu, tapi kamu seharusnya tidak mencampur-campur minuman begitu saja. Ini juga ada dalam peraturan.”

“Eh, tapi ini benar-benar enak….”

“Kita harus mengikuti peraturan dengan benar. Ini mungkin tidak kita sukai, tapi peraturan ada untuk diikuti.”

“Ugh, oke, oke….”

Kasumi terlihat kecewa dengan minumannya yang bercampur yang berwarna kuning berkarbonasi.

“Tapi karena kamu sudah membuatnya dengan susah payah, aku akan mencobanya. Iya, rasanya sangat enak, ‘Kasumin Special’.”

“Shioko….”

Dengan senyum, Shioriko menerima minumannya dan Kasumi bahkan akhirnya memeluknya dengan mata berkaca-kaca.

Di dalam kegelapan yang dalam, api merah menyala mekar.

Ini bukanlah merah biasa, bukan juga merah muda, melainkan api merah yang begitu kuat dan padat sehingga pantas disebut sebagai merah terang. Api merah yang kuat ini melingkupi seluruh tubuh Akahime, tak hanya terbatas pada tubuhnya, tapi juga membentuk sayap besar berpasangan yang terdiri dari dua belas pasang, dan mereka mewarnai langit dengan merah dalam satu kain raja.

Inilah wujud asli dari Akahime, yang disebut sebagai “Flame Sword Princess”.

Diawasi oleh Sakura, Mizune, Moegi, Shiyo, bahkan Kinsenka, dia memancarkan sinar merah yang kuat di halaman sekolah, seolah-olah itu siang.

Di ujung pandangannya, ada “Raja Rate” yang tersiksa oleh panasnya api.

“Akhirnya… aku sampai di sini.”

Sambil menatap langsung pada bentuk yang aneh itu, Akahime berkata begitu.

“Untuk keseimbangan dunia ini… untuk semua yang telah menjadi korban… dan untuk kedamaian orang-orang yang berharga di dunia ini… di sinilah akar masalahnya akan aku akhiri!”

 

“GRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRR……”

 

“Inilah… akhirnya!”

“―Flame Slash – Ultimate…!!”

Itu berlangsung secepat kilat.

Dengan semangat yang tertata dengan sempurna, nyala merah terang yang sangat padat di ujung pedang menusuk tubuh Raja Rate.

Keheningan yang berlangsung sejenak.

Pada saat berikutnya, seolah-olah sejumlah besar cahaya meledak dari dalam tubuh Raja Rate bersama dengan api.

Begitu keras dan panas hingga menyilaukan mata, merah meratakan sekitar.

Itu adalah pusaran api yang begitu mendalam, seperti awal dunia atau akhir bintang.

 

“GAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!”

 

Suara menderita yang begitu tak tergambarkan di dunia ini mengguncang atmosfer dengan sangat kuat.

Kekacauan dan rintihan yang tampaknya tak berujung seolah tak terbatas.

Lalu, seperti bersama dengan api, semakin lama semakin kecil dan akhirnya menghilang.

Dan “Raja Rate” pun berubah menjadi butiran merah yang halus dan menghilang.

Seolah-olah tidak ada yang ada di sana dari awalnya… yang tersisa hanyalah gelap malam dan kedamaian.

 

“… Haa… haa… berhasil, kita berhasil…!”

Setelah kembali ke wujud aslinya dari “Flame Sword Princess”, Akahime tumbang dengan kedua tangannya menopang tubuhnya ke tanah.

“Raja Rate” telah musnah.

Akar permasalahan itu telah terbakar habis, dan tidak akan muncul lagi di dunia ini.

Akahime merasa lega dan puas dengan pencapaian ini. Tapi pada saat yang sama, di berbagai belahan dunia, ia merasa kehadiran para korban yang hilang telah kembali dengan kembali menyalakannya kekuatan mereka.

Beberapa di antaranya adalah Midori dan Shirogane, serta banyak lainnya.

Itu seperti cahaya hangat yang menyala di dalam kegelapan.

Dengan kehancuran “Rate” dan “Raja Rate” yang merupakan penciptanya, banyak orang yang telah dilupakan kembali ke dunia ini.

“Akahime!”

“Akahime…!”

Sakura dan Mizune mendekati Akahime dengan cepat.

“Kamu baik-baik saja, ‘kan? Tidak ada luka, ‘kan?”

“Kamu berkeringat banyak sekali. Gunakan sapu tangan ini.”

“Terima kasih. Aku agak lelah, tetapi tidak ada luka besar, jadi aku baik-baik saja.”

Akahime berdiri dengan bantuan tangan Sakura dan Mizune. Hangatnya sentuhan kedua tangan itu membuatnya tersenyum tanpa sadar.

“Tentu saja, kalian memang sangat akrab, tapi jangan lupa kami juga ada di sini, ya.”

“Baik!”

Ditegur oleh Moegi yang datang terlambat, tiga dari mereka panik dan melepaskan tangan satu sama lain.

“Aku tidak keberatan kalian sibuk dengan dunia sendiri, tapi tolong jangan lupakan aku dan yang lainnya juga, ya.”

“Iya, iya, kami juga ingin jadi sahabat kalian.”

“Kita semua bisa bersama-sama.”

“… Ya… baiklah…”

“Ma… maaf, ya? Kami terbawa suasana….”

“Ugh, sungguh memalukan….”

Mereka semua merah padam saat ditegur oleh Shiyo dan yang lainnya. Kemudian, Moegi berkata,

“Jadi, banyak hal terjadi, tapi pada akhirnya semua sudah selesai, ‘kan? Para ‘Rate’ yang tidak ramah itu sudah tidak ada lagi, dan dunia sudah kembali damai… Eh, tunggu…?”

“Hm…?”

Dengan pandangan seolah-olah melihat seseorang yang tidak dikenal, dia berkata,

“Uh, n-namun, aku tahu bahwa orang di depan aku adalah Kak Akahime. Tapi, bagaimanapun, aku mulai lupa tentang siapa dia, seperti apa dia berbicara, dan… e-eh…?”

“Ini aneh. Aku juga sama. A-Apa mungkin kita kelelahan?”

“Seketika, kenangan tentang Akahime mulai pudar dari ingatanku…. Penampilannya semakin kabur dari kepalaku….”

“Ada apa ini…?”

Shiyo dan yang lainnya juga tampak bingung. Di samping mereka, Sakura dan Mizune juga duduk dengan tangan di kepala mereka.

“Kamu adalah Akahime… kan? Kita adalah teman sekelas, teman baik yang selalu bersama…. Ah, tapi… kapan kita bertemu, ya…? Apa yang kita lakukan bersama, apa yang kita bicarakan…?”

“… I-Itu… mengerikan… aku tahu kenangan tentang Akahime menghilang… aku tidak ingin ini terjadi… aku tidak ingin melupakannya… t-tapi… mengapa…?”

Dengan suara yang gemetar, Sakura dan Moegi menceritakan fenomena aneh itu. Akahime hanya bisa melihat mereka dalam keheningan.

Ekspresinya menunjukkan rasa pasrah yang kuat.

“Eh,  Akahime…?”

Ketika Sakura bingung,  Akahime menutup mata dengan tenang.

Namun, kemudian dia menghela nafas besar dan berkata,

“… Ini adalah takdir yang tak bisa dihindari.”

“Eh…?”

“Aku… datang ke dunia ini dari dunia paralel yang berbeda, untuk mengejar ‘Rate’ yang telah datang ke dunia ini. Dengan tujuan untuk menghancurkan ‘Rate’ dan ‘raja’ mereka, jadi sekarang aku harus kembali ke dunia asalku.”

“….”

“Dan dengan kembali ke dunia asalku, berarti aku adalah entitas asing bagi dunia ini… pada saat yang sama, itu berarti keberadaanku akan hilang dari dalam diri kalian.”

“I-Itu artinya….”

“Ya.”

Menghadapi kata-kata Sakura, Akahime mengangguk dengan tenang. Dan dengan ekspresi yang seakan menerima segalanya, dia berkata,

 

“… Aku akan hilang dari ingatan kalian.”

#0

Hal-hal yang berubah dan hal-hal yang tidak berubah.

Mereka selalu ada di sekitar kita, terus berputar dan bergerak.

Tapi, tidak perlu khawatir.

Yang terpenting adalah tidak takut.

Tidak takut, dan menerimanya.

Dengan begitu, pasti akan ada sesuatu yang baru yang akan lahir.

Seperti sesuatu yang berkilau bagai pelangi di langit.

Karena perubahan… adalah hasil dari banyaknya janji, ikatan, potensi, dan harmoni yang terjalin bersama.

 

 

#1

“Maaf, bisakah kita mencoba adegan tadi sekali lagi!”

Di tengah halaman yang mulai dipenuhi warna oranye matahari terbenam, suara tulus Setsuna terdengar dengan tegas.

“Di bagian ini, aku belum bisa dengan baik mengungkapkan perasaan Akahime saat mengucapkan kata perpisahan kepada Sakura. Ayumu, maaf mengganggu, tapi bisakah kamu membantuku…?”

“Hmm, aku tidak keberatan, tapi….”

Dalam ekspresi bingung, Ayumu melihat wajah Yuu yang memegang kamera video.

Setelah menyadari itu, Yuu mengangguk dengan lembut.

“Tapi sebelum itu, kenapa tidak kita istirahat sebentar? Setsuna, kamu sudah lama di sini tanpa henti, pasti kamu lelah, bukan?”

“Eh? Oh, tidak, aku baik-baik saja….”

Ketika Setsuna hampir mengucapkan kata-kata itu….

“Tidak boleh. Kak Setsuna, jika tidak istirahat, kamu akan pingsan.”

Rina meraih lengan seragam Setsuna dan mengatakan hal tersebut.

“Rina….”

“Itu benar. Duduk di sana dan makan coppepan buatanku ini.”

“Kamu juga boleh tidur siang di pangkuanku jika kamu mau.”

“Kasumi, Kak Kanata, Kak Emma….”

Anggota yang lain juga merasa khawatir dan menyatakan dukungan mereka dengan berbagai ekspresi yang penuh perhatian.

Itu adalah tindakan yang bisa dipahami sepenuhnya.

Sampai saat ini, syuting yang dimulai setelah pulang sekolah telah berlangsung hampir selama dua jam. Selama waktu itu pula, terutama Setsuna, yang merupakan pemeran utama, terus bergerak tanpa henti.

“Uh, maafkan aku, aku hanya membuat kalian khawatir karena terlalu gigih….”

Setsuna duduk di kursi lipat yang telah disiapkan, lalu berbicara.

“Tidak apa-apa. Kami hanya khawatir karena kamu terlalu memaksakan diri, itulah sebabnya.”

“Benar. Kamu sudah sibuk sepanjang hari sejak syuting dimulai, tidak hanya hari ini….”

“Kami mengerti perasaanmu, tapi istirahat itu penting. Aku rasa kamu akan memberikan penampilan terbaik setelah beristirahat.”

“… Iya.”

Setsuna mengangguk sambil merasa sedikit sedih.

Syuting semakin mendekati akhir, dan klub ini semakin sibuk setiap harinya.

Berkat efek acara promosi yang dikelola oleh Kasumi dan yang lainnya, minat terhadap “Flame Sword Princess” semakin meningkat dari hari ke hari.

Di sekolah, karena Setsuna menjadi pemeran utama dalam film pendek, pembicaraan tentang ini terus berlanjut, dan berkat usaha Haruka dan Jennifer, film ini mulai mendapat reputasi di sekolah lain. Saat proses syuting, terkadang mereka dihampiri oleh rekan sekelas lain yang memberikan dukungan.

Saat semangat menuju hari pemutaran semakin meningkat, hari syuting adegan terakhir pun semakin mendekat.

Seiring dengan hal itu, semangat Setsuna, yang merupakan pemeran utama, juga semakin berkobar-kobar….

“… Aku sudah beristirahat! Ayo kita lanjutkan syuting!”

“Eh, Setsuna, kamu baru beristirahat selama sekitar satu menit, ‘kan?”

“Terlalu singkat….”

“Aku tahu kamu semangat, tapi jangan berlebihan, Setsuna.”

“Tapi…!”

“Cukup, duduklah. Ini perintah senior.”

“Uh, baiklah….”

Dengan nasihat dari Karin dan yang lainnya, Setsuna duduk kembali di kursi. Meskipun duduk, dia terus menatap kamera dengan gelisah, dan tampaknya tidak bisa tenang.

“Setsuna, sepertinya kamu benar-benar dipenuhi oleh Flame Sword Princess.”

Yuu mengatakan dengan sedikit senyum.

“Ya, benar sekali! Saat ini, dari ujung kepala hingga ujung kaki, semuanya telah diwarnai merah dengan kuat oleh Flame Sword Princess!”

“Hahaha….”

Tidak bisa berkata-kata sebagai tanggapan terhadap jawaban yang diprediksi itu, Yuu diam. Tapi kemudian, Setsuna dengan perlahan berkata.

“Tapi, bukan hanya itu….”

“Hmm?”

“Sebenarnya, ada satu adegan yang membuatku penasaran. Aku ingin segera merekamnya,” ujar Setsuna.

“Adegan yang membuatmu penasaran?”

“Iya, ini adalah adegan yang akan segera kita ambil….”

“Oh, apakah itu mungkin….”

Yuu hampir saja mengerti, tetapi kemudian terganggu.

“Kak Yuu, bisa tolong sebentar? Aku ingin berbicara tentang cara pengeditan di sini.”

“Eh, oh, tentu.”

Dia dipanggil oleh Rina untuk berbicara tentang cara editing.

“Maaf, aku dipanggil sebentar. Aku akan segera kembali.”

“Jangan khawatir. Berusahalah yang terbaik!”

Terima kasih dan disertai senyuman, Setsuna melihat Yuu pergi.

Yuu selalu berlari dengan sepenuh hati demi semua orang, dan Setsuna sangat menghargai dedikasinya.

Aku juga harus berusaha lebih keras…!

Dia merapatkan kedua tangannya di dadanya sambil berpikir.

Seperti api di dalam hati Akahime dalam cerita, semangat Setsuna semakin berkobar-kobar.

 

“Jadi, besok, kita berkumpul di ruang klub dulu, lalu kita akan merekam adegan puncak dan adegan terakhir di taman tengah dan atap. Terima kasih untuk kerja keras kalian,” kata Yuu, mengamati semua orang.

“Terima kasih!”

Semua orang berseru bersama dan mulai membersihkan dan bersiap-siap pulang.

“Baiklah, aku pulang duluan.”

“Kerja bagus, Setsuna. Hari ini kamu pulang lebih awal, ya.”

“Ya, aku ingin pulang lebih awal dan membaca naskah lagi untuk persiapan besok.”

“Begitu. Ayo berjuang untuk adegan terakhir!”

“Pasti!”

Dengan semangat tinggi, Setsuna meninggalkan ruang klub.

Setelah Setsuna pergi, Yuu melihat wajah para anggota.

“Jadi, aku punya sesuatu yang ingin aku tanyakan.”

“Ada apa, Kak Yuu?”

“Sebenarnya, hal yang aku minta pada kalian untuk dilakukan akhirnya sudah selesai.”

“Benarkah?”

Shizuku terkejut.

“Aku dengar kalau Kasumi tidak menyerahkan naskahnya….”

“Y-ya, aku… Aku kan bilang kalau sudah selesai, Shizuko.”

“Oh, ya? Kamu bilang seperti itu, ya?”

“I-iya, benar. Itu cuma sedikit terlambat saja….”

Sambil bermain-main dengan jari-jarinya di depan dadanya, Kasumi berbicara dengan suara pelan.

“Jadi, selain fakta bahwa Kasumin adalah yang terakhir, jika sudah selesai berarti sekarang kita bisa mulai menjalankannya, bukan?”

Sambil menaruh tangan di bahu Kasumi, Ai bertanya pada Yuu dengan tatapan tajam.

Kata-kata Ai menarik perhatian para anggota yang langsung melihat ke arah Yuu.

Dalam tanggapannya, Yuu mengangguk.

“Benar, aku berencana untuk melaksanakannya besok. Jadi, kalian semua bersedia membantuku, bukan?”

“Tentu saja, Yuu!”

“Kita akan melakukannya! Aku benar-benar sudah sangat menunggu ini, jadi ayo lakukan ini. Hahaha!”

“Ya, tolong izinkan kami membantu!”

“Tidak masalah! Percayakan semuanya padaku!”

“Rina-chan Board ‘Berdebar’!”

Dengan tulus, para anggota menjawab.

Melihat ini, Yuu tersenyum.

“Terima kasih, semuanya! Baiklah, sampai jumpa besok!”

 

 

 

 

#2

Malam harinya.

Setsuna duduk sendirian di kamarnya, membaca naskah sambil duduk di depan meja.

Besok adalah hari syuting untuk adegan puncak dan adegan terakhir.

Ini adalah puncak dari semua syuting yang telah dilakukan sejauh ini.

Dia membaca naskah dengan teliti, mengecek semuanya sekali lagi seolah-olah ada yang hilang.

“Akhirnya, adegan di mana Akahime bertarung melawan Raja Rate….”

Akahime telah menghadapi dan menghancurkan berbagai Rate dengan berbagai pertemuan dan perpisahan.

Sampai akhirnya dia sampai pada Raja Rate.

Raja ini memiliki kekuatan yang luar biasa berbeda dari Rate sebelumnya.

Mereka berdua terlibat dalam pertempuran sengit, tetapi dengan bantuan Sakura dan rekan-rekannya serta kekuatan semangat dan perasaan yang dia dapatkan dari waktu yang dia habiskan bersama teman-temannya…

Akhirnya, dia berhasil mengalahkan Raja Rate itu.

Rate, yang merupakan entitas asing bagi dunia ini.

Dengan hilangnya Rate, dunia mulai memulihkan diri dan kembali ke keadaan semula dengan bantuan World Restoration Power.

Sebagai hasilnya, dengan musnahnya Rate, orang-orang seperti Midori dan Shirogane yang terlupakan karena dimakan oleh Rate, bersama dengan banyak orang lain, akan kembali ke dunia ini….

Dunia berhasil mendapatkan kembali kehidupan sehari-hari yang damai.

Sakura, Moegi, dan yang lainnya sangat senang.

Tapi…

“Jadi, Akahime, yang sebenarnya bukan penduduk asli dunia ini dan harus kembali ke dunia paralel, akan dilupakan oleh teman-temannya karena efek World Restoration Power, ya?”

Itulah takdir yang harus diterima oleh Akahime.

Dia telah mengetahui hal tersebut sejak awal.

Jika dia menghancurkan semua Rate, dia harus siap untuk dilupakan oleh Sakura, Moegi, Kinsenka, Aoi, dan yang lainnya, dan harus meninggalkan dunia ini tanpa meninggalkan jejak.

Semua kenangan yang telah dia kumpulkan dengan teman-temannya akan hilang begitu saja.

Namun, dia memilih untuk mengejar misi tersebut tanpa ragu untuk melindungi orang-orang yang dia cintai dan mengembalikan kehidupan sehari-hari mereka.

“Apakah Akahime tidak takut untuk dilupakan…?” Ia berbisik dengan lembut sambil mengikuti jari-jarinya di halaman naskah.

“Bagaimana rasanya menerima kenyataan akan dilupakan…?”

Ini adalah tema utama dalam kisah “Flame Sword Princess”.

Akahime berhasil menyelesaikan misinya, tapi tindakan tersebut tak meninggalkan kesan pada siapa pun. Yang lebih parahnya, bahkan hari-hari yang dia habiskan bersama teman-temannya pun akan hilang dari kenangan.

Tentunya, ini pasti merupakan hal yang sulit dan menyedihkan… Namun, Akahime selalu melihat ke depan, meninggalkan teman-temannya dengan senyum, kembali ke dunianya sendiri.

“Apakah Akahime tidak pernah mempertimbangkan untuk meninggalkan misi tersebut? Seandainya semuanya akan dilupakan, mengapa tidak mempertahankan keberadaannya dan tidak terlibat dengan ‘Rate’ sama sekali…?”

Ini adalah pertimbangan yang telah terlintas di benak Setsuna sejak dia pertama kali membaca novel tersebut. Tentu saja, karena ini adalah sebuah kisah fiksi, hal tersebut tidak mungkin terjadi. Namun, Setsuna tidak bisa menghindari pikiran itu.

Apakah Akahime pernah mempertimbangkannya? Hal ini membuat Setsuna semakin merenung, dan ada satu hal yang memengaruhi perasaannya, yaitu kata-kata yang pernah diucapkan oleh Yuu tidak lama sebelumnya.

“Selain itu, aku merasa kamu sedikit mirip dengan Akahime.”

Dia bahkan tidak pernah memikirkan hal itu sebelumnya.

Mungkin Yuu hanya mengatakan itu tanpa berpikir terlalu dalam.

Tapi saat dia mendengar kata-kata itu, dia merasa itu benar, mungkin ada sedikit kesamaan di antara mereka.

Cara “Setsuna” dan “Nana” diperlakukan memiliki beberapa kesamaan dengan hubungan antara Akahime dan Akahime yang lain…

Sejak saat itu, dia mulai memikirkan lebih banyak tentang Akahime dan keputusannya.

Dia sering terlalu larut dalam pemikiran tersebut hingga membuat anggota klub lainnya merasa khawatir.

Namun, tiba-tiba…

Dia mulai membayangkan sesuatu.

Apa jika suatu saat dia bukan lagi ketua OSIS dan pada akhirnya, meski dia tidak ingin memikirkan itu―ketika dia tidak lagi menjadi siswa dan bahkan bukan seorang School Idol…. Apakah “Yuki Setuna” akan tetap dikenang?

“Yuki Setsuna” adalah sosok yang lahir dari kecintaan besar dalam hati Nana terhadap School Idol.

Semangatnya untuk menjadi School Idol yang mengalir dengan kuat dalam hati Nana, membentuk “Yuki Setuna” sebagai eksistensi lain dari dirinya.

Namun, ketika akhirnya dia bukan lagi seorang School Idol, apakah “Yuki Setsuna” akan tetap ada?

Dia merasa seperti kehilangan dasar atau fondasinya, dan apakah dia akan dilupakan oleh semua orang?

Sama seperti Akahime.

“… Tapi, tidak masuk akal untuk memikirkan hal seperti itu, bukan?”

Setelah berpikir sampai situ, dia mengangkat kepala dari skenario sambil tersenyum getir.

Semuanya masih jauh di depan, dan sebenarnya tidak bijak untuk menghubungkan cerita dan kenyataan sampai sejauh itu.

Masa depan penuh ketidakpastian, dan kita tidak akan tahu sampai hari itu benar-benar tiba.

Selain itu, dalam epilog yang menceritakan kisah Akahime dalam “Flame Sword Princess”, ada satu garis harapan.

Yaitu….

“Nana, kamu belum mandi? Segera pergi ke kamar mandi.”

“Iya, Bu.”

Saat itulah ibunya memanggilnya, dan Setsuna menghentikan pikirannya.

Dia menutup naskah yang hampir mencapai epilog dan bangkit dari meja.

Pemandangan di luar yang tiba-tiba terlihat melalui jendela kamar adalah cahaya kota yang bersinar dan kilauan air terangkat di kanal.

Seakan-akan setiap cahaya itu adalah masa depan, berkilau dan bersinar dengan gemilang.

Memang begitu, kita tidak akan pernah tahu apa yang akan terjadi di masa depan.

Tidak hanya satu tahun atau sepuluh tahun ke depan, bahkan tidak tahu apa yang akan terjadi besok, lusa, atau bahkan satu menit ke depan.

“Kita bahkan tidak tahu jenis bath bomb yang akan digunakan hari ini.”

Apakah itu yuzu, jasmine, atau bubuk pemandian air panas? Bahkan itu pun dia tidak tahu sampai dia benar-benar pergi ke kamar mandi.

Dia tersenyum kecil dan dengan lembut menutup tirai, menyudahi pikirannya.

 

 

 

 

#3

Setelah jam pelajaran berakhir, gedung klub sekolah penuh dengan para siswa yang beraktivitas.

Bukan hanya karena banyaknya siswa, tetapi juga karena mereka sedang melakukan berbagai kegiatan, seperti siswa yang membuat layang-layang, siswa yang membawa tanaman raksasa, dan siswa yang membuat model kereta gantung.

SMA Nijigasaki memiliki banyak klub dan kelompok minat lainnya, sehingga aktivitas mereka sangat beragam, dan tentu saja, pemandangan seperti ini adalah hal yang wajar.

“Semuanya sangat bersemangat, ya.”

Sambil melewati klub seperti “Klub Mie Somen” atau “Klub Kokeshi” yang sudah dikenalnya, Setsuna melanjutkan langkahnya menuju ruang klub.

Saat berjalan, yang selalu terlintas dalam pikirannya adalah tentang Akahime.

Kemarin malam, setelah mandi, dia masih memikirkan tentang Akahime.

Pilihan dan keputusannya.

Akhir yang dihasilkan dari itu.

Namun, jawaban tentang itu masih belum terwujud.

Meskipun dia mengatakan hal-hal bagus tentang tidak tahu apa yang akan terjadi di masa depan, sebenarnya dia merasa bingung di dalam hatinya.

Apa yang harus aku lakukan….

Setsuna tahu bahwa memikirkan hal itu sejauh ini tidak akan membantu.

Dia memahami bahwa karena ini adalah sebuah kisah, dia hanya bisa memaksa dirinya untuk menerima kenyataan itu.

Namun, dengan pikiran seperti ini, dia khawatir akan terganggu saat syuting berlangsung dan mungkin akan melakukan pengambilan ulang.

Untuk menghindarinya dan agar tidak merepotkan anggota lain, dia harus menyelesaikan perasaan bingung ini.

Itu sebabnya…

Mungkin aku harus berbicara dengan Yuu dan teman-teman….

Jawaban yang dia berikan adalah itu.

Dia akan mendengarkan pandangan mereka dan mempertimbangkan pemikiran Akahime serta pemikirannya sendiri.

Mungkin dengan cara itu, dia bisa menemukan arah yang benar.

Bagi dirinya sendiri, pikiran ini adalah kejutan.

Sebelumnya, Setsuna tidak pernah berpikir untuk mencari bantuan dari orang lain seperti ini.

Dia mungkin selalu menyimpan perasaannya sendiri dan merasa terjebak dalam dilema pribadinya.

Walau nyatanya memang begitu….

Pengalaman itu, bersama dengan semua kenangannya, masih tertanam dalam ingatannya.

Pertama kali adalah saat “Klub School Idol” mulai beroperasi lagi.

Setsuna berharap agar klub ini bisa tumbuh kembali tanpa gangguan setelah dia pergi. Namun, Yuu memintanya untuk tetap tinggal. “Kamu bahkan tidak perlu ikut Love Live!” Dengan kata-kata seperti itu, Yuu mendukungnya dan menghadapinya dengan tulus. Dia menjaga “cinta” Setsuna dengan baik. Setsuna sangat senang hingga air mata mengalir.

Satu lagi adalah saat School Idol Festival Kedua.

Saat dia ingin menyerah mengenai pelaksanaannya karena ada insiden kelebihan kapasitas, kali ini seluruh anggota mendukungnya. Banyak perasaan “cinta” yang membantunya. Dan bukan hanya itu, para School Idol dari sekolah lain juga dengan tulus membantu.

Dengan semua bantuan yang tak terhitung jumlahnya dari sekitarnya, dan perasaan hangat dari anggota klub, Setsuna akhirnya bisa memutuskan untuk mengandalkan orang lain seperti yang dia lakukan sekarang.

Ini memungkinkannya untuk berteriak dengan keras tentang perasaan “cinta” di dalam dirinya tanpa merasa perlu untuk menyembunyikannya.

Ini juga merupakan saat ketika batasan antara “Setsuna” dan “Nana” di dalam dirinya mulai pudar.

Sungguh… seberapa banyak aku berterima kasih pada kalian, itu tidak akan pernah cukup.

Teman-teman yang telah mengajarkan Setsuna bahwa dia tidak perlu mencoba menangani semuanya sendiri dan dia bisa bergantung pada orang-orang di sekitarnya. Mereka datang dalam berbagai warna dan memiliki karakteristik yang berbeda, tetapi mereka adalah teman-teman yang telah mengubahnya.

Setsuna sangat menghargai keberadaan mereka sebagai teman-teman yang tak tergantikan.

Ya, seperti halnya Sakura dan Mizune, Moegi, Aoi dan Toko, serta Kinsenka dan teman-teman lainnya.

Sambil memikirkan hal itu, dia tiba di ruang klub.

Itu adalah tempat yang berharga baginya.

Setelah mengambil napas dalam di depan pintu, dia membuka pintu dengan perasaan terima kasih.

Yang harusnya di dalam adalah teman-teman yang sangat dia cintai….

“Hmm…?”

Setsuna terkejut ketika dia tidak melihat teman-temannya.

Nyatanya, tidak ada siapa pun di ruang klub.

Biasanya, ruang klub yang selalu ramai dengan tawa orang lain sekarang hening, dan pemandangan yang tampak lebih kosong dari biasanya terbentang di sana.

Dia yakin bahwa hari ini rencananya adalah berkumpul bersama teman-temannya di ruang klub sebelum pergi ke sesi syuting.

Mungkinkah dia yang datang lebih awal?

Atau mungkin dia salah memahami jadwal…?

Setsuna memasuki ruang klub dengan keraguan di pikirannya.

Di atas meja, dia melihat sesuatu.

“Eh…?”

Itu adalah kotak berwarna hijau dan hitam yang khas.

 

Itu adalah ponsel Yuu yang dikenalnya dengan baik.

“Mengapa ponsel Yuu ada di sini…?”

Apakah dia lupa mengambilnya sebelum pergi?

Setelah menunggu sebentar, tidak ada tanda-tanda Yuu kembali. Tidak hanya itu, tidak ada anggota lain yang muncul. Sementara dia masih bingung, ponsel di atas meja bergetar.

“Eh…?”

Tanpa pikir panjang, dia melihat pesan yang muncul di layar.

“Setuna, saat kamu melihat pesan ini, bawa ponsel ini dan datang ke ruang musik!”

“Yuu…?”

Dia tidak yakin apa yang terjadi, tetapi satu-satunya yang bisa dia lakukan saat ini adalah mengikuti instruksi tersebut.

“Ruang musik…?”

Meskipun situasi sepertinya membingungkan, Setsuna mengambil ponsel Yuu dan meninggalkan ruang klub.

 

 

 

 

#4

Ruang musik berada cukup dekat dari ruang klub.

Jendela besar yang memungkinkan pemandangan langit dan laut jauh terlihat sangat indah, memberikan kesan ruangan yang terbuka dan nyaman, sesuatu yang disukai oleh para siswa.

Namun, lebih dari itu, ruang musik adalah tempat di mana Setsuna pertama kali berbicara dengan Yuu dan memiliki kenangan yang sangat berarti.

Sudah begitu lama sejak saat itu….

Setsuna memasuki ruang musik yang dia lewati saat dia tiba di ruang klub.

Itu adalah tempat di mana dia pertama kali bertemu dengan Yuu, yang pada saat itu masih ragu-ragu memainkan lagu “CHASE!” dengan jari-jarinya yang belum terlalu terampil.

Meskipun mereka tidak tahu banyak tentang satu sama lain saat pertemuan pertama mereka, Yuu, dengan tulus dan tanpa ragu-ragu, mengatakan bahwa dia sangat menyukai Setsuna. Dia mengatakan bahwa jika dia berharap jika konser itu bukanlah akhir, melainkan awal, maka itu akan lebih baik.

Pada saat itu, Setsuna telah membuat keputusan untuk meninggalkan klub, tetapi kata-kata itu tetap menggema dalam ingatannya dan memberikan kebahagiaan yang mendalam.

Percakapan dengan Yuu di ruang musik saat itu masih tertanam kuat dalam hati Setsuna hingga saat ini, dan dia yakin dia tidak akan pernah melupakannya, bahkan setelah bertahun-tahun.

Sambil mengenang masa lalu, Setsuna membuka pintu ruang musik dan melihat ke dalam.

“Yuu, kamu di sini?”

Seperti pada hari itu, cahaya yang masuk melalui jendela membuat seluruh ruangan bersinar dengan cemerlang.

Seolah-olah partikel cahaya kecil turun dari langit. Untuk sebentar, pemandangan saat itu muncul dalam benaknya seperti deja vu.

Kemudian, seseorang muncul dari bayangan piano, dan itu adalah seorang gadis dengan wajah yang sangat dikenal oleh Setsuna.

“Setsuna, kamu datang!”

“Oh, iya.”

“Kamu membawa ponselku, ‘kan? Terima kasih!”

Dengan senyuman, Yuu berlari mendekati Setsuna.

“Oh, tidak masalah…”

“?”

Setsuna masih penasaran kenapa dia dipanggil ke sini.

Ini adalah tempat yang memiliki baginya, tempat yang istimewa.

Mengapa dia dipanggil ke sini….

Namun, ketika dia dan Yuu berada di ruang musik seperti ini, perasaan nostalgia yang menghangatkan hati melintas di benaknya.

Itu membuatnya mengingat kenangan dari hari itu, dan perasaan yang tak terungkap menggelitik hatinya.

Seiring Setsuna sedikit terpesona dalam perasaan tersebut, Yuu meletakkan tangannya di atas piano sambil berkata, “Hehe, jika seperti ini, rasanya aku jadi teringat suatu hal.”

“Ah?”

“Ingat saat kita berbicara bersama untuk pertama kali, seperti saat kita duduk di sini dan berbicara denganmu, meskipun pada saat itu kamu masih Nana. Kita berhadapan seperti ini.”

“Ah…”

Setsuna tidak sengaja bersuara.

Itu adalah persis apa yang dia pikirkan sebelumnya. Kenangan nostalgia tentang ketika dia pertama kali berbicara dengan Yuu, yang dia ingat dengan begitu jelas.

Tetapi Yuu mengingatnya juga adalah hal yang mengejutkan, dan itu membuat Setsuna sangat bahagia.

“Ya, itu benar,” Setsuna menjawab dengan gembira sambil menahan perasaan bahagianya.

“Meskipun pada saat itu aku merasa sangat bingung dan banyak mengeluh….”

Dia tertawa getir, tetapi Yuu menggelengkan kepala.

“Tidak, aku sangat senang bisa mendengar perasaan sejatimu. Itu membantuku memahami bahwa kamu tidak ingin berhenti dari School Idol. Dan berkat itu, aku bisa dengan jelas menghadapimu.”

“Yuu….”

“Selain itu, kita juga pernah berbicara bersama di malam saat kamp pelatihan. Kamu datang ke ruang musik saat aku bermain piano. Aku sangat senang ketika kamu berkata, “Jika suatu saat kamu menemukan sesuatu yang kamu cintai, izinkan aku untuk mendukungmu.” Ya, jika dipikir-pikir, mungkin ruang musik dan piano ini adalah tempat berharga bagi kenangan kita, Setsuna.”

“….”

Setsuna merasa terenyuh mendengar kata-kata tersebut.

Tempat kenangan.

Kata-kata itu menghadirkan perasaan yang berbagi dalam hatinya, meresapi jauh di lubuk hatinya.

“Namun, saat itu ada banyak hal yang terjadi dan semuanya jadi rumit, bukan? Aku ingat saat itu kamu memarahi Kasumi dan yang lainnya yang mencoba menakuti orang-orang dengan berpakaian seperti hantu, bukan?”

“Ah, itu… aku hanya….”

“Aku tahu, kok. Haha, tapi kamu yang sedang marah juga sangat lucu, Setsuna.”

“Dasar, Yuu…!”

Sambil memberi tamparan lembut pada lengan Yuu dengan ekspresi yang malu-malu, Setsuna marah. Namun, pada saat berikutnya, mereka tanpa sadar tertawa bersama.

Mereka merasa nyaman berdua di ruang itu.

“Selain itu, Setsuna, kamu selalu berbagi impian dan harapan dengan kami, dan kamu selalu meneriakkan ‘cinta’ dengan sepenuh hati. Kamu selalu berusaha untuk mendekatkan perasaan kita. Terlepas berapa lama waktu berlalu, atau sejauh mana hubungan dan posisi kita berubah, perasaan ‘cinta’ yang kamu berikan kepada kami, dan kegembiraannya akan tetap ada.”

“Yuu….”

“Karena itu, “Yuki Setsuna” akan selalu ada di dalam hati kita semua. Tidak akan pernah dilupakan apa pun bentuknya. Tidak ada yang akan menganggapmu tidak pernah ada. Cahayamu tidak akan pernah padam. Mungkin ini terdengar seperti ikut campur urusan orang lain, tetapi aku ingin mengatakannya padamu.”

Setsuna tidak bisa berkata-kata untuk beberapa saat, berdiri diam memandang Yuu, seolah-olah terpaku pada tempatnya.

Tetapi akhirnya, dia membuka mulut dengan sangat pelan, seolah-olah dia meraih kata-katanya dengan susah payah.

“Kenapa…?”

“Eh?”

“Mengapa… kamu tahu tentang itu…? Aku belum menceritakannya kepada siapa pun, tapi….”

Pertanyaan itu membuat Yuu tersenyum dengan canggung.

“Oh, aku salah? Aku merasa bahwa ada banyak hal, tapi sekarang, aku pikir hal yang paling kamu pikirkan sekarang adalah itu… ya, itu mungkin….”

“Benar…. Aku benar-benar berencana untuk berbicara tentang itu dengan kalian hari ini. Tapi….”

Sebelum Setuna bisa mengucapkan pertanyaan “Bagaimana kamu tahu?” suara ceria yang tiba-tiba menyela.

“Hanya dengan melihatmu, kami bisa tahu itu, Kak Setsuna!”

“Kasumi…?”

Mendengar suara itu, Setsuna berbalik.

Di sana, dia melihat Kasumi keluar dari ruang persiapan musik.

“Karena, Kak Setsuna, kamu sudah lama dalam mode kebingungan, bukan? Melihat naskah dengan ekspresi rumit dan bergumam sana-sini. Sangat aneh jika kami tidak menyadari hal itu.”

Dia berkata dengan wajah heran.

Kemudian, di belakangnya.

“Karena kamu sangat bingung dengan interpretasi Akahime, Setsuna.”

“Iya, jadi kami semua membaca naskah lagi, dan kami yakin bahwa kamu pasti bermasalah dengan bagian ini. Meskipun yang pertama kali menyadarinya adalah Kak Yuu.”

Mereka tersenyum kecil sambil menjelaskan hal itu.

“Memang, kadang kita cemas tentang masa depan, seperti apa yang akan terjadi tahun depan, dan aku juga sangat khawatir tentang itu.”

“Kecemasan tentang masa depan adalah sesuatu yang kita semua rasakan, bukan?”

Di sana ada Karin dan Ai.

“Apalagi jika kita memikirkan jika kita akan dilupakan, itu pasti akan sangat menyedihkan.”

“Ya, aku tidak ingin melupakan siapa pun dan aku juga tidak ingin dilupakan oleh siapa pun.”

“Rina-chan Board ‘Sedih’.”

Kanata, Emma, dan Rina.

“Tidak apa-apa! Agar aku tetap ada dalam hati semua orang, Setsuna juga akan tetap ada!”

“Ya, aku merasakannya juga.”

“Tentu saja, Lanzhu akan sulit untuk dilupakan dalam banyak hal.”

Lanzhu, Shioriko, dan Mia.

“Ahaha, maaf jika kami membuatmu terkejut.”

Dan Yuu.

Semua anggota Klub School Idol berkumpul di sana.

“Kenapa, kalian semua….”

Setsuna yang tidak pernah menyangka situasi ini akan terjadi, tersentak ketika Kasumi bicara.

“Aduh, Kak Setsuna benar-benar tidak peka ya. Ini adalah kejutan, kejutan! Intinya, kita ingin melepaskan ketegangan Kak Setsuna yang dalam mode kebingungan seperti ini dan juga untuk mengucapkan terima kasih kami kepadamu.”

“Kejutan…?”

“Iya. Sebagai ketua klub, aku sangat sangat berterima kasih kepada Kak Setsuna. Kak Setsuna yang selalu tampil memikat dalam konser, sangat cantik seperti Kasumin, dan selalu membantu kita dengan sepenuh hati!”

“Kasumi….”

“Selain itu, aku juga mendengarnya dari Shioko. Kak Setsuna sudah tidak akan menjabat sebagai ketua OSIS lagi di semester ini. Jadi ini juga sebagai ungkapan terima kasih kepada Kak Setsuna!”

“Terima kasih, Kak Setsuna.”

“Kami benar-benar sudah merepotkanmu. Terima kasih, Setsu!”

“Kamu sudah menolong Hanpen. Terima kasih banyak!”

“Ya, Setsuna juga membantu kami. Aku sangat senang.”

“Mungkin sekarang waktunya untuk sedikit istirahat, ya?”

“Teman-teman….”

Setsuna yang terharu mendengar ucapan terima kasih dan penghargaan dari teman-temannya, terdiam sejenak karena perasaan yang mendalam.

Sambil berada dalam suasana tersebut, Yuu melihat ke arah ponselnya dan berkata, “Hei, Setsuna, coba lihat ponsel itu.”

“Ponsel? Tapi ini ponsel milikmu…”

“Tidak masalah. Coba lihat.”

Setsuna menjulurkan lehernya dengan sedikit kebingungan dan membuka layar ponsel.

Di sana, sebuah aplikasi tertentu sudah berjalan.

Dan di aplikasi tersebut, tampaklah…

“Ini, apakah ini gambar wajahku…?”

Setsuna berseru terkejut.

Di layar ponsel terpampang gambar wajah Setsuna yang dibuat berdasarkan jejak perjalanan di atas peta.

Yuu tersenyum sambil mengangguk.

“Iya, benar. Itu disebut GPS Art. Yang memungkinkan kita untuk membuat gambar dengan menggambar jejak perjalanan di atas peta aplikasi. Ini adalah aplikasi yang dibuat oleh Rina, dan kita bisa menggambar gambar yang lebih detail dengan itu.”

“Rina-chan Board ‘Mantap’”

Ucap Rina sambil mengangkat jadi telunjuk dan jari tengahnya.

“Jadi, sekarang, dengan membawa ponselku dari ruang klub ke sini, kita berhasil menyelesaikannya bersama! Jadi ini adalah hasil karya kita semua, termasuk kamu, Setsuna,” kata Yuu.

“Lihatlah, garis ini ditarik olehku!”

“Haha, ini adalah saat aku pergi ke Festival Tori bersama Ai.”

“Maaf, ya. Sebenarnya, saat kita pergi ke kafe kucing, aku melakukan ini diam-diam dengan Shizuku-chan.”

“Bagian atasnya adalah buatanku!”

Mereka semua menyampaikan kata-kata tersebut.

Jejak yang ditandai sangat luas melintasi berbagai daerah.

Seluruh area di dalam sekolah, hampir seluruh area di Odaiba, bahkan melewati Rainbow Bridge, hingga jauh tak terhingga, semuanya adalah bagian dari gambar ini yang sangat besar.

Merasakan seberapa besar usaha yang diperlukan untuk menyelesaikan ini… Setsuna sudah cukup memahami saat melihatnya.

“Sebuah karya seperti ini…”

Sesuatu yang membara bangkit dari dalam hati Setsuna.

Itu adalah kebahagiaan yang tak dapat diungkapkan dengan kata-kata biasa.

Gelombang emosi yang besar, yang tercipta melalui jejak warna dari dua belas teman tercintanya, membentuk gambar dari “Yuki Setsuna”.

Itu adalah sebuah keajaiban yang benar-benar menciptakan bentuk dari ‘cinta’ melalui jejak warna, dan….

“Eh, sepertinya, Kak Setsuna terharu, ya?”

Dengan senyum licik, Kasumi memiringkan kepalanya untuk melihat wajah Setsuna.

“Hehehe, upaya kami untuk memberikan kejutan berhasil besar, ‘kan? Kalau kamu sampai menangis, itu juga oke, tahu?”

Kata-kata Kasumi seperti itu…

“Iya… untukku, hanya untuk hal ini, sampai begitu jauh… Aku tidak bisa menyatakannya dalam kata-kata… Aku benar-benar… terima kasih… terima kasih banyak…”

Setsuna mengucapkan kata-kata tersebut sambil menitikkan air mata.

Melihat itu, Kasumi terkejut.

“Eh, apa kamu benar-benar menangis!? Kamu serius, loh! Sudah aku katakan, jangan dipikirkan! Ini semua karena kami suka melakukannya! Karena kami semua sangat mencintai Kak Setsuna!”

“Hehe, Kasumi, perasaan aslimu terungkap, ya.”

“Kasumi sangat menyukai Setsuna.”

“Benar-benar, Anak Anjing, kamu ini tidak pernah tulus, ya?”

“Sudah aku bilang, aku hanya…!”

Komentar-komentar seperti itu melayang saat Kasumi berbicara dengan gugup.

Setelah merasa bingung dengan reaksi Setsuna dan kata-kata dari orang-orang di sekitarnya, Kasumi berteriak kebingungan.

Yang ada hanyalah pemandangan yang tenang dan hangat seperti biasanya.

Ini adalah kehidupan sehari-hari yang damai dan hangat di “Klub School Idol Nijigasaki”. Dengan senyum lembut, Yuu menatap pemandangan seperti ini sejenak sebelum berbicara kepada Setsuna.

“Nah, kamu tahu, kami semua benar-benar berterima kasih padamu. Aku yakin jika kamu tidak ada, Klub School Idol sekarang tidak akan ada, Ayumu dan aku bahkan tidak akan tertarik pada School Idol. Mungkin bahkan tak akan ada kerumunan berwarna-warni seperti ini. Setsuna adalah awal dari semuanya.”

“Aku hanya….”

“Itu benar. Kami semua sangat berterima kasih kepadamu, Setsuna. Dan yang paling penting, kami semua sangat mencintaimu!”

“Terakhir, kami ingin mempersembahkan sebuah lagu sebagai tanda terima kasih untukmu, Setsuna.”

“Lagu…?”

“Ya, kami ingin kamu mendengarnya.”

Dengan anggukan, Yuu duduk di depan piano.

Sejenak terjadi keheningan.

Setelah mengambil napas dalam-dalam dengan mata tertutup, jari-jari Yuu di atas kunci piano mulai bergerak perlahan.

Melalui melodi yang dimainkan…

― ‘Love U my friends’

“Ini…?”

Setsuna terkejut dan berseru.

Ini adalah lagu yang ditulis oleh Yuu sebagai permintaan kemenangan dalam kompetisi game AR yang diadakan sebelumnya di rumah Shizuku.

“Ayo bernyanyi! Kak Setsuna, bergabunglah!”

“Ah, i-iya!”

Didorong oleh Kasumi, Setsuna bergabung dalam lingkaran nyanyian.

Suara merdu dan hangat mengisi ruang musik.

Tiga belas warna yang berkilauan, bertumpuk, dan bercampur bersama, membentuk harmoni yang semakin bersinar.

Banjiran warna yang meluap-luap, meratai ruang musik, meratai dunia, seolah-olah menyelimuti semuanya dalam sekejap.

Seakan dunia berkilau dengan warna pelangi…!

Jika suara memiliki warna, maka mungkin saat ini sekitar Setsuna adalah warna-warni dan penuh dengan keindahan. Berbagai warna berdansa dengan riang, tetapi saling mendukung dan memperkuat satu sama lain, seperti pemandangan pelangi yang indah.

Ketika kita menutup mata, pemandangan itu muncul di balik kelopak mata, dan hanya membayangkannya saja, hati berdegup kencang.

Ini adalah pemandangan yang seperti mimpi, di mana beragam rasa cinta bersinar, semuanya berwarna-warni….

Benar….

Rasa yakin datang begitu saja. Tidak ada keraguan. Jawabannya selalu ada di sana, dari awal.

Pasti, bahkan Akahime juga, dikelilingi oleh teman-teman yang sangat berharga seperti ini, hangat dalam cinta yang lembut, dan merasa bersyukur atas pertemuan ajaib ini… tanpa ragu akan memilih untuk kembali ke dunianya sendiri.

Dia pasti tak pernah meragukan pilihannya. Karena untuk teman-teman yang luar biasa seperti ini, dia bisa melakukan apa saja. Dia bisa berteriak dari lubuk hatinya, bahwa mereka semua sangat dicintai dan sangat berharga baginya.

Dan sekarang, Setsuna merasakannya dengan sangat mendalam.

Terima kasih… aku sangat bahagia menjadi bagian dari ‘Klub School Idol Nijigasaki’ ini… dan sangat bangga menjadi teman kalian…!

Ini adalah teriakan dari hati Setsuna. Sementara musik piano yang dimainkan oleh Yuu menyertai, dan lagu “Love U my friends” yang dinyanyikan oleh 13 orang itu bergema, Setsuna dengan yakin menegaskan kembali keyakinannya.

Seperti mencerminkan perasaan Setsuna, gambar wajahnya di dalam ponselnya juga bersinar dengan cerah.

 

Dan akhirnya, hari Cultural Exchange Festival pun tiba….

 

 

#5

Satu jam sebelum pemutaran dimulai.

Di belakang panggung di salah satu aula di Odaiba yang digunakan sebagai lokasi acara, semua 13 anggota Klub School Idol berkumpul.

“Akhirnya… saatnya sudah tiba!”

Suara Yuu disambut dengan anggukan keras dari anggota lainnya.

“Ya, benar sekali. Aku sudah sangat tidak sabar!”

“Aku merasa begitu bersemangat, sampai-sampai kemarin aku hanya bisa tidur saat malam.”

“Wah, penontonnya begitu banyak! Apakah lebih banyak daripada Festival Tori?”

“Rina-chan Board ‘Berdebar’.”

Saat mereka memandangi penonton dari sisi panggung, para anggota berseru.

“Tenang saja. Kita semua telah menyelesaikan apa yang harus kita lakukan untuk hari ini. Jadi mari hadapi dengan percaya diri.”

“Y-ya, kamu benar, dengan percaya diri….”

“Tentu saja, Setsuna. Kita sudah menyelesaikan proyek ini bersama, jadi pasti semua orang akan menerimanya dengan baik!”

“Karena aku membantu dengan komposisi musiknya, makanya kamu tidak perlu khawatir.”

Ucap Shioriko dan yang lainnya pada Setsuna yang dari tadi gelisah.

“Baiklah, ayo duduk di bangku penonton.”

Semua anggota klub mulai bergerak menuju bangku penonton.

Dan tepat setelahnya, Rina mengangkat tangan dan berkata,

“Teman-teman, kalian lupa sesuatu.”

“Ah, benar!”

Kata-kata Rina membuat Kasumi tersadar akan sesuatu.

“Iya, kamu benar, jika tidak ada ini, semuanya tidak akan dimulai!”

Dengan antusiasme, mereka semua melihat wajah satu sama lain.

“Apa itu?”

Lanzhu mengernyit heran.

“Ya! Ini, ini,” kata Kasumi sambil menunjukkan tangannya pada Lanzhu.

Seolah-olah merespons, anggota lainnya saling meletakkan tangan mereka di atas tangan yang sudah ada.

Lanzhu dengan senyum mengerti berkata, “Aku paham maksudnya!” dan segera menambahkan tangannya ke tumpukan tangan tersebut.

Tangan dari dua belas orang lainnya juga ditumpuk dengan seiringnya perasaan mereka.

Melihat hal ini, Ayumu mengarahkan pandangannya pada Yuu dan berkata, “Yuu, kamu juga.”

“Eh, aku juga?”

“Ya, tentu saja. Kita adalah Klub School Idol dengan tiga belas orang, termasuk kamu.”

Meskipun awalnya ragu, Yuu akhirnya mengangguk dengan tulus.

“Baiklah, mari kita melangkah ke panggung!”

Kasumi memberi komando, dan tangan-tangan yang telah disatukan diangkat bersamaan.

Itu terlihat seperti jembatan berwarna yang melintas di langit.

Dan suara dari tiga belas anggota menyatu menjadi satu.

 

“Ayo mekarkan pelangi kita!”

 

“Sekarang, kami akan memulai penayangan film pendek “Flame Sword Princess” yang dibuat oleh ‘Klub School Idol SMA Nijigasaki’.”

Suara pembawa acara bergema di dalam aula di mana Cultural Exchange Festival tersebut berlangsung.

Saat lampu gedung padam, ruangan menjadi gelap, dan tirai layar naik.

“Dimulai juga, Setsuna.”

“Y-ya, benar….”

Saat Yuu duduk di sampingnya, Setsuna menjawab dengan suara gemetar.

“Apa kamu gugup, Setsuna?”

Ayumu, yang duduk di seberangnya, bertanya dengan lembut.

“Y-ya, sedikit…”

“Kamu tidak perlu terlalu tegang. Setsuna, kamu sudah berhasil membawakan peran sebagai Akahime dengan baik. Benar, ‘kan?”

“Ya, benar. Aku yakin semuanya akan senang~!”

“Santai saja, jangan khawatir.”

“I-ya!”

Setsuna mengangguk besar mendengar kata-kata Karin, Kanata, dan Emma.

Kemudian, seiring dengan berbunyinya lonceng pembuka, gambaran “Flame Sword Princess” mulai diputar di layar.

Cerita dimulai dengan Akahime yang berdiri menghadapi “Rate”, diikuti oleh pertemuan dan petualangan bersama dengan Sakura, Mizune, Moegi dan lainnya.

Mereka terus menghadapi berbagai pertemuan dan perpisahan sambil semakin dekat dengan “Raja Rate”. Di tengah-tengahnya, terdapat adegan aksi yang mengesankan dengan pertempuran Akahime melawan “Rate,” dan penonton memberikan sorakan setiap kali adegan tersebut muncul.

Cerita berlanjut, dan Akahime semakin dekat dengan teman-teman seperti Sakura, Mizune, Moegi, dan lainnya.

Meskipun pertempuran melawan “Rate” semakin sengit, adegan sehari-hari yang menampilkan kebahagiaan mereka tetap memberikan pesan tentang kebahagiaan.

Akhirnya, “Raja Rate” muncul di panggung, memicu pertempuran terakhir di sekolah.

Pertempuran sengit ini diiringi dengan efek khusus dan grafis yang mengesankan, menghasilkan reaksi kagum dari penonton.

Akhirnya, waktu penentuan tiba.

Setelah pertarungan sengit, Akahime memunculkan identitas aslinya sebagai Flame Sword Princess dan berhasil mengalahkan Raja Rate.

Akahime berbagi kebahagiaan dengan teman-temannya, tetapi ada sesuatu yang tidak beres.

Kisah pun bergerak menuju puncaknya.

“… Aku akan hilang dari ingatan kalian.”

 

Dengan ekspresi seolah telah menerima segalanya, Akahime mengucapkan kata-kata itu.

“Ini tidak mungkin… seperti itu…!”

“Tidak, aku tidak ingin melupakanmu…!”

“A-aku juga… Tidak mungkin aku akan melupakan Akahime…!”

Mereka berteriak dengan suara penuh kesedihan.

Dalam pandangan lembutnya, Akahime melihat mereka.

Teman-teman yang tak ingin melupakannya, teman-teman yang menganggap betapa berharganya kenangan bersamanya, teman-teman yang menangis untuk dirinya…. Teman-teman yang begitu berharga bagi dirinya.

Entah berapa lama hal itu terus berlanjut.

Akhirnya, dengan lembut, Akahime membuka mulutnya.

“Semuanya akan baik-baik saja.”

“Eh …?”

“Yang akan hilang dari ingatan kalian… yang akan menghilang dari dunia ini hanyalah aku, Akahime, pendatang dari dunia lain, dari dunia pararel. Tapi sosok lain dari Akahime dari dunia ini tidak akan hilang.”

Seorang Akahime yang lain.

Ini adalah tentang Akahime yang merupakan seorang gadis dari dunia yang memiliki berbagai potensi, yang merupakan eksistensi yang diwakilkan ketika dia datang ke dunia ini…. Bukan “Flame Sword Princess,” tetapi Akahime, seorang siswi sekolah menengah biasa yang hidup dengan potensi itu.

Meskipun dirinya yang telah berbagi semua waktu bersamanya akan lenyap, dia yang telah berbagi pikiran dan tubuh dengan Akahime akan tetap ada di dunia ini.

Akahime yang memiliki kenangan dan pengalaman yang sama dengan Akahime, tetapi dengan potensi baru yang sepenuhnya berbeda.

Dan bersama dengannya, kehidupan sehari-hari akan terus berlanjut. Setiap hari itu pasti tenang, penuh senyuman, dan pasti penuh kebahagiaan.

Akahime berpikir itulah yang baik.

Meskipun tidak ada yang tersisa.

Meskipun kenangan itu akan hilang.

Dia cukup puas jika mereka bisa terus tersenyum dan menjalani hidup mereka dengan bahagia setiap hari.

Namun….

 

“Kami tidak akan melupakanmu!”

 

“Eh…?”

Suara Sakura menggema di sekolah malam.

“Setiap hari yang telah kami habiskan denganmu… itu bukanlah sesuatu yang remeh! Setiap hari penuh dengan kesenangan, kehangatan, dan kebahagiaan, seperti hidup dalam mimpi, kita melihat cahaya yang sama, itu adalah saat-saat yang penuh keajaiban! Kami merasa sangat senang bisa bersamamu, dan kami benar-benar bahagia!”

Suara itu diikuti oleh Kinsenka, Aoi, Toko, Mizune, dan Moegi.

“Itu benar! Karena aku belajar arti sebuah ‘janji’ darimu, Akahime…!”

“Kamu memberi kami kesempatan untuk merasakan ‘ikatan’ kami berdua sekali lagi…!”

“Kami belajar tentang berbagai ‘potensi’ dan pintu ke ‘masa depan tanpa batas’ karena kami bersama-sama denganmu, Akahime…!”

“Aku tidak peduli itu! Apapun itu,’harmoni’? Itu adalah pelajaran yang sangat berharga yang kamu ajarkan padaku..!”

Dan kemudian Sakura berkata lagi.

“Oleh karena itu, kami pasti tidak akan melupakanmu… baik Akahime yang telah menghabiskan waktu bersama sampai sekarang… maupun Akahime yang akan kami temui mulai besok… keduanya…! Karena…”

 

“… Kalian berdua adalah Akahime yang sangat berarti bagi kami…!”

 

“Teman… teman….”

Kata-kata itu membuat suara Akahime gemetar.

“Iya! Kami tidak akan pernah melupakan Kak Akahime!”

“Meski kamu kembali ke dunia asalmu, bahkan jika kamu menghilang dari dunia ini, kamu akan tetap ada dalam hati kami, sebagai kenangan…! Akahime!”

“Tapi bukan hanya tentang menjaga kenangan denganmu, kita juga ingin menerima Akahime yang akan datang mulai besok.”

“Iya, aku ingin berteman baik dengan kedua dirimu, Akahime.”

“Benar. Bagiku, Akahime adalah Akahime. Tidak ada yang berubah.”

“….”

Dengan kata-kata itu, apa yang telah ditahan oleh Akahime seperti pecah, air mata mengalir dari matanya.

Dia mencoba menghentikannya, tetapi sesuatu yang sudah terlanjur pecah tidak bisa dihentikan lagi.

ia menutup mulutnya dengan tangan dan menahan tangisnya.

“Mengapa…. Mengapa kalian mengatakan hal itu…. Aku memutuskan untuk tidak menangis…. Aku berpikir untuk berpisah dengan kalian semua dengan senyuman…!”

Sakura mendekati dengan lembut Akahime yang merasa seperti itu.

“Kamu boleh menangis saat kamu ingin menangis, Akahime. Karena itu pasti adalah air mata kebahagiaan….”

“Benar, kamu tidak perlu menahannya.”

“Teman-teman….”

Mereka memeluk bahu Akahime, dan bersama-sama mereka menangis.

Entah berapa lama mereka melakukan itu.

Akhirnya, Akahime mengangkat wajahnya dan berkata dengan lembut.

“Baiklah… waktunya berpisah.”

Kata-katanya membuat semua orang yakin bahwa saatnya tiba.

Akahime berjalan menjauh dari lingkaran mereka menuju gerbang sekolah.

Setiap langkah yang dia ambil, kenangan tentang Akahime perlahan-lahan menghilang dari Sakura dan yang lainnya.

 

Akahime yang tersenyum.

Akahime yang makan bekal bersama.

Akahime yang menyipitkan mata saat dipermainkan.

Akahime yang tidur siang di bawah matahari.

Akahime yang memandang jauh dari atap sekolah.

Akahime yang serius mendengarkan pelajaran.

Akahime yang diremehkan oleh seekor kucing.

Akahime yang menangis.

Dan… Akahime yang mengatakan bahwa dia “sangat mencintai” teman-temannya.

 

Semua itu… seperti kembali ke langit melalui api, perlahan-lahan hilang dan menjadi abu putih.

Ketika semuanya berakhir…

“Eh? Apa yang sedang kita lakukan di sini…?”

Sakura memandang sekitar dengan ekspresi heran.

“Taman sekolah… apa kita datang ke sini bersama-sama, Sakura…?”

“Apakah kita main kembang api pada jam seperti ini…?”

“Sekarang, aku merasa ada bau gosong…”

“Tapi, tidak ada kembang apa di sekitar sini?”

“Kenapa, ya…?”

Mereka semua saling menatap dengan ekspresi heran.

Namun, tidak ada yang tahu apa yang sebenarnya terjadi.

Meskipun mereka merasakan perasaan kehilangan yang dalam di dalam hati mereka, mereka hanya bisa bingung.

Hanya ada sesuatu yang mengambang seperti sisa bara api yang sangat akrab di tempat itu.

 

 

 

#6

“Demikianlah film pendek “Flame Sword Princess” yang dipersembahkan oleh “Klub School Idol SMA Nijigasaki”.”

Setelah mengakhiri gulir film, tirai panggung ditutup bersamaan dengan pengumuman. Mendengar itu, tepukan yang luar biasa meriah memenuhi ruang pertunjukan. Seperti gemuruh yang terus menerus, terasa seperti mengguncang seluruh ruangan.

“Setsuna-chan, luar biasa!!!”

“Wa, Wakil Ketua, suaramu terlalu keras, tahu.”

“Aku mengerti perasaanmu, tapi ada penonton lain di sini.”

“Ah, maaf, aku… tadi…”

Suara yang dikenali itu terdengar dari suatu tempat.

Pertunjukan berjalan sangat sukses.

Ada yang masih bertepuk tangan sambil bersorak, yang memberikan standing ovation, dan ada yang berbicara dengan teman-temannya tentang kesan mereka.

Beberapa bahkan terharu oleh adegan terakhir dan epilognya, hingga menangis.

“Uu… kasihan Akahime… sangat menyentuh…”

“Semuanya akan baik-baik saja. Tenanglah, Kasumi.”

“Shizuko, itu karena kamu yang membuat naskahnya seperti itu….”

“Hmm, itu karena ada sumber materi aslinya, jadi tidak bisa dihindari….”

Shizuku tersenyum getir mendengar kata-kata Kasumi.

“Itu sangat bagus. Akting Setsuna memang luar biasa.”

“Benar, Setsu hebat sekali! Spektakuler! Tapi akting Rina juga bagus, dan efek khusus seperti CG juga luar biasa!”

“A…”

“Kamu sudah berusaha keras, Rina!”

“Ah… terima kasih, Kak Ai. Rina-chan Board, ‘Terharu’!”

Ai tersenyum saat mengelus kepala Rina yang memegang papan ekspresi yang penuh dengan kekaguman.

“Phew, akhirnya selesai.”

“Karin, aktingmu benar-benar hebat, tahu! Saat Aoi dan Toko bertemu kembali dan saling berpelukan, aku hampir menangis.”

“Oh, ya? Terima kasih. Itu pengalaman yang bagus. Tapi sepertinya aku tidak akan melakukan syuting film dalam waktu dekat lagi.”

“Oh, begitu? Karin, apa kamu sedang cemberut?”

“Tidak, bukan begitu…”

“Oh, begitu ya. Jadi, kamu merasa kesepian karena sedikit sekali adegan bersama Emma dalam film itu, ya.”

“!”

“Bukan begitu! Aku hanya merasa kami sangat sibuk selama syuting, jadi aku tidak punya banyak waktu untuk berbicara dengan Emma….”

“Hehe, begitu ya. Aku juga merindukanmu, Karin. Mari kita bicara lebih banyak lagi, ya.”

Emma tersenyum hangat sambil memandang Karin yang memalingkan wajahnya.

“Itu adalah karya yang luar biasa! Semuanya luar biasa!”

“Ya, kisahnya sangat menyentuh hati. Akting Kak Setsuna, naskah Shizuku, editing video Rina, pengambilan gambar Kak Yuu, semuanya bergabung menjadi karya luar biasa.”

“Bagaimana denganku? Bagaimana dengan peranku?”

“Tentu saja, Lanzhu juga luar biasa. Perasaan Kinsenka saat memikirkan Midori dan Shirogane, bahkan melalui layar, terasa begitu kuat.”

“Iya, benar! Hehe, penampilanku memang selalu luar biasa!”

“Dasar, kamu memang selalu sangat polos….”

Mia berkata sambil mengangkat bahu.

“Kamu juga tampil luar biasa, Mia. Kamu berhasil memerankan karakter Shirogane yang agak misterius dengan sangat baik. Aku suka sekali.”

“Oh, ehm… b-benarkah? W-well, itu tidak terlalu istimewa, sih…”

“Hehe, menurutku Mia juga sangat polos, kok?”

“Uh, berisik! Aku hanya mendengarkan pendapat Shioriko….”

Sementara Lanzhu dan Mia berdebat seperti biasa, Shioriko melihat mereka dengan senyum lembut.

“Itu luar biasa! Benar-benar luar biasa, Setsuna! Aku seperti melihat Akahime yang sebenarnya, aku merasa berdebar sepanjang waktu bahkan bulu kudukku sampai merinding!”

“Itu benar, saat kita melakukan syuting juga begitu, tapi melihat hasil karya ini sekarang, aku merasa Setsuna benar-benar luar biasa.”

“Te-terima kasih banyak…!”

Setsuna merasa canggung saat dipuji oleh Yuu dan Ayumu.

“Tapi ini juga berkat semua yang telah berkontribusi! Yuu, kamu telah membantu kami dengan syuting dan editing, dan karakter Sakura yang Ayumu perankan sangat menggemaskan dan menunjukkan perasaan yang kuat untuk Akahime….”

“Terima kasih. Tapi aku yakin itu berkat Setsuna hadir dalam peran Akahime yang membuat cerita ini begitu menggetarkan. Kehadiranmu yang membuat cerita ini begitu memikat, menurutku.”

“Yap, aku juga merasa begitu. Terima kasih, Setsuna.”

“Ah…. “

Ketika mereka memberikan pujian, Setsuna melihat dengan mata berkaca-kaca.

Segera setelahnya, cahaya bersinar dari mata yang terbuka lebar itu dan mengalir.

“Ahh, Kak Setsuna, apakah kamu menangis lagi? Heh, kapan kamu berubah menjadi perempuan yang suka menangis seperti ini?”

Ketika mendengar suara Kasumi, Setsuna menjawab, “Uu, ma-maafkan aku… Aku hanya terlalu bahagia…”

Dia menghapus air mata yang mengalir di pipinya dengan jari.

 

“Tapi ini adalah… air mata kebahagiaan!”

 

Dengan suara itu, Setsuna merenung.

Hal-hal yang berubah dan hal-hal yang tidak berubah.

Itu selalu ada di sekitar mereka dan terus berputar.

Namun perubahan itu bukanlah sesuatu yang buruk.

Terkadang, perubahan bisa terasa menakutkan.

Itu berarti kita harus meninggalkan masa lalu yang indah dan menerima masa depan yang baru.

Namun masa depan dibentuk oleh masa lalu dan sekarang.

Jika kita maju tanpa takut, maka banyak “janji” dan “ikatan” yang membentuk “potensi” yang diilustrasikan melalui “harmoni” akan terhubung ke masa depan yang baru.

“Cinta” akan terus berlanjut.

“Debaran” tidak akan hilang.

Memang benar, melalui perubahan, mungkin ada yang hilang.

Namun meskipun menghilang dari pandangan mata, perasaan itu akan tetap ada, akan tetap menjadi harta berharga di hati semua orang, menjadi kenangan, dan akan terus berjalan bersama ke masa depan.

Seperti sebuah keajaiban yang bersinar.

Seperti pelangi yang cerah di langit.

Itu adalah jembatan yang pasti akan berlanjut ke hari esok yang brilian, menuju masa depan.

“Nah, Kak Setsuna. Sekarang adalah salam dari pemeran utama.”

“Dengan wajah menangis seperti itu, kamu tidak akan terlihat keren, tahu?”

“Kamu mau pakai sapu tanganku?”

“Uu, maafkan aku! Terima kasih….”

Setsuna menghapus air matanya sekali lagi dengan tisu yang dia terima dari jauh.

Dan sekarang, kami akan memanggil pemeran utama dari film ini, murid kelas dua SMA Nijigasaki, Nakagawa Nana.”

“Kamu dipanggil, Kak Setsuna.”

“Ba, baik!”

“Kamu bisa melakukannya, Setsuna!”

“Kami juga akan mendukungmu dari sini.”

“Tulis saja ‘manusia’ di telapak tanganmu dan telan jika kamu merasa gugup.”

“Jika kamu merasa cemas, kamu bisa melihat kami dari atas sana.”

Dengan dukungan semangat dari teman-teman, Setsuna berjalan menuju panggung. Selama langkahnya menuju panggung, kenangan dari sebulan syuting terus muncul dalam pikirannya. Meskipun banyak hal yang terjadi, ketika dia merenungkan semuanya, dia hanya punya kenangan yang menyenangkan.

Hari-hari indah seperti mimpi yang bersinar, yang dia ciptakan bersama teman-temannya yang berharga.

Dia memikirkan semua itu dalam hatinya, langkah demi langkah melanjutkan. Seperti saat akhirnya menuju gerbang sekolah dalam hari terakhirnya, seperti yang dilakukan oleh Akahime.

Kemudian dia berdiri di atas panggung.

Di sana, Setsuna mengambil napas dalam-dalam, melepaskan kacamatanya, dan melepaskan rambut yang selama ini dia ikat sebagai “Nakagawa Nana”.

Rambut hitam mengalir dengan indah dari kepangan tiganya, dan membelai udara.

Dia muncul sebagai seorang School Idol, “Yuki Setsuna.”

Meskipun merasa ragu sejenak, dia memutuskan bahwa di tempat ini, dia seharusnya memperkenalkan dirinya sebagai “Yuki Setsuna” daripada “Nakagawa Nana.”

Hatinya yang penuh dengan “cinta” dari Nana kembali dan menjadi sebuah bentuk, dan sekarang dia adalah dirinya yang kembali ke dalam Setsuna.

Di depannya ada banyak penonton.

Tetapi dia sama sekali tidak merasa gugup.

Karena ada teman-teman yang berharga baginya.

Dia memiliki teman-teman yang bersorak bersama dalam “cinta” mereka.

Setelah memastikan kehadiran Yuu dan Ayumu, serta teman-teman lainnya di dalam pandangannya, Setsuna mengangguk besar dengan senyuman yang berkilau.

Yang naik dari dalam dadanya adalah semangat yang membara, berwarna merah, gairah yang tak pernah habis.

Dan dengan tatapan lurus ke depan.

Setsuna … berteriak sekuat mungkin.

 

“Aku… ‘Yuki Setsuna’ benar-benar, benar-benar… ‘cinta’ pada kalian semua… !!”

“Baiklah, untuk merayakan kesuksesan pemutaran film pendek “Flame Sword Princess” kita… bersulang!”

“Bersulang!” serentak mereka bersorak.

Dengan kepemimpinan sang ketua klub, Kasumi, suara seluruh anggota memenuhi ruang klub.

Kemudian, masing-masing anggota mengetuk cangkir mereka bersama dan percakapan yang gembira dimulai di berbagai tempat.

Setelah pemutaran film pendek “Flame Sword Princess” dan pidato Setsuna selesai dengan baik, para anggota bersenang-senang dalam acara pesta penutup yang hangat.

“Ada banyak makanan, minuman, dan jajanan di sini, jadi jangan ragu untuk menikmatinya!”

Seperti yang dijanjikan oleh Kasumi, berbagai hidangan, minuman, dan jajanan tersusun rapi di atas meja.

Semuanya berwarna-warni dan wangi, sangat menggugah selera.

Kasumi, Ayumu, Ai, Emma, dan anggota lainnya berperan besar dalam menyiapkan semua hidangan tersebut.

“Telur dadar ini enak. Oh, aku tahu! Rasanya… pasti ini yang dibuat oleh Ayumu, ‘kan?”

“Ya, kamu benar. Kamu bisa menebaknya?”

“Tentu saja. Aku tahu rasanya Ayumu dari telur dadarnya.”

“Hehe, aku senang kamu bisa tahu rasanya, Yuu.”

Ayumu tersenyum bahagia.

Di sebelah mereka, Emma berkata, “Hamburger ini benar-benar enak! Aku bisa makan ini sepanjang hari!”

Kanata menjawab, “Itu benar, hamburger ini dibuat olehku dari bahan dasarnya. Rasa miso sebagai bumbu rahasianya yang membuatnya istimewa.”

“Wow, begitu, ya! Boleh aku minta lebih banyak lagi?”

“Tentu saja, makan sebanyak yang kamu mau!”

Kanata tersenyum bahagia saat Emma menikmati hamburger yang dia buat.

Selanjutnya,

“Jangan lupa mencoba monjayaki buatanku!”

“Ada juga coppepan yang lucu milik Kasumin~! Ini adalah ‘Rainbow Coppepan of Tokimeki,’ buatanku yang sangat populer!”

“Cannele buatan Kak Emma juga enak sekali. Rina-chan Board ‘Senyum.’”

Sementara itu, yang lainnya juga menikmati hidangan dan makanan penutup sambil bercakap-cakap dengan gembira.

Mungkin karena mereka merasakan lega setelah selesai dari proses syuting dan pemutaran film, suasana di ruang klub menjadi lebih hangat dan damai dari biasanya.

“Ayumu di dalam layar juga sangat lucu! Dari pandanganku, kamu berhasil menjadi Sakura sepenuhnya! Kamu begitu manis dan ramah, selalu memikirkan Akahime! Saat menontonnya, bara kegembiraan benar-benar membara dalam hatiku dengan hebatnya!”

“Ah, Yuu, kamu selalu begitu…. Tapi…”

“Eh?”

“Jika aku bisa melakukan dengan baik, itu pasti berkat bantuanmu. Bahkan ketika kita mencoba hal baru dan mungkin mengalami kegagalan, kamu selalu ada di sana, siap menerima dan mendukungku. Hangatnya dukunganmu selalu membuatku kuat.”

“Ayumu….”

“Jadi…. Mari lanjutkan bersama, Yuu.”

“Ya…. Tentu saja!”

Mereka berdua saling menggenggam tangan dengan erat sambil tersenyum.

Sambil mempercayakan hati satu sama lain, mereka dapat saling mendukung dan tetap berdiri tegak di kaki mereka sendiri.

Melihat Ayumu dan Yuu, Kasumi menggembungkan bibirnya.

“Astaga, Kak Yuu, selalu saja mudah terpesona. Padahal aku juga sama-sama lucu, kok!”

“Yap, itu benar. Kasumi juga lucu.”

“Shizuko… Kamu tidak terlalu serius, ya?”

“Aku serius. Aku benar-benar merasa begitu. Kasumi, baik kamu di layar maupun sebagai Moegi, keduanya sangat luar biasa.”

“Mmm….”

Dielus oleh Shizuku, Kasumi tidak sepenuhnya menampakkan ketidaksetujuan.

“Selain itu, Kasumi, saat syuting dan mini live, kamu selalu memakai hiasan rambut yang pernah aku berikan, ‘kan?”

“Eh? Karena itu lucu dan favoritku…?”

“Hehe, benar begitu. Terima kasih.”

Sambil tersenyum, Shizuku meraih hiasan rambutnya dan Kasumi yang mulai berbisik pelan, “Dan Shizuko, Mizune yang kamu mainkan juga sangat lucu, sama seperti Moegi,” ucap Kasumi hampir tak terdengar.

“Lihat, Rinari. Ada krim di bibirmu.”

“Eh, di mana?”

“Di situ. Jangan bergerak. Beres, sudah hilang.”

“Terima kasih, Kak Ai.”

“Sama-sama. Lebih pentingnya lagi, pemutaran filmnya luar biasa! PV yang kamu buat juga hebat, dan kamu yang jadi Mashiro sangat imut!”

“Sungguh…? Rina-chan Board ‘Tersipu’.”

Dengan ekspresi malu-malu, Rina mengangkat papannya.

“Tapi, penampilan Kak Ai juga luar biasa. Penampilanmu sebagai Toko sungguh membuatku merasa seakan-akan dia ada di sana. Lalu…”

“Eh?”

“… Jadi begini….”

Kemudian, Rina memberhentikan kata-katanya sejenak. Ia meraih ujung seragam Ai dengan jarinya.

“ … Apakah Kak Ai akan menghilang?”

“Rina….”

“….”

Rina terdiam, lalu dengan lembut, ia menjepit bagian bawah seragam Ai dengan jarinya.

“ … Kak Ai, kamu tidak akan menghilang, ‘kan?”

“Rina… tentu saja. Aku tidak akan pernah meninggalkanmu. Aku akan selalu bersamamu.”

“Kak Ai…. Iya!”

Dengan mata yang penuh rasa lega, Rina menatap mata Ai dan mengangguk dengan pelan.

Merasa lega, Ai memeluk Rina erat.

“Rina, ada apa? Apa yang terjadi?”

Mia mengamati pertukaran kata-kata di antara mereka berdua dan dengan khawatir bertanya.

“Aku pikir mereka baik-baik saja. Sepertinya mereka sedang berbicara tentang kesan mereka terhadap “Flame Sword Princess”.”

“Tapi….”

“Mia, kamu memang orang yang perhatian! Kalau begitu, jika kamu merasa iri dengan pelukan itu, aku yang akan melakukannya untukmu. Kamu pasti senang, ‘kan?”

“Ugh…!? Tidak, aku tidak benar-benar ingin pelukan darimu, Lanzhu…!”

“Jangan ragu-ragu! Ayo sini!”

Menghadapi keberanian Lanzhu yang meraih Mia dengan kuat, Shioriko terpaksa tersenyum kecut.

“Lanzhu, sepertinya Mia sulit bernapas…”

“Eh, benarkah?”

“Ya, benar! Ini benar-benar berlebihan, Lanzhu….”

Dengan pandangan protes dari Mia yang tampak kesulitan, Lanzhu menurunkan nada suaranya sedikit.

“Sebab… aku ingin memeluk teman-temanku sekuat tenaga.”

“Lanzhu…”

“Tapi, Lanzhu memang seperti anak kecil…”

Meskipun Mia mengatakan ini dengan nada heran, Shioriko melihat kebaikan di wajahnya.

Pada akhirnya, dengan sedikit penyesuaian, Lanzhu memeluk Mia dan Shioriko secara bersamaan, dan situasinya menjadi lebih tenang.

Sementara itu, di sebelah mereka, Emma, Karin, dan Kanata duduk mengelilingi hidangan dan berbicara.

“Eh, Karin, bola daging ini enak banget. Bagaimana menurutmu, Karin?”

“Terima kasih, Emma. Aku akan mengambilnya.”

Bola daging yang ditawarkan oleh Emma. Sambil membawanya ke mulut, Karin tersenyum hangat melihat teman baiknya itu.

“Ada yang salah, Karin? Apakah ada sesuatu yang menempel di wajahku?”

“Bukan itu. Hanya saja, seperti biasa, kata-katamu selalu membuatku menyadari banyak hal, kali ini juga, dan beberapa waktu yang lalu. Terima kasih.”

“Apa yang aku lakukan? Aku tidak melakukan apa-apa, kok.”

“Tidak apa-apa, meskipun kamu tidak menyadarinya. Aku hanya merasa seperti aku ingat dengan sendirinya.”

Selain peristiwa saat ini, senyuman hangat dan kebaikan hati Emma selalu memberikan dukungan yang sangat besar. Bagi Karin, Emma adalah seperti sinar matahari yang hangat.

Lalu, Kanata berkata, “Oh, begitu ya. Jadi waktu itu Emma bersin-bersin, mungkin karena Karin sedang memikirkan tentang Emma.”

“Eh, bukan begitu….”

“Mungkin, ya?”

“Itu… ya….”

Karin tidak bisa berkata banyak ketika Kanata menyampaikan penjelasan.

“Tapi ya, mungkin Karin membuat Emma bersin berkali-kali.”

“Apa itu…?”

“Yap, sepertinya begitu. Kamu membuat bersin begitu banyak kali dengan cara yang sangat lucu. Hehe, Karin benar-benar menyukai Emma, ‘kan?”

“Jadi, itu tadi….”

“Benar, aku bisa melihat semuanya, loh.”

Karin hanya tersenyum dan tidak bisa berkata banyak di depan Kanata yang tersenyum ceria.

Namun, Karin ingin menambahkan satu hal.

“Meskipun aku bilang teman dekatku adalah Emma, aku juga menganggap Kanata sebagai teman dekat.”

“Eh, apa yang kamu katakan?”

“Tidak apa-apa, jangan terlalu memikirkannya.”

“Karin, kenapa pipimu merah?”

Emma mengernyitkan kening dengan heran.

Kemudian, Kanata merangkul mereka berdua seperti mencari sesuatu dari belakang dan berkata, “Hehehe, aku sangat mencintai kalian berdua

Dia tersenyum puas.

Di mana-mana terdengar tawa ceria. Pembicaraan tak pernah habis, dan suasana di ruang klub penuh dengan kesan bahwa momen ini bisa berlangsung selamanya.

Sambil tersenyum melihat semuanya, Setsuna dengan hati-hati meninggalkan ruang klub.

Di atap yang sepi, Setsuna menghela nafas kecil. Di udara yang cerah, bulan purnama bercahaya dengan cahaya biru yang memancar ke bawah.

Angin sejuk yang mengalir dari sana membuat tubuhnya yang sedikit hangat terasa nyaman. Dia bersandar pada pagar dan dengan lembut menatap langit.

“….”

Dia tidak akan lagi berperan sebagai Akahime. Perasaan pencapaian, rasa lega, dan perasaan kesepian yang entah dari mana muncul bercampur-baur di dadanya.

Perasaan yang rumit, seperti campuran antara kegembiraan dan ketenangan, mirip dengan yang dirasakan setelah konser.

“Dalam arti tertentu, ini perasaan yang aneh…”

Dia mengucapkan pikirannya dengan pelan.

Tiba-tiba, seseorang memanggilnya, “Hei, Setsuna, kamu rupanya ada di sini!”

Dia berbalik setelah mendengar suara dari belakangnya.

Itu adalah Yuu yang berlari-lari mendekat sambil melambai tangan.

“Yuu.”

“Aku mencarimu. Kamu tiba-tiba menghilang, jadi aku mulai bertanya-tanya ke mana kamu pergi.”

“Maaf, aku hanya ingin menghirup udara segar sebentar.”

“Hahaha, mereka semua benar-benar antusias di dalam sana, ya.”

Di dalam ruang klub, pesta perayaan masih berlangsung dengan sangat meriah.

Sambil makan, minum, dan berbincang-bincang, ruangan dipenuhi dengan suasana yang semakin meriah, dan tampaknya masih belum segera berakhir.

“Boleh aku duduk di sini?”

“Tentu saja.”

Setuju dengan senyuman, Yuu duduk di sebelah Setsuna.

Siluet dua orang yang berdampingan muncul di latar belakang Odaiba yang terang benderang di malam hari.

Untuk beberapa saat, mereka hanya saling menatap langit tanpa berkata-kata.

Mereka membiarkan diri mereka tenggelam dalam udara yang berjalan dengan tenang, sambil hembuskan napas putih mereka bergantian.

Berapa lama mereka duduk bersama itu?

Akhirnya, Yuu membuka pembicaraan dengan pelan.

“… Sudah berakhir, ya.”

“Ya…”

“… Agak terasa sepi, seperti setelah pesta.”

“… Kamu benar, aku mengerti perasaan itu. Tetapi ini hanya awal dari konser pertama klub ini, dan aku yakin bahwa kita akan jadi lebih sibuk ke depannya. Kita harus bekerja keras.”

“Haha, ya, memang benar…”

Kata-kata serius Setsuna pada saat-saat seperti ini membuat Yuu tersenyum kecut.

Mereka telah memasuki periode persiapan untuk konser klub mereka yang pertama, dan tugas mereka akan menjadi lebih padat dari sebelumnya.

Yang bekerja di belakang layar seperti Yuu, dan juga bagi mereka yang berada di atas panggung, semua merasa segalanya akan menjadi lebih sibuk lagi.

Sambil mengingat jadwal nanti, Yuu tersenyum getir sedikit. Lalu, Setsuna tiba-tiba berkata,

“Yuu…. Aku telah membuat keputusan.”

“Hm?”

“Setelah berhasil menyelesaikan pemutaran “Flame Sword Princess”, dan masa jabatanku sebagai ketua OSIS akan berakhir tidak lama lagi, di sisa masa sekolahku… aku akan mempersembahkan segala yang aku punya untuk School Idol.”

“Begitu, ya. Itu ide yang bagus sekali!”

Itu adalah berita yang menyenangkan bagi Yuu.

Semangat “Yuki Setsuna” yang terbakar seperti nyala api merah darah sebagai seorang School Idol.

Melihat itu adalah awal dari semuanya, dan juga adalah akar gairah bagi Yuu.

“Terima kasih.”

Kata-kata Yuu membuat Setsuna tersenyum.

Sambil melihat pemandangan malam Odaiba yang terbentang di depan mereka, Setsuna melanjutkan,

“Mengingat kembali cerita “Flame Sword Princess” dan keputusan ini… aku mulai berpikir. Meskipun Akahime mungkin benar-benar menghilang dari pandangan Sakura dan yang lainnya, kenangan itu masih ada di hati mereka, seperti cahaya yang terus berkilauan.”

“Kenangan…”

“Ya, mungkin tidak terlihat, tapi itu pasti ada di sana sebagai sesuatu yang nyata.”

Begitu mengatakannya, Setsuna melihat ke langit dengan tenang.

“Janji yang terjalin dalam perasaan dan emosi yang mendalam tidak akan pernah terlupakan, janji itu akan selalu menjadi cahaya yang tenang dan hanya itu yang akan tetap menyala seperti api yang berkobar-kobar.”

“Bukankah itu kutipan dari….”

“Iya, itu adalah kalimat Akahime. ‘Janji’ dan ‘ikatan’ yang kuat tidak akan pernah pudar, mereka akan saling terhubung dan menciptakan ‘harmoni’ yang akan menjadi ‘potensi’ baru untuk jembatan ke masa depan…. Sama seperti itu, Yuki Setsuna, peranku sebagai School Idol akan terus berlanjut setiap harinya. Tidak… Aku akan terus melanjutkannya.

Melihat bintang-bintang yang bersinar di langit, Setsuna merenungkan.

Mungkin suatu saat ia tidak akan lagi menjadi seorang School Idol. Mungkin akhir dari waktu yang terbatas memang tak terhindarkan.

Tapi hingga saat itu tiba, kenangan yang telah mereka kumpulkan, perasaan hangat yang telah mereka bagikan, pasti akan menjadi cahaya yang tak akan padam di hati seseorang.

Itulah mengapa…

“Selama ini, dan untuk selamanya… Yuki Setsuna akan tetap di sini! Aku akan terus mengejar ‘cinta’ bersama semuanya!”

Setsuna tersenyum lebar sambil mengangkat kedua tangannya.

“Setsuna…. Ya, itu bagus!”

Yuu mengangguk dengan penuh semangat.

Fakta bahwa keraguan telah lenyap dari wajahnya adalah hal yang paling menggembirakan bagi Yuu.

“Dan yang membuatku menyadari hal itu adalah semua anggota klub dan…”

Lalu, Setsuna berbalik dan menghadap langsung kepada Yuuki.